Bangkok 24 mrt- 2 apr 2010
 
Bangkok 24 mrt- 2 apr 2010
 
Airbus
 
Het was spitsuur op het vliegveld van Dubai, er stonden zelfs lange wachtrijen voor de mannen-wc's!
We bleken te gaan vliegen met het grootste passagiersvliegtuig ter wereld, de Airbus A380-800. De eerste A380 werd in oktober 2007 afgeleverd en het apparaat kan maximaal 853 passagiers vervoeren! Luchthavens over de hele wereld hebben hiervoor hun landings- en taxibanen en gates moeten aanpassen, en het oogt gigantisch, zowel binnen als buiten. Met een bar in de eerste klas en een draaitrap daarnaartoe.
 
Het vertrek naar Bangkok was best spannend door de stakingen die er plaatsvonden, de vraag voor velen was; 'is het vliegveld wel open?'
We begonnen al met een uur vertraging en toen er stukken waren aan het toestel (en m.b.v. een kraan onderdelen het vliegtuig moesten worden gehesen!) hadden we nog eens ruim 2 uur vertraging. Ik kwam dus om middernacht in Thailand aan, maar dat is geen probleem, ik ken er de weg. Ik was al blij dat de betogers het vliegveld niet hadden bezet, zoals 2,5 jaar geleden...
 
Een warm bed
 
Ik had er weer erg naar uitgekeken, een paar dagen Thailand en ondertussen op zoek naar een paar leuke landen in de buurt, om te bezoeken. Al snel had ik een goedkoop ticket naar Bangladesh gevonden, 186 euro op en neer, naar een