Mandalay 23 jan- 1 feb 2005
 

Mandalay 23- 26jan (+ Bagan en Yangon 26jan-1feb)


De stad

Mandalay, aan de Ayeyarwady rivier, zou een grote stad moeten zijn, maar net als Yangon heeft dit meer het gevoel van een groot dorp. Een prettige stad dus met een aantal interessante bezienswaardigheden die ik weer met een gehuurde fiets (60 eurocent per dag, geen borg) heb bezocht.

Mandalay Hill

De beenderen achter het vergrootglasDeze heuvel aan de rand van de stad kun je beklimmen en vanaf de top kun je de stad overzien. Het is wel een tocht op blote voeten, zoals in elke tempel of pagode of klooster. Het was geen zware klim, maar wel een mooie en het uitzicht was inderdaad prachtig. Volgens de legende klom de Boeddha hier de heuvel en voorspelde de bouw van Mandalay...
Onderweg zouden volgens de reisgids overblijfselen van DE Boeddha te zien zijn. Ik kon niets vinden, maar een fotograaf uit Myanmar wist waar ze waren en ging met mij mee. We gingen naar een klooster met een museum en 3 uur later werd de kluis voor mij geopend (de monnik met de sleutel was even afwezig).
En daar kwam een gouden container uit met daarin een glazen pot. In het glas waren stukken bot bewaard van de Boeddha, welke Myanmar in 1910 van India geschonken kreeg (beide toen onder Brits regime). Erg indrukwekkend vooral door de aandacht die het kreeg van de overige monniken, een aantal kwamen even kijken en hun mond viel open...

Mahamuni Paya

De vereerde BoeddhaIn Myanmar zie je altijd dezelfde 3 heilige afbeeldingen, ook in de bussen waarmee je rondreisd:
- de Schwedagon pagode,
- de gouden rots en
- de gouden Boeddha.
De Mahamuni Pagode is vooral beroemd door dat gouden Boeddha beeld, volgens de overlevering een van de 4 overgebleven Boeddha beelden die gemaakt zijn in de tijd dat de Boeddha nog leefde... Er komen hier dan ook veel pelgrims naartoe, vooral ook omdat 60% van alle monnikken in Myanmar in de Mandalay provincie wonen, en zelf regelmatig naar het beeld komen. De Pagode zelf is ook erg mooi, helemaal goud geschilderd en erg goed bijgehouden.

Mingun

Met de trap omhoogMingun is een van de vier oude (antieke) steden rondom Mandalay. Met de boot (1 uur) kun je er komen en ik ben samen met de Belgische Laurence hiernaartoe gegaan. De grootste attrakties van het stadje zijn de Mingun Paya en de Mingun bel. de Mingun Paya is 150 meter hoog en zou (als het ooit zou zijn afgebouwd) de grootste pagode ter wereld zijn, maar een koning heeft ooit besloten om de bouw stop te zetten.
Nu is het vooral een toeristenattraktie en niet voor niets, het is een indrukwekkende constructie en het gevaarte konden we ook nog beklimmen, met als beloning een prachtig uitzicht over de stad en de rivier. De Mingun bel is (volgens de dorpelingen) de grootste, ongebarste bel ter wereld, en ook deze is erg indrukwekkend; een groep schoolkinderen konden met zijn allen onder de bel staan, terwijl de leraar op de gong sloeg, grote pret, natuurlijk... Ook zijn er ruines te zien van de oude stad en een leuk klooster. s-avonds ben ik nog met Laurence wezen uit eten, de volgende dag met de boot naar Bagan.

En ook:

De paleismuren met Mandalay Hill op de achtergrond- wilde ik nog naar het mandalay paleis, een gigantisch groot gebied in het centrum van Mandalay, volledig ommuurd, waar vroeger het paleis heeft gestaan. Volgens andere reizigers is er niets interessants meer te zien binnen de paleismuren en er wordt 10 dollar entreegeld gevraagd... Dit heb ik dus maar overgeslagen.
- Zat ik tijdens een ontbijt met een man te praten, die even later naar zijn werk moest. Toen ik later af wilde rekenen had hij al alles voor mij betaald...
- Is Mandalay duidelijk de monnikenhoofdstad van Myanmar, je ziet hier erg veel monnikken op straat... Al vanaf jonge leeftijd gaan sommigen al het klooster in, wat ze verzekerd van een goede opleiding (bijna alle monniken spreken wel Engels).

Wederom Bagan en Yangon...

Myanmar bier...Van Mandalay ging de reis via Bagan weer terug naar Yangon, met de boot kun je namelijk de Ayeyarwady rivier afvaren naar Bagan. En vanaf daar heb ik de bus genomen naar Yangon, waar op 1 februari mijn vlucht vertrok naar Bangkok, Thailand.
De bootrip was niet erg bijzonder, de oevers zijn te ver weg om iets te zien en de omgeving is nogal vlak en saai. De boot had een paar uur vertraging waardoor ik de bus naar Yangon miste en ik een nacht in Bagan doorgebracht heb. Daar heb ik nog wat de stad bekeken en samen mat Tim en Kylie uit Australie een lekkere vette pizza gegeten bij de Italiaan.
In Yangon heb ik ook nog een paar dagen doorgebracht en vooral veel gerelaxed: Wat boeken gelezen, films gekeken (o.a. The Bourne Supremacy) en vooral s-avonds veel bier gedronken met o.a. Kfir en Jasmin uit Israel, Manuel de duitser en Norm de Canadees. Op 1 februari ging mijn vlucht naar Bangkok...