Jaisalmer 19- 25 nov 2004
 

Jaisalmer 19- 25nov


De stad

Het uitzicht vanaf het dakterras van het hostelJaisalmer is een kleine stad aan de rand van de woestijn, grenzend aan Pakistan. De stad was vroeger erg belangrijk als handelstad, aangezien van hieruit veel handel naar het westen ging (zoals zijde). Nu is de belangrijkste bron van inkomsten voornamelijk het toerisme en dat is meteen te merken. Weer veel (auto)riksja's op de stations en veel mensen die je naar hun hotel willen lokken. In de trein had ik al een jongen ontmoet die me een tip gaf voor een hotel met slaapzaalbedden voor 10 rupees (20 Eurocent). Bij aankomst bleek de slaapzaal vol te zijn en kreeg ik een eigen kamer met korting (30 Rupees i.p.v. 45).
Zoals meer steden in India wordt het gezicht van Jaisalmer ook bepaald door een groot fort op een heuvel, waarvan het uitzicht over de stad prachtig is. Maar voordat ik de stad echt zou gaan bekijken ging ik eerst een andere uitdaging aan.

Op weg naar de kamelen

Jaisalmer is bij toeristen vooral bekend om zijn kamelensafari. Je kunt zelf kiezen hoeveel dagen je de woestijn in wilt en 3 dagen leek mij voldoende.
Samen met een Engelsman Craig, een Fransman Olivier en een Slowaaks stel Alica en Martin ging ik dus op een mooie zonnige ochtend op pad. Met de Jeep gingen we eerst naar een oude stad waar Maharadjas vroeger gecremeerd werden en hun as bij de tempel uitgestrooid. De prachtige ruines van de oude stadDat de provincie in die tijd erg rijk was konden we wel zien aan de gebouwen; erg groot en erg prachtig...
Hierna gingen we nog naar een klein dorpje en naar een Jain tempel. Jainisme is een klein geloof in India en ook weer een afsplitsing van het Hindoe geloof. De voornaamste pijler van het Jainisme is om geen andere levende wezens kwaad te doen. Dit heeft als resultaat dat sommige Jain- aanhangers altijd met een lap stof voor de mond lopen (zodat ze geen insekten inslikken, en dus doden) en hebben ze soms een zachte bezem bij zich om de insekten voor hun voeten weg te vegen...
Van buiten was het een redelijk mooi gebouw, niet echt bijzonder, maar van binnen was het een indrukwekkend geheel. Door gaten in de buitenmuren komen lichtstralen naar binnen, welke de met de hand bewerkte binnenmuren verlichten. Een erg indrukwekkend geheel.

De kamelentocht

Wat had ik een dorst... Na de mooie rit met de Jeep was het dan tijd om per kameel verder te reizen. Ik had in Egypte al eens eerder kameel gereden, maar niet voor 3 dagen, dus ik was wel benieuwd.
Het gaan liggen en opstaan van de kameel is het leukste, je wordt alle kanten opgeslingerd en het is dan ook erg wijs om goed vast te houden... Het grootste deel van de rit was vooral op wandelsnelheid, maar al snel hadden we in de gaten hoe we de kamelen konden laten draven, wat weer een extra spannende ervaring was, wat het gaat soms nogal snel.

 
 
 
 
 
Zonsondergang in de woestijnOnderweg zijn we regelmatig gestopt, natuurlijk voor middag- en avondeten maar ook om dorpjes en kastelen te bezoeken. De zadelpijn was over het algemeen goed te behappen, alleen kon ik soms bijna niet afstappen door de houten bovenbenen... Het was een mooie, leuke en vooral spannende tocht, vooral door de medereizigers en de kamelendrijvers. Vooral met Ari Bembari, with the great camel- safari hebben we veel gelachen... Na 3 dagen was het dus weer tijd om teug te gaan naar het dorpje, en vooral met Craig en de Slowaken heb ik de laatste dagen in Jaisalmer nog opgetrokken...

Wat nog meer?

Craig en zijn lachende kameel - Op een moment was er in de hele woestijn 1 struik te bekennen. Wat doet mijn kameel? Hij loopt recht op de struik af en gaat bijna op zijn muil.
- De kameel van Craig wilde nooit stoppen. Als de voorste kameel stopte kregen we steeds een volledige kettingbotsing, erg leuk...
- Ari Bembari vroeg of ik op een kameel wilde rijden zonder zadel, en dat doe ik nooit meer. Het rijden gaat nog wel, maar toen de kameel wilde gaan liggen werd ik van zijn rug afgeslingerd, een flinke blauwe plek op mijn kont...

Haveli

Een HaveliTerug in het dorp ben ik de stad maar eens gaan verkennen. Waaronder een bezoek aan een paar oude gebouwen. Een Haveli is een oud woonhuis van rijke bewoners (vaak handelaren) uit tijden van de Maharadjas. De bekendste in Jaisalmer is de Patwon- Ki- Haveli(gebouwd tussen 1800-1860), en deze kun je bezoeken. De gebouwen vormen samen een complete gemeenschap waarin meerdere families leefden.
Er wordt een toegangsprijs gevraagd en van dat geld worden de gebouwen bijgehouden, een goede investering dus, en ik kreeg ook nog eens een gids mee... Hij vertelde vooral over de kamers die we zagen en wat over de geschiedenis. Prachtige, met de hand bewerkte gebouwen, dus, met een rijk en interessant verleden...

Het Jaisalmer- fort

Kinderen willen altijd op de foto Het fort van Jaisalmer ziet eruit alsof het gemaakt is door een kind met een emmertje. Een aaneenschakeling van ronde torens, welke in totaal een volledig dorp vormen. De prachtige oude gebouwen van binnen zien er helaas wel wat vervallen uit, de mensen die er wonen hebben vaak gewoon het geld niet om alles goed bij te houden. Ook het vuil van de woningen worden gewoon van de heuvel af op straat gegooid, tot ergernis van de bewoners van het oude dorp rondom het fort.
Het mooiste uitzicht op het fort staat aangegeven in de reisgids, vanaf een heuvel aan de rand van de stad krijg je een mooi beeld van het dorp, het fort en de woestijn in de achtergrond, erg mooi...

Na Jaisalmer ben ik op weg gegaan naar Jodhpur, oftewel de blauwe stad. Ook daar heb ik weer een mooie tijd gehad, maar dat weer in het volgende verslag...