Kochi 10- 15 dec 2004
 

Kochi 10- 15dec


16 uur

Het landschap veranderd weer; Kokos- en rijsteveldenDe reis naar Kochi was er een die ik niet snel zal vergeten: Als de treinen vol zitten wordt je op de wachtlijst geplaatst. Bij aankomst op het station bleek ik nog geen plaats te hebben en kon ik kiezen om terug naar Colva te gaan of een General ticket te kopen. Ik wist niet wat dat was, maar wilde graag naar Kochi EN ik kreeg 130 Rupee terug...
Het zou een hele ervaring worden; In een wagon van 100 personen worden er ongeveer 150 man ingestopt en je moet maar kijken wat je verder doet. Het betekende in mijn geval afwisselend zitten op de rand van een houten bankje en staan. Rond 03.00u had ik even mazzel: De trein liep leeg en ik heb tot 05.00u op de grond kunnen slapen. Toen kwamen er weer veel mensen de trein in en moest ik plaats maken. Kortom, de 16 uur lange treinreis leek wel een week te duren...

Kochi

Kochi is een kustplaats in de provincie Kerala, vooral bekend om de Backwaters; rivieren die bij hoog tij landinwaarts stromen waardoor de wateren zowel zoet- als zoutwater bevatten. Voor een Nederlander is dit plaatsje ook nog interessant omdat de stad ooit een Hollandse colonie is geweest, wat nog op een aantal plaatsen te zien is.
Maar ik merkte al snel dat Kochi nog meer te bieden heeft; de sfeer is erg gemoedelijk, de mensen vriendelijk en er is hier een grote mix van Hindus, Christenen, Joden en Moslims. Kochi is ook al eeuwen een vissersplaats en er zijn een aantal eilanden die je kunt bezoeken...

De Backwaters

Duiken naar witzand...De Backwaters zijn een mengeling van rivieren en meertjes, met een mix van zoet- en zoutwater, het bijzondere is dan dat hier vreemde dier- en plantensoorten voorkomen. Je kunt een boottocht maken op deze wateren en volgens de reisgids en andere reizigers moet je dat niet overslaan, dus daar heb ik maar weer naar geluisterd...

Je gaat de hele dag met een groep andere toeristen (de meesten van onze groep waren Indiers) in de boot en je wordt dan door de verschillende kanalen geroeid. De natuur is prachtig, maar ik vond het vooral leuk om te zien hoe mensen hier leven, het gebied hier is drukbevolkt met boeren die vanalles telen. Na een paar uurtjes varen was het dan ook tijd om aan land te gaan en bij wat families te gaan kijken... Erg mooi om te zien, er wordt koffie geteeld, er zijn rubberbomen, peperplanten, Papaya, vanille, nootmuskaat, cacao, je kunt het allemaal zien groeien (erg langzaam, natuurlijk...). De grootste bron van inkomsten voor de bewoners is echter het witzand van de bodem van de rivieren. De hele dag duiken er mensen naar de bodem en de kanoos worden volgeladen.
Het was een leuke reisgroep, die dag, en vooral met Jullianne uit Canada heb ik veel opgetrokken en s-avonds zijn we samen gaan uit eten.

Fort Cochin

Een Chinese uitvindingCochin is de oude naam voor Kochi en een van de schiereilanden hier heet nog steeds Fort Cochin. De Hollanders hebben Kochi 1663 veroverd op de Portugezen en zijn er tot 1795 geweest, het is toen van ons veroverd door de Engelsen. De Hollandse geschiedenis is vooral te zien in de st. Franciscuskerk die door de Hollanders volledig is opgeknapt en aan het Mattancherry Palace wat ook in 1663 helemaal is opgeknapt. Aan de muren hangen kaarten van Kochi en vooral van de Fort- omgeving met Nederlandse teksten erop, wat ietwat vreemd overkomt hier helemaal in het zuiden van India...
Maar de grootste toeristentrekker op het eiland zijn wel de Chinese vissersnetten. Aan de noordkust van het eiland zijn hier een hele rij kruisnetten geplaatst en worden met mankracht in het water gelaten en weer opgehaald. Het is mooi om dit te zien, aangezien het heel snel en efficient gebeurd. De netten zijn gigantisch, vandaar dat ze met tegengewicht uit het water komen. Op het schiereiland staat ook een mooie Synagoge en ik was nog nooit in een synagoge geweest, dus dit was een buitenkans. Aan de synagoge gekoppeld is een Joodse wijk welke heel netjes en georganiseerd is, in tegenstelling tot de chaos die je meestal ziet in India.

Opmerkelijk...

Een kleurrijke voorstelling- Er vliegen in deze stad vleermuizen rond zo groot als kraaien. Ze vliegen hier s-avonds door de stad en landen ondersteboven in de bomen.
- Op een avond ben ik naar een theatervoorstelling geweest aangezien Kochi een erg oude theatertraditie heeft en de voorstellingen nog steeds worden opgevoerd. Het is een hele show, het eerste uur kun je kijken naar het opbrengen van de make-up van de artiesten en het tweede uur is een voorstelling. Het verhaal wordt van tevoren al verteld (er is toch niet echt een spannend en onverwacht einde), waarbij ook een uitleg werd gegeven van het verhaal en de manier waarop de voorstelling wordt uitgevoerd. Het theater van deze streek is vooral anders omdat veel wordt gedaan met gezichtsuitdrukkingen. Mooi om eens te zien, allemaal...

Na een paar dagen ben ik weer vertrokken, ditmaal naar Kanyakumari, de zuidpunt van India...