Tha Ton & Pai 22- 26 feb 2005
 

Tha Ton 22- 24feb, Pai 24- 26feb (& op weg naar Laos 26feb- 02mrt)


Op weg naar Tha Ton

Flinke tegenstroom...Na een wandeling van een uur vanaf Akha Hill, kwam ik aan bij de heetwaterbronnen van het Lam Nam Kok nationale park. Hier heb ik even wat gebadderd in de heerlijke bronnen en vervolgens gewacht op de boot, die me naar Tha Ton moest brengen. De ene vertelde me dat de boot om 11.30uur kwam, volgens de tweede kwam hij om 14.30 uur en volgens de derde om 13.00. Ik nam het zekere voor het onzekere en zat om 11.00u klaar voor vertrek. Er kwamen wel boten langs maar als reaktie op mijn zwaaien werd hoogstens teruggezwaaid, de boten voeren gewoon door...
Rond 14.00uur stopte er een boot met een aantal toeristen komend vanaf Tha Ton en de kapitein riep me, voor 200 Baht kon ik mee, want hij moest toch terug (mazzeltje, dus). De boottocht over de Mae Nam Kok rivier was fantastisch! Met deze langstaartboot ging het vol gas stroomopwaarts, soms zelfs tegen kleine watervalletjes op, ongelofelijk! Tussen de bergen door, langs dorpjes waar mensen aan het vissen waren en kinderen uit bomen de rivier in sprongen, erg mooi...

Tha Ton

De vrolijke Boeddha boven de stadIn Tha ton meldde ik me meteen bij het Chan Kasem hotel, aangeraden door de reisgids. Hierna ben ik de stad wat gaan verkennen en ben ik beland in een barretje in het centrum van het dorpje. Het bier was goedkoop en het gezelschap leuk, er zaten 2 jonge Nederlanders, Teun en Jonas en we hebben het nog redelijk laat gemaakt met een paar pilsjes...
De volgende dag ben ik de stad maar eens goed gaan verkennen en kwam boven op de heuvel bij een klooster uit waar net een Boeddhistische dienst begonnen was. Volgens de omstanders die een beetje Engels konden ging het wellicht over een overgang naar monnik voor drie leerlingen, op deze (landelijke) heilige dag voor het Boeddhisme.
Er was ook een wat ouder stel aan het uitzoeken wat er gaande was en de man bleek een Israelier te zijn die 3 jaar in Amsterdam had gewoond (de wereld is zo klein). s-Avonds kon ik het toch niet laten, en ben ik weer even naar de bar gegaan... Teun en Jonas waren al naar huis maar er zaten weer wat andere gasten, waaronder Gerhard, een Duitser die hier een huis aan het bouwen is, en Neville (volgens Gerhard heet hij Devil), een oudere Australier die hier praktisch woont. Ook nu is het weer gezellig geworden met gastheer Aod aan het roer... De volgende dag weer vroeg op en na weer een heerlijke kom noedelsoep op weg naar:

Pai

Een blije etalagepopVolgens andere reizigers een echte hippiestad, wat je zeker gezien moet hebben. Ik stond klaar om een Pick- up te nemen naar Fang maar werd door een auto opgepikt (gratis ritje dus), In Fang kon ik meteen op de bus naar Mae Tang en daar was het een uurtje wachten voor de bus naar Pai (ik wist eerlijk gezegd niet eens of deze nog zou komen). Eenmaal in Pai had ik meteen een hotel gevonden voor 1,5 Euro, en ben maar even de stad gaan bekijken.
Het is maar een gehuchtje, weer in de prachtige groene bergen van noord Thailand en er hangt inderdaad een relaxte sfeer... In de bus had ik al Detlev, uit Bristol, Engeland leren kennen en we checkten in, in hetzelfde gasthuis. We spraken af om s-avonds wat te gaan drinken en samen met een vriendin van hem, Emily, zijn we naar een live optreden gegaan van een gitaarspelende Engelsman. Laat op de avond wilden we nog naar DE kroeg in de stad, Bebop, maar ik raakte aan de praat met 2 Amsterdamse meiden en na weer een aantal pilsjes is het ook met hun weer laat geworden...
Weer veel gelachen met Julian en MariaVanuit Pai kun je het oerwoud gaan verkennen en watervallen, heuvelvolkeren en heetwaterbronnen gaan bezoeken. Maar daar had ik even geen behoefte aan en ben de volgende dag maar een beetje in de stad gaan lopen lamballen. Tot mijn grote verbazing liep ik daar Maria en Julian tegen het lijf, die we in Yangshuo hadden leren kennen en die ik in India ongeveer 3 keer ben misgelopen nadat we geprobeerd hadden elkaar op te zoeken. En dan loop je ze in noord Thailand tegen het lijf! Dat bevestigd maar weer hoe klein de (reizigers)wereld is... We spraken af om s-avonds wat te gaan drinken... Het werd een beregezellige avond, Julian en Maria zijn echt leuk, maar ik moest naar Bangkok om een visum te regelen dus dit was meteen de laatste avond van onze Reunie. Wederom met een paar pilsjes... Kortom, een paar dagen op rij flink geluierd, bier gedronken en een hoop lol gehad, is op zijn tijd ook wel eens lekker!

Op weg naar Laos

All aboard? The Skytrain!De volgende dag dus met de bus naar Chiang Mai om daar hopelijk dezelfde dag nog een bus naar Bangkok te pakken en dat was gelukt. De volgende ochtend stond ik al vroeg in Bangkok, ging ik met de Skytrain naar het centrum en heb ik daar een kamer gezocht. De reden dat ik naar Bangkok moest was geen vrolijke; Ik had begin van deze maand een ticket naar Nepal gekocht (hoe eerder des te goedkoper), maar de volgende dag brak de hel los in Nepal, toen de koning het (door het volk gekozen) parlement naar huis stuurde.
Ik heb de hele maand gewacht, maar er kwam geen verbetering; door alle instanties werd streng geadviseerd niet naar Nepal te gaan vanwege te verwachten gewelddadige demonstraties en stakingen. In Bangkok heb ik nog maar eens gecontrolleerd hoe het er voor stond en vervolgens heb ik mijn visum naar Laos geregeld... Volgens Mr. Boy, de eigenaar van het reisbureau krijg ik wel een deel van het geld teug, ik moet er alleen een paar maanden op wachten. Ik ben benieuwd...

Vreemd:

Fitness aan de rivier...- In Bangkok bleek meteen weer wat een apart verhaal deze stad is, vergeleken met de rest van Thailand: De taxichauffeur riep: Khao San Road? Yes, no problem... En bracht me vervolgens naar de andere kant van de stad...
- Onderweg terug naar Khao San road, waar ik dus moest zijn vond er voor mijn ogen een ongeluk plaats; 2 scooters en 2 autos op elkaar(?!?), de vonken vlogen eraf.
- Op meerder plaatsen in de stad kan gratis gefitnessed worden, zo ook in het park waar ik al een paar keer ben wezen kijken, de groep begint vol respect met een applaus voor de instructeur...

Op weg naar Laos, dus, een land waar ik al lang naar uitgekeken heb, volgens andere reizigers moet het prachtig zijn... Maar dat weer in het volgende reisverslag!