Beijing 31 aug- 1 sep 2004
 

China: 31 augustus - 1 september, Beijing


Naar de Far East Hostel

Na drie dagen (en nachten) was het tijd om naar de andere hostel te gaan, Far East.Bijna tropischDeze hostel ligt een stuk dichter bij de metro, de verboden stad, het Tainanmen plein, en nog veel meer. Ook ligt het middenin een hutong-wijk, in een originele chinese woning. Dit type wordt ook wel Siheyuan genoemd. Zo'n woning bestaat uit een aantal gebouwtjes rondom een binnenplaats.
De rijke families hadden vroeger zo'n complete woning tot hun beschikking, tegenwoordig wonen er verschillende families in (waar ze dan nog bestaan). De meeste van deze woningen komen uit de Qing dynastie (de laatste dynastie voor de revolutie van 1911) en werden allemaal volgens hetzelfde principe gebouwd.

Plannen maken

Tiananmen plein

De noordkant van het Tiananmen pleinAan de zuidkant van het plein staat een oude poort die ooit onderdeel was van de stadsmuur, met zowel een buitenpoort als een binnenpoort. Achter de poort staat dan het mausoleum van Mao. Aan de overkant van de straat langs het plein is dan Tiananmen met daarachter de verboden stad.

Mao nog steeds duidelijk aanwezigTiananmen betekent Poort van Hemelse Vrede en is een nationaal symbool. Tegenwoordig prijkt er een gigantisch portret van Mao midden op het gebouw. De middelste (en grootste) poort mocht alleen door de keizer gebruikt worden.

Dumplings, of jiao

Het Engelstalige menu...Terug bij de hostel zagen we Tom en marieke weer en we besloten mee met hen dumplings te gaan eten. Dit zijn kleine pakketjes van deeg gevuld met bijvoorbeeld vlees en groente. Die kunnen dan gebakken worden, gekookt, of gestoomd. De chinese naam voor dit is jiao. Na het eten hebben we nog lekker op de binnenplaats gezeten met een fles bier en zitten kletsen met andere mensen van de hostel. De standaard flessen bier hier in China zijn trouwens 630 ml! En dat voor slechts 2 yuan (20 eurocent), dat is niet slecht dachten we zo.
We ontmoetten hier in de binnenplaats nog een andere Nederlander, Frans.

Mausoleum van Mao

Er stond een redelijke rij bij het Mausoleum van Mao en tassen en fototoestellen mochten niet mee naar binnen. het volk achter de leiderBij binnenkomst konden mensen bloemen neerleggen op een kar (er lagen er aardig wat), maar dat moest wel in sneltreinvaart, de mensen werden gelijk weer terug de rij in gedirigeerd.
vervolgens werd de rij naar een volgend vertrek geleid, waar Mao zelf lag. Ook hier was er geen mogelijkheid om even stil te staan. Zelfs slenteren ging niet, en foto's nemen dus al helemaal niet met al die mannetjes die je proberen nog sneller het mausoleum weer uit te krijgen dan dat je er in ging...
Gelukkig was de ruimte wel zo ingericht dat je een goede blik op Mao kon werpen. Doordat we hem zo goed konden zien begonnen we wel een beetje te twijfelen, was hij het nu echt, of was het een pop..?

De Verboden Stad

De moeder leeuw die haar jong voedt, volgens de legende via haar pootNa het mausoleum zijn we doorgelopen naar de verboden stad. De audio gids was ingesproken door Roger Moore met een enorm Brits accent waarbij je je soms afvraagd of hij het expres doet, of dat hij het serieus bedoelt... Grote stukken van de verboden stad, of paleis-museum zoals het hier in Beijing genoemd wordt, stonden in de steigers maar gelukkig waren de hoofd gebouwen allemaal te bezichtigen. Niet dat je er in mocht, maar je kon er wel in kijken.

Het paleis diende tijdens de Ming en Qing dynastien als woonplaats van de keizers en van hieruit bestuurden ze heel China. Ze kwamen de stad eigenlijk nooit uit, tenzij het echt niet anders kon. Andersom gold ook dat gewone mensen de stad niet in mochten. Het buitenpleinAlleen concubines en eunuchs mochten in de stad komen, en dan nog niet eens overal. Vandaar dus ook de naam verboden stad.

Het paleis is tussen 1406 en 1420 gebouwd onder leiding van keizer Yongle. Hij liet hiertoe meer dan 1 miljoen mensen (slaven) aantreden om mee te helpen met de bouw! Het paleis, de stad, is in de loop der eeuwen een aantal keer afgebrand, het is namelijk voornamelijk van hout gemaakt, waardoor de meeste gebouwen die er nu staan uit de 18e eeuw stammen. Beide paleizen zijn gebouwd volgens fengshui: De noord ingang is voor de vrouwen en de zuid ingang was voor de mannen, en dus ook de keizer.
Alle hoofdgebouwen staan tussen deze twee ingangen, maar aan de zijkanten ervan staan nog veel meer vertrekken, bijvoorbeeld de prive vertrekken van de keizer en concubines.

Details tot in de nok van het dakAchteraan ligt een tuin. Een van de keizers vond namelijk dat iedereen het recht had om na gedane werkzaamheden even tot rust te kunnen komen in een tuin of park, dus ook hij. De sfeer binnen de verboden stad is compleet anders vergeleken met de sfeer buiten de verboden stad. Je hebt eigenlijk nauwelijks in de gaten dat je in het meest centrale punt van een stad met 22 miljoen inwoners bent.

Jingshan Gongyuan

De dansmariekes van Beijing?Dit is het park recht achter de verboden stad. Daar zie je wat 's-morgens veel Chinezen doen, voor het werk naar het park om de ochtend gymnastiek te doen, of even te sporten, dansen, een spelletje te spelen, etc. Op de top van de heuvel staat een tempel met daarin een Boeddha beeld. Hier heb je een prachtig uitzicht over de verboden stad, en ook over de rest van het centrum van Beijing.

De drum- en bel torens

De drumtoren deed vroeger dienst om de tijd aan te geven, maar tegenwoordig wordt de bel nog slechts eenmaal per jaar geluid, tijdens het nieuwjaar.
De Opperdrummer: Geen Hans Coense...Je ziet hier dat de drumtoren niet slechts 1 trommel had, er waren er minimaal 24, een voor elke periode van het jaar. Die periodes waren dan afhankelijk van de stand van de aarde tov van de zon, en van de stand van de maan tov de aarde. Daarnaast waren er ook nog een paar trommels tentoongesteld. Ook werd een demonstratie van het trommelen gegeven, erg luid en mooi...
Na deze twee torens werd het zo langzamerhand toch wel tijd om onze weg terug naar de hostel te gaan zoeken. Aangezien we uiteindelijk toch flink noordwaarts gekomen waren zouden we nog een stevige wandeling voor de boeg hebben.



 
 
 


Inkijk in een hutongWe hadden het plan opgepakt om via de drie meren ten westen van de verboden stad terug te lopen. Het eerste meer hadden we vlug gevonden en hier zag het er gezellig uit met een hoop barretjes en restaurantjes langs het water.

Vliegeren op Tiananmen pleinHet was tijd om de vlag te strijken en daar stonden al deze mensen op te wachten. We konden hier uiteraard niet zomaar aan voorbij lopen dus hebben ook wij hier even naar staan kijken. Toen de vlag naar beneden was en de militairen weer weg waren zijn we over het plein terug gelopen richting de hostel. Op het plein stonden veel mensen te vliegeren, of vliegers te verkopen.

Chinees eten

Het is in China zo dat wanneer je een schotel met eten besteld deze eigenlijk door iedereen aan tafel gegeten wordt. Een maaltje voor 2!Je besteld dus niet alleen voor jezelf, maar in principe gezamenlijk. Wij hadden dit echter nog niet helemaal door dus bestelden we alletwee afzonderlijk. We hadden uiteindelijk 2 groenteschotels, een schotel met rundsvlees, en een schotel met Peking eend. Rijst hadden we er niet bij besteld, maar dat was uiteindelijk ook helemaal niet erg want het was meer dan genoeg zo.
Als laatste kwam de Peking eend. Dit gerecht komt in een aantal delen. Je krijgt namelijk een schotel met vlees, een bakje saus, een schotel met stukjes lente-ui en komkommer, en een schotel met pannekoeken. Het is dan de bedoeling dat je een beetje vlees neemt, dit even in de saus dompelt en vervolgens samen met een paar stukjes lente-ui en komkommer op de pannekoek legt en deze vervolgens oprolt. Dit geheel moet dan met stokjes naar binnen worden gewerkt...