Amritsar 13- 17 nov 2004
 

Amritsar 13-17nov


De reis

Toen ik mijn ticket kocht naar Amritsar wist ik nog niet dat op dezelfde dag het festival van het licht zou plaatsvinden. Ik moest vanaf Rishikesh eerst nog naar Haridwar om daar de trein naar Amritsar te pakken. Ik besloot om op tijd naar Haridwar te reizen om daar het festival van het licht mee te maken...

Haridwar

Een mooi ritueelHaridwar is (naast Varanasi) een van de meest heilige steden aan de Ganges. De hoofd-Ghat is in heel India bekend en is een belangrijke bedevaartsplek. Dat de mensen daar het festival gingen vieren was wel duidelijk; tienduizenden mensen waren aanwezig bij de Ghat. Ze kochten bloemen en kaarsen, welke in een bootje van bladeren werden gedaan om vervolgens in de Ganges te zetten, wat prachtig was om te zien. Ook was er hier heel de avond vuurwerk te zien, wat soms erg spectaculair was. Goed dat ik even tijd voor het festival had vrijgemaakt...

Amritsar

Eten van de straat is mijn favorietVanaf Haridwar weer met de nachttrein naar de volgende plek: Amritsar. Amritsar is de hoofdstad van het Sikh- geloof en de gouden tempel is de meest heilige plek op aarde voor de Sikhs. Sikhs zijn vooral herkenbaar aan de tulbanden, maar dit is maar een van de vele eigenschappen van een Sikh. Zo zal een Sikh altijd zijn baard en hoofdhaar laten groeien, heeft hij een armband om de rechterpols en heeft hij altijd een dolk en een kam op zak. Alle Sikh- tempels geven eten aan iedereen die wil, en ongeacht geloof of afkomst is ook iedereen welkom in de tempel(s).
Bij aankomst op het station ben ik, samen met de Spanjaard Luis (die ik in de trein had leren kennen), meteen op zoek gegaan naar de Gouden tempel, de grootste trekpleister van Amritsar.

De gouden tempel

Pelgrims bij de tempelDe gouden tempel is de heiligste van alle heilige tempels voor de Sikh gemeenschap in India. Het totale terrein is een gebouwenstructuur in de vorm van een groot rechthoek met in het centrum De Gouden Tempel. De tempel zou gemaakt zijn met 750 kilogram aan goud en het heilige boek van de Sikhs wordt elke dag (tijdens daglicht) in de tempel gelegd. De tempel in Amritsar geeft ook onderdak aan pelgrims en andere reizigers. Als je geluk hebt kun je een bed krijgen in het tempelcomplex, en ik had geluk... Een gratis bed en gratis eten, wat wil een budgetreiziger nog meer. Aan het einde van mijn bezoek heb ik natuurlijk wel wat geld in de donatiepot gedaan.
Door al deze gastvrijheid en vooral ook vriendelijkheid van de mensen hier, voelde ik me bij aankomst in Amritsar dan ook meteen thuis. Ook omdat ik eindelijk weer op een slaapzaal sliep, met veel andere reizigers. De buitenlandse toeristen (wij dus) hebben een eigen slaapzaal en naast deze slaapzaal slapen alle (Indische) pelgrims (waarvan de meesten onder de sterren slapen).

Religie

XXL tulbanden...India is een erg gelovig land. Bijna iedereen is wel verbonden aan een geloof, of het nu Krishna, Sikh, Hindoe, Boeddhist, Moslim, Christen of het jodendom is... Zonsopkomst en zonsondergang zijn erg belangrijke momenten, hier:

In Varanasi was de hele hostel om 06.30u wakker door Hare Krishna gezang uit de speakers.
In Delhi was het hele hotel om 06.00u wakker door de Moslim oproepen om te komen bidden.
In Rishikesh wordt de hele Ashram s-morgens om 06.30u wakker gebeld voor het ochtendgebed.
In Amritsar zijn alle pelgrims voor zonsopkomst wakker om te bidden bij de tempel, aangezien onze slaapzaal daaraan grenst is bij de toeristenafdeling ook nagenoeg iedereen voor 0600u wakker.
Vaak vroeg naar bed, dus...

