Thailand 1 feb- 27 jul 2005
 

Thailand (1feb- 27jul)


Het land

Van de drukte van de stad...Ik ben 5 keer Thailand (voormalig Siam) in gekomen en in totaal ben ik hier ongeveer 3,5 maand geweest. Het is het land van de glimlach, dat kun je zeker stellen, een open en eerlijk volk, een rijk land met goede en luxe bussen en treinen, goedkoop, vriendelijk en mooi. Niet een keer heb ik me bedreigd of ongemakkelijk gevoeld, en elke keer als ik het land binnen kwam kreeg ik weer een brede glimlach op mijn mond. Het is hier leuk, erg leuk!

Thailand (letterlijk: Land van de vrijheid) is ook een oud land met een rijke geschiedenis en het is een genot om hier rond te reizen. Maar ik ben niet de enige die daar zo over denkt, het land heeft een flinke bevolking aan toeristen, waarvan opvallend veel Nederlanders...
 
Het land is bevolkt door 62 miljoen mensen, heeft opvallend weinig oorlogsgeschiedenis (op een aantal interne machtsovernames na) en heeft altijd opengestaan voor westerlingen. Het land wordt gerund door het koningshuis en een regering (hetzelfde principe als in Nederland). De huidige koning, Bhumibol Adulyadej (de rijkste koning ter wereld) is de langstzittende koning in de geschiedenis van Thailand en ook de langszittende koning ter wereld van dit moment.
Hij is erg populair, heb ik me door een paar thai laten vertellen, maar de kroonprins is minder geliefd......naar de rust van de zuidkust
 
Dit jaar heeft Thailand weer nationale verkiezingen gehad en voor het eerst heeft 1 partij (Thai Rak Thai, oftewel: Thai houden van Thailand) de absolute meerderheid, dus geen coalitie, maar 1 partij aan de macht. De vraag is wat dat voor Thailand gaat betekenen... Thailand is ook het land van de afwisseling: Van de jungles in het noorden tot de prachtige stranden in het zuiden. Van de grote moderne steden tot de gehuchtjes met alleen maar houten huisjes op palen. Van de toeristengebieden met barren, nachtclubs tot de dorpjes waar de kinderen je aanstaren omdat je de eerste blanke bent die ze zien. Een land dus waar meer dan genoeg te ontdekken is, met steeds weer veel afwisseling...

De bevolking

De Thaise bevolking is erg gewend aan buitenlandse toeristen, vooral in de toeristengebieden voelt dit aan als een soort van onverschilligheid, wat eigenlijk erg prettig aanvoelt. Je wordt niet zoveel nageroepen of vastgepakt op straat om iets te komen kopen of mee te rijden in een taxi. De mensen groeten elkaar met Sawasdee Krap (spreek uit: Sawadi kap), en dank je wel is Kop Kun Krap, waarbij Krap het beleefdheidswoord is: Zoals dank U wel, i.p.v. dank JE wel... Altijd een glimlach...Heel Thailand is gek op pick-ups, vooral op het platteland zie je bijna geen normale personenautos maar alleen deze benzineslurpers, hoe groter des te beter, en ook rijden hier veel scootertjes...
Ook is duidelijk dat een blank uiterlijk in Thailand populairder is dan een Aziatisch uiterlijk. De kleine neus is impopulair en velen gebruiken talkpoeder omdat ze graag een witte huid hebben.
Ook al is Thaiboksen de nationale sport, de mensen zijn gek op voetbal en de Engelse Premier League staat in elk huis met regelmaat op... Als je zegt dat je uit Nederland komt krijg je meteen Loet vannistelooi en Dennis Begkam naar je hoofd geslingerd, ze zijn er hier gek op! Het meest opvallende van Thailand (en Laos) dat je in tegenstelling tot andere omliggende landen zo dicht bij de mensen komt. Je wordt om de haverklap bij mensen thuis uitgenodigd; ik heb al 2 avonden doorgebracht op een Laotiaanse bruiloft en ben bij een tiental mensen in huis geweest en drinken en eten is dan meestal wel wat je gaat doen (en denk maar niet dat je mag betalen). Bij in totaal 4 Thaise families heb ik meerdere dagen gelogeerd, dat is hier denk ik heel normaal, en ik vond het steeds een eer om bij deze mensen in huis te mogen zijn...

Eten

Eten met de hele familieMijn favoriet: Vissaus met chilli!, dit is de saus waar je even aan moet wennen, en die je krijgt bij elke rijst of noedelmaaltijd die je (vooral in lokale restaurantjes) besteld. Ook mijn oom (Wim) is inmiddels redelijk verslaafd aan het spul, maar je kunt het in Nederland schijnbaar gewoon in de supermarkt kopen. De hele Thaise keuken is heerlijk, wat mij betreft op het niveau van China en India en dat wil wat zeggen... Noedels, rijst en daarbij vele varianten aan groenten, vlees en soms wat onherkenbare zaken...
Het enige wat ik hier niet vaak eet zijn ingewanden, maar ook deze zijn soms in de noedelsoep te vinden, en meestal weet je dat niet eens. Ik had bijvoorbeeld al vaak bruinrode brokken in de noedelsoep aangetroffen en nam aan dat dat tofu was. Na een paar weken kwam ik er achter dat dit gekookt kippenbloed is, een lekkernij voor de Thai. Het fruit ga ik misschien nog wel het meeste missen, nu ik voorlopig niet meer terugkom, en dan vooral de Rambutan (Nga in Thai), de vele uitvoeringen van de lychee en als hoogtepunt de Mangosteen (Mankhut), een paarse vrucht met binnenin het lekkerste wat je ooit geproefd heb...

En nu heb ik het land dus voorlopig verlaten, een land waar ik veel meegemaakt heb, veel gezien, heel veel gelachen en ook een keer gerouwd... Een land naar mijn hart en ik kom hier zeker terug!!!