Bangkok 26 mrt- 04 apr 2005
 

Naar Bangkok 26mrt- 04apr


Het doel

Vanaf Nong Khiaw was het doel om via het noorden van Laos (en dan in het bijzonder Luang Nam Tha) in Huay Xai de grens over te gaan naar Thailand. Het transport in het noorden van Laos is erg zwaar (slechte wegen, nog slechtere bussen), en het gaat ook erg langzaam, maar eigenlijk maakt dat het ook wel weer avontuurlijk. Door bergen en dalen, over modderpaden en door het oerwoud.

Udom Xai 26- 27mrt

Udom Xai was een noodzakelijke tussenstop. Doordat de bussen in Laos slechts overdag rijden (er is alleen een nachtbus tussen Pakse en Vientiane, voor de toeristen) en doordat de pick-up in Nong Khiaw pas om 11.00u vertrok misten we de laatste bus in Udom Xai van 14.00u. Daarnaast zat er in de bus een vrouw die de hele weg heeft zitten overgeven. Ik bood haar een stuk wc papier aan om haar mond af te vegen, en aan het einde van de rit had ze (echt waar) een halve rol verbruikt... In de pick-up had ik Alma leren kennen, een leuke Amerikaanse een we hebben s-avonds lekker gegeten en een paar pilsjes gedronken en de volgende ochtend zijn we samen weer op weg gegaan.

Luang Nam Tha 27- 28mrt

Effe duwen!Op weg naar Luang Nam Tha, dus, op het busstation werd me verteld dat de bus om 7 uur ging, de andere baliemedewerker zei; Nee, 9 uur! maar soms om half 9... De bus kwam onderweg vast te zitten in de modder. En niet zomaar vast te zitten, de bus was aan het glijen gegaan en geland in een berg modder. Iedereen de bus uit en duwen!, en dat hebben we maar gedaan. In Luang Nam Tha aangekomen leek het me dat hier (naast meerdaagse jungle-tochten) niet veel te beleven viel.
Om dat te checken heb ik een fiets gehuurd en ben ik het dorp en de omgeving gaan verkennen. Het was best mooi, de nieuwe rijst begon te groeien, mensen in de kleine dorpjes waren aan het werk en de kinderen waren aan het badderen in de rivier of aan het werk (soms lijkt het wel of in Laos maar weinig kinderen naar school gaan, zeker op het platteland). Maar na een paar uur was ik eigenlijk aan alle uiteinden van de stad al geweest. Aangezien ik geen tijd had voor een driedaagse jungle-tocht (ik moest voor het einde van de maand het land uit), heb ik besloten om de volgende dag verder te reizen...

Huay Xai 28- 29mrt

De kraan gooit de modder op de wegHuay Xai is een van de grensovergangen met Thailand. Onderweg daar naartoe hadden we wederom een interessante bustocht, de weg werd tot 2 maal toe geblokkerd door rotsblokken die de weg op waren gerold door wegwerkzaamheden. Ook was door de heftige regenval van de laatste dagen de rivieren hoger gekomen en hebben we meerdere rivieren (langzaam) moeten doorkruisen... Onderweg waren we met een paar reizigers wat aan de praat geraakt (2 Amerikanen, 1 Amerikaanse en ik) en samen zijn we in Huay Xai een hotel gaan zoeken. Om de kosten wat te drukken hebben Neil (1 van de Amerikanen) en ik samen een kamer genomen en nadat we wat gegeten hadden op tijd naar bed.

Chiang Mai 29- 31mrt

De trotse eigenaarsDe boten naar Thailand vertrekken hier elke 10 minuten, vervolgens kun je achter op de motor (wat nog een heel gedoe is met 2 zware rugzakken) naar het busstation wat je wil. Ik kon dus kiezen om meteen naar Bangkok te gaan, maar aangezien Chiang Mai veel leuker is om te verblijven, heb ik daarvoor gekozen. Ik nam weer mijn intrek in het Muang Thong Guest House (goed en goedkoop) en heb elke dag gegeten in mijn favoriete restaurant; Chiang Mai Lert Rod, goede smaak. Normaal probeer ik elke keer een ander restaurant, maar in dit restaurant is het eten zo lekker (en goedkoop) dat ik vorige keer mezelf al iedere keer terug dwong. Vooral de flink gevulde noodlesoep (de lekkerste tot nu toe van Thailand en omstreken) en de Koaw Moo Dang, witte rijst met heerlijke reepjes varkensvlees, groenten en lekkere pittige saus...

Bangkok 01- 04apr

Taxi!Ja, er is een tijd van komen en een tijd van gaan, en het was dit keer tijd om Chiang Mai te verruilen voor Bangkok. Bangkok is een mooie stad en het heeft zijn voor- en nadelen; het is warm, benauwd, de lucht is ernstig vervuild en na twee bezoeken heb je de stad wel gezien.
Van de andere kant kun je er alles vinden (reparatie kamera, (goedkope) Visa voor alle landen, reizigersspullen), hebben ze er lekker eten (soms is een vette pizza ook wel weer eens lekker) en het is het centrale (reis)punt voor Thailand en omstreken (de vluchten zijn vaak zo goedkoop dat vliegen naar veel landen in Azie goedkoper zijn via Bangkok dan rechtstreeks vanuit Europa). Ook zijn er een aantal restaurants die de hele dag (illegale copies van) films draaien die je dan kunt zien, ik had dit keer wel zin in films kijken en heb o.a. Hitch, Return of the King (de 3e Lord of the rings), Shallow Hall en Alien vs. Predator gezien. Gratis en voor niks (ook al is het eten en drinken op deze terrasjes wel duurder... Ook heb ik een aantal oude bekenden gezien: Peter en Louisa (Engelsen) die ik in Chaing Mai had leren kennen en Tim en Kylie (australiers) die ik in Mandalay was tegengekomen.
 
Ook waren 1 en 2 april een reden voor Thailand om feest te vieren; Klaar voor het optredenDe prinses (die Dunja en ik al tijdens het Chinese nieuwjaar hadden gezien) was 50 geworden op 2 april. Tijdens de avond ervoor en de dag zelf was het goot feest in de straten van Bangkok: Bandjes speelden op straat, er waren meerdere optredens van o.a. poppenspelers, klasieke muziek, karatelessen, jongleurs, etc. etc. etc. Erg aardig van de prinses om mij, na onze eerste ontmoeting, ook op haar verjaardag uit te nodigen...
Maar dit keer had ik nog een andere reden om naar Bangkok af te reizen; Mijn familie kwam me bezoeken, mijn vader (Harrie), mijn moeder (Ria), mijn zus (Astrid), haar vriend (Fred) en een oom (Wim) en tante (Jose). De enige die niet meemocht was de stinkerd (Charly, de hond van Astrid en Fred), en dat vond ik erg jammer. Maar het weerzien met de familie was erg prettig...