De grens met Pakistan

Volgepakte tribunesEen jongen uit Belgie (Elias) vroeg bij aankomst of we zin hadden om mee te gaan naar de grens. Luis had echter in de tempel afgesproken met zijn vriendin uit polen (Magda) en ging dus niet mee.
Hoe meer mensen, hoe goedkoper, had Elias bedacht en had nog wat anderen gevraagd om mee te gaan; Joe en Ben uit Engeland, Irena en Barbara uit Slovenie en Elias en ik, dus. Bij de grens met Pakistan wordt elke avond een ceremonie opgevoerd voor het sluiten van de grens. Dit is in de loop der jaren een erg populaire happening geworden (zoals het wisselen van de wacht bij Buckingham Palace) zodat mensen uit het hele land hierop afkomen. Elke avond zitten de tribunes hier vol, als het hele circus wordt opgevoerd en het was inderdaad prachtig om te zien. We waren met een erg leuk gezelschap en vooral het enthousiasme van de Indiers maakten de ceremonie fantastisch om te zien...

En verder...

...Ben ik bij vertrek uit Rishikesh nog aangevallen door een stier: Of het kwam door mijn rode trui of mijn volledige bepakking weet ik niet, maar ik mocht er niet langs van hem...
Met Irena aan het bier...Ben ik 3 dagen lekker aangeschoten geweest: Ik ben 2 avonden met Luis en Magda op stap geweest en 1 avond met Irena... Vooral de avond met Irena is het weer eens lekker laat geworden, Irena kon zonder te slapen rechtstreeks naar het station want haar trein vertrok om 06.30u. Kortom, een gezellige avond... Aangezien ook hier binnen een straal van 1 kilometer van de gouden tempel geen alcohol verkocht mag worden, zijn we steeds met een taxi buiten het centrum gegaan...
...Is India de halve week bestookt door vuurwerk: Vanwege het festival wordt overal vuurwerk afgestoken, maar waarschijnlijk is 1 dag niet genoeg en houden de Indiers erg van vuurwerk (en wie niet).
...Maken de mensen in Amritsar en vooral rond de gouden tempel erg graag kennis met buitenlanders: Zonder te overdrijven schat ik in dat ik zeker 10 keer per dag met iemand heb staan praten die op mij af kwam, mij de hand schudde en vroeg waar ik vandaan kom. Het is erg leuk en ik ga altijd het gesprek aan. Een keer heb ik zelfs 1,5 uur zitten praten met een groep jongeren met hun Engelse leraar, gewoon om hun Engels te oefenen.
De kogelgaten zijn omlijst...Zijn we met een groep gaan kijken naar Jallianwala Bagh, een plein in Amritsar waar in 1919 een gigantische slachting heeft plaatsgevonden. De britten, die toen nog regeerden, hadden op dit plein een demonstratie willen stoppen, maar doordat de verantwoordelijke generaal orders gaf om in het wilde weg te gaan schieten, stierven hier die dag ongeveer 500 mensen en raakten er 1500 gewond. Vooral de put is akelig om te zien, hier zijn tientallen mensen ingesprongen om te ontsnappen, maar zijn ook daar gewoon neergeschoten...
Een van de overlevenden heeft zich jaren later in Engeland kunnen infiltreren in politieke kringen, en heeft in een actie de verantwoordelijke generaal en een paar van zijn helpers kunnen neerschieten. Hij is hiervoor veroordeeld en geexecuteerd...

Op een mooie woensdagmiddag heb ik Amritsar weer verlaten. Met wat pijn in het hart, echter, want ik voelde me hier erg thuis. Maar ook de volgende plaats is weer erg aantrekkelijk, Jaisalmer. Hier is het mogelijk om een woestijntocht te maken op een kameel. Weer iets voor het volgende verslag...