---------THAILAND---------
 
Thailand
 

De geschiedenis
 
De vroegste belangrijke archeologische vindplaats in Thailand is rond 3600 v.Chr. Later bloeiden Mon, Maleise en Khmer. De Thais zijn taalkundig verwant aan volkeren in Zuid-China. De Thais dateren de stichting van hun natie in de 13e eeuw. Volgens de traditie wierpen Thaise leiders hun Khmer overheersers omver in Sukhothai in 1238 en vestigden een Thais koninkrijk. De eerste heerser van het koninkrijk dat in de 14e eeuw gevestigd werd in Ayutthaya, koning Ramathibodi I, leverde twee belangrijke bijdragen aan de Thaise cultuur: de vestiging van Theravada Boeddhisme als officiële godsdienst (in tegenstelling tot het naburige Hindoe rijk van Angkor) en het opstellen van de Dharmashastra, een wetscode gebaseerd op Hindoe-bronnen en Thaise tradities.
 
Vanaf de 16e eeuw had Ayutthaya enig contact met het Westen, te beginnen met de Portugezen en vanaf 1604 ook met de Nederlanders, maar de betrekkingen met de naburige staten en de regionale grootmachten India en China waren belangrijker.
Er werd veel land veroverd en heroverd met de Khmer, Birma en Laos. Generaal Chakri volgde Taksin op op 6 april (Chakri-dag) 1782 en noemde zichzelf Rama I, de eerste koning van de Chakri-dynastie. In hetzelfde jaar vestigde hij de nieuwe hoofdstad in Bangkok, Siam, zoals het land nu genoemd werd. Siam is het enige land in Zuidoost-Azië dat nooit door een Europees land werd gekoloniseerd. Ananda Mahidol (Rama VIII) werd in 1946 opgevolgd door Bhumibol Adulyadej (Rama IX), de langst regerende koning van Thailand en zeer populair in eigen land. Rama VIII overleed  onder onopgehelderde omstandigheden; volgens de officiële verklaringen schoot hij zichzelf dood terwijl hij zijn pistool aan het schoonmaken was.
Op 14 oktober 1973 kwamen studenten in opstand tegen het leger, dat reageerde door een bloedbad aan te richten, waarin meer dan duizend doden vielen. Maar toen de koning (die officieel alleen een symboolfunctie had) deze acties van het militaire bewind veroordeelde, trad de regering af. De koning stelde een nieuwe premier aan die een nieuwe grondwet invoerde gebaseerd op parlementaire democratie.
toch vonden hierna nog regelmatig staatsgrepen plaats.
In 2001 kwam de partij Thai Rak Thai ("Thais houden van Thais") van telecom-miljardair Thaksin Shinawatra aan de macht. Bij de verkiezingen in februari 2005 wist Thaksin zelfs een nog grotere meerderheid in het parlement te verwerven. Na een anti-Thaksin campagne vanaf december 2005 en ongeldig verklaarde verkiezingen in april 2006, pleegde op 19 september 2006 het leger een staatsgreep, terwijl premier Thaksin de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties in New York bijwoonde.


Visum: Niet nodig. Bij aankomst zonder visum krijg je een stempel in je paspoort voor 30 dagen. Dit is dan niet verlengbaar, maar het is zeer eenvoudig om naar een buurland (bijvoorbeeld Maleisië) te reizen en daar de grens over te gaan om vervolgens opnieuw Thailand binnen te komen met weer een nieuwe stempel.
Beste reistijd: De temperaturen zijn het hele jaar door goed. Het regenseizoen heeft dus de grootste invloed op de beste reistijd, die van november tot april loopt. Tijdens het Europese zomerseizoen regent het dus veel in Thailand.