India 25 okt 2004- 6 jan 2005
 

India 25okt- 6 jan


Het interessante India...

Wijken met veel armoede...India is een land met op elke hoek van de straat weer een nieuwe verrassing... Dat maakt het reizen hier heel leuk en interessant. Het is een land met ruim 1 miljard inwoners, waarvan meer dan 25% onder de armoedegrens leeft. En dat is ook wel te merken op straat, veel zwervers en veel krottenwijken. Het was wel even een schok om India te leren kennen: Bedelaars, oplichters, armoede, (milieu)vervuiling op straat, lijken in de rivier en tientallen diersoorten leven op straat onder slechte omstandigheden... Het eerste wat je wellicht moet doen is jezelf te blijven beseffen dat je aan deze situatie niets kan veranderen, en weinig kan verbeteren. Als dat lukt is India een intrigerend land om in te reizen en te leren kennen... India is makkelijk te bereizen, de treinen zijn comfortabel en rijden op tijd en de bussen zijn een goed alternatief.

Mensen

Mensen willen je graag ontmoeten...De mensen zijn over het algemeen ontzettend vriendelijk. Het is soms echter anders als je in de grote steden en/of in toeristische gebieden aankomt. Soms heb ik me een wandelende portemonnee gevoeld. Vaak heel verwarrend; loop je in bijvoorbeeld Amritsar en mensen willen gezellig met je kletsen, de volgende dag loop je in Jaipur en de mensen willen zogenaamd even met je kletsen... Blijkt dat ze je vanalles proberen te verkopen.
 
Goed opletten, dus, maar niet overdrijven, Indiers zijn meestal erg vriendelijk en gastvrij.
Wat ik erg lastig vond, waren de zwervers op straat. Niet zozeer omdat ze me lastig vallen, meer wel omdat het vaak kinderen zijn, en meestal erg verwaarloosd... Soms doet het erg zeer om dat aan te zien, maar ook dat hoort allemaal bij het reizen, je wordt regelmatig even wakker geschud en dan zie je de realiteit.
Vrouwen worden nog steeds niet als gelijke behandeld, ondanks dat de regering veel heeft gedaan om de positie van de vrouw te verbeteren. Je ziet bijvoorbeeld nagenoeg geen vrouwen in openbare funkties (winkels, kassa's, noem maar op...) en ook niet in restaurants en cafes.
Ook zie je hier nog veel kinderarbeid, in alle vormen: Water dragen in dorpen, bedelen, werken aan de weg, mee helpen in winkels, etc, etc... Ook het uithuwelijken is in veel gezinnen nog normaal, de ouders van de kinderen gaan dan op zoek naar een geschikte partner. Een jongen die ik sprak was er wel blij mee: 'Je weet dan in ieder geval uit welk milieu de vrouw komt, dus de kans op scheiding is dan kleiner...'

Dieren

Alles loopt los Het straatleven in India is eigenlijk heel simpel; alles wat beweegt loopt vrij rond en zorgt voor zichzelf. Dit geldt niet alleen voor mensen maar vooral ook voor dieren. In mijn verslagen heb ik al vaak verteld dat hier koeien, honden, ratten, muizen, varkens, eekhoorns, salamanders, apen en zelfs kamelen loslopen op straat en het is ieder voor zich... Als je eten kunt vinden overleef je, zoniet dan ga je dood, erg simpel, maar wel hard om te zien,  dieren die dood aan de kant van de weg liggen...
Ook lopen vele honden mank, omdat ze regelmatig worden aangereden in het hectisch verkeer.

Eten

Indiase lunchVooral in het begin heb ik erg moeten wennen aan het eten, in het begin vond ik alleen het eten van de straat erg lekker, maar na verloop van tijd lustte ik ook de maaltijden in de restaurants beter en beter.
Het eten van de straat is ook wel erg verleidelijk, op iedere hoek van de straat staat wel iemand iets lekkers te bakken, het lijkt wel Amsterdam met Koninginnedag. Doordat niet alles even hygienisch is en het eten niet altijd goed is doorbakken zijn diarree en andere ongemakken voor veel reizigers eigenlijk wel normaal, maar ook verhalen van maag leegpompen heb ik al gehoord.
Bij mij is het gebleven bij wat soms wat lichte maagklachten, geen probleem, dus... In het zuiden is de menukaart een stuk uitgebreider: Friet, pizza, spaghetti en zelfs biefstuk (in het land van de heilige koe!) zijn hier normale gerechten naast de Tahli, Paratha, Dal, paneer en samosa (om maar wat te noemen)...

Maar wat mis ik hier toch stiekum:
- Een dikke vette frikandel speciaal
- Tomatensoep met gebakken gehaktballetjes
- Hollandse kaas op een Hollandse tostie.
- Lekkere worst van dun Hema
- Tortelini met tomatensaus
- Verse haring met uitjes
- Trekdrop
- Een Magnum met nootjes

In India is het normaal dat je met rechts eet (in India eet bijna iedereen met zijn handen i.p.v. met mes en vork) en je kont af veegt met links, met andere woorden; je linkse hand is je vuile hand. Veel linkshandigen (die automatisch eten met links) worden raar aangekeken in restaurants.

Bezienswaardigheden

Een hotel in MumbaiIndia is een zeer indrukwekkend land als het om gigantische gebouwen gaat. Naast de Taj Mahal en veel gigantische forten, tempels en moskeen vind je ook de oude Britse en Portugese gebouwen. Het ene is nog groter en mooier als de ander en er valt veel te zien, hier. Maar het is niet alleen maar grote gebouwen waar het om draait in India, het straatleven, de natuurreservaten, de landschappen, woestijnen, hooggebergte en prachtige kuststreken zijn ook de moeite waard om te bezoeken en daardoor is de naam subcontinent niets te veel gezegd.

Andere reizigers en ik

2 Hollandse meiden in KochinIndia is een populair land om naartoe te reizen vooral omdat het lekker goedkoop is, er zijn hier dus veel buitenlandse toeristen. Ook is het natuurlijk een voordeel dat mensen hier Engels spreken, je kunt zonder hulp tickets kopen, rondreizen (met en goed treinsysteem, overigens) en ho(s)tels reserveren.
Ik ben de afgelopen 2,5 maand veel andere reizigers tegengekomen en heb veel gelachen en een leuke tijd gehad. 
Zowat alle reizigers reizen het liefst met de trein in India. Het is goedkoop, leuk en je kunt op elk station er even uitspringen om wat te eten gaan halen op het perron. Als je door een land als India reist met zoveel ellende en armoede beseffen vele reizigers hoe bevoorrecht we zijn om zo te kunnen reizen en de wereld te kunnen zien...

Even tot 10 tellen...

India kan soms een heel vermoeiend land zijn, vooral de bureaucratie is hier erger dan wat ik tot nu toe gezien heb. Lange rijen en niemand weet nu eigenlijk waar je moet zijn. Het 'leukste' is wel het kastje-naar-de-muur-spelletje (vooral als je bijvoorbeeld een treinticket wil kopen):
De Indier heeft veel geduld...- Als je een Indier iets vraagt schudt hij meestal met zijn hoofd van links naar rechts. Het zit een beetje tussen schudden en knikken in, dus of het ja of nee is, is niet duidelijk. Stel altijd een open vraag, dus nooit: moet ik in deze rij staan? De persoon zal ja zeggen als hij het niet zeker weet.
- Als je dan in een rij staat, waarbij twee personen al ja geschud of gezegd hebben en na een half uur ben je aan de beurt, hoor je vaak van de medewerker dat je in de verkeerde rij staat...
- Als je dan naar de volgende rij gaat krijg je soms (na weer een half uur in de rij) te horen dat de trein vol zit.
- Als je dan naar de informatie balie gaat en even wacht tot je aan de beurt bent verteld de medewerker dat de vorige medewerker je in de wachtlijst had kunnen plaatsen.
- terug naar de vorige rij sta je weer een half uur te wachten...
- etc, etc, etc.
Even tot 10 tellen, diep ademhalen en dan snap je waarom Yoga en Meditatie zo populair zijn in India...

Dus:

India vond ik een fantastisch land om doorheen te reizen, het is NOOIT vervelend en elke keer weer uitdagend. Aan de Indiers heb ik even moeten wennen, maar als je ze leert kennen is het over het algemeen een prachtig volk, geinteresseerd in andere mensen en culturen en heel eerlijk. Ik heb me hier prima vermaakt, prachtige dingen gezien en weer veel leuke mensen leren kennen...