Kanyakumari 15- 17 dec 2004
 

Kanyakumari 15- 17dec


De stad

MIBDe belangrijkste reden van mijn reis naar deze plek is dat het het absolute zuidpunt van India is, en daar moet je toch even naar toe, niet? Ook is dit weer een heilige plaats voor Hindus, veel Pelgrims komen hiernaartoe, veel daarvan zijn volledig gekleed in het zwart, zij zijn bezig met een 41 dagen lang vasten. Ondanks de vele (voornamelijk Indiase) toeristen die ook voor het Gandhi memorial komen, voor een bezoek aan de Kumari Amman tempel en voor een boottocht naar het Vivekananda memorial is Kanyakumari toch een erg rustig dorpje, waardoor het een erg relaxte sfeer heeft.
Een hoop te zien dus, maar ik moest op tijd in Madurai zijn voor mijn ticket naar Goa dus ik heb het bezoek aan Kanyakumari beperkt tot 1,5 dag...

De zuidpunt

Zelfs het strand loopt in een punt...Dat Kanyakumari (voormalig Cape Comorin) de absolute zuidpunt van India is betekent dat dit de enige plek in India is waar je zowel de zonsopkomst als de zonsondergang in zee kunt zien en dat dit de plek is waar je in 3 zeeën tegelijk kunt zwemmen (de Bengaalse Baai, de Arabische zee en de Indische oceaan komen op dit punt samen), ik vond pootjebaden dit keer wel genoeg... Leuk om te zien dat de Indiers het weer niet laten bij zwemmen alleen, er worden weer kleren gewassen, gebeden en vooral met het hele gezin gezwommen en gelachen. Volgens een Indier waar ik mee stond te praten kun je 's-ochtends, na zonsopkomst, de scheiding van de zeeën zien aan de kleur van het water. Ik was s-ochtend echter te lui, dus ik heb geen zonsopkomst en geen kleurverschil gezien...

Op straat

Indiers zijn harde werkersZoals overal in India waren er ook hier weer veel en vooral bijzondere mensen op straat. Dit zal vooral komen door de vele Pelgrims, maar ook de lokale bevolking en de werkers op straat vormen altijd weer een mooi plaatje. Ik heb hier ook een bijzondere Nederlandse leren kennen, genaamd Serena. Ze is 3 jaar geleden naar India vertrokken (per toeval, overigens) en heeft zich verdiept in een vorm van leven waarbij meditatie het belangrijkste instrument is en de aanhangers geloven dat er niet 1 god is, maar god is alles om ons heen. Nu ben ik van nature nogal sceptisch, dus ik geloof niet zo in dit soort dingen maar ik heb veel respect voor haar gekregen. Ze leeft al 3 jaar in een Ashram (soort geloofsgemeenschap) en het enige wat de bewoners daar doen is mediteren en voor zichzelf zorgen (eten koken, wassen, etc). We hebben bijna de hele dag samen opgetrokken en ook al ontmoet je op dit soort reizen wel meer bijzondere mensen, was zij weer iemand die op mij een grote indruk heeft achtergelaten...

Het Vivekananda memorial

Het museum (links) en het gigantische standbeeldDe filosoof Vivekananda Puram was een Swami (of Guru, een persoonlijke leraar in goddelijke zaken) die een lange religieuze tocht door India heeft gemaakt en door zijn opvattingen en uitspraken over zowel het Hinduisme als over de maatschappij nog steeds door de Hindus aanbeden wordt.
Het memorial is over 2 eilanden verspreid, een eiland met een museum en beeld voor aanbidding en het andere eiland met een gigantisch groot standbeeld van de Swami. Erg indrukwekkend om te zien en met een ferrie kun je de 2 eilanden bezoeken. Minder indrukwekkend is de uitleg die we kregen toen we op het eiland aankwamen; de spreker heeft zo een sterk Indiaas accent dat alle buitenlandse toeristen elkaar aan zaten te kijken. De meesten liepen ook weg terwijl de Indiers aandachtig naar het Engels zaten te luisteren. Dus geen voorinformatie maar wel gelachen om het bladibladibla van de gids.

En ook nog:

Het monument voor Gandhi- Het Gandhi- memorial was mooi om te zien, maar ondanks het indrukwekkende gebouw was het zeker niet zo mooi als het museum in Ahmedabad. Het memorial is gebouwd toen zijn as hier werd opgeslagen (later is het uitgestrooid over de 3 zeeën). Een opmerkelijk feit is dat door een gat in het dak elke 2 oktober (de geboortedag van Gandhi) de zon op de kist schijnt waar zijn as ooit bewaart werd.
- Door mijn ontmoeting met Serena heb ik een aantal dingen gemist die ik had willen zien, zoals de Kumari Amman Tempel, volgende keer beter...
- Al reizend kom je soms dezelfde mensen weer tegen die je al eerder hebt ontmoet, ook deze keer zelfs 2 maal, alleen nu met Indiers. En beide families heb ik eerder in een trein ontmoet, het leek wel een echte reunie.

Zoals vermeld ging ik na deze 2 leuke dagen naar Madurai, weer noordwaarts dus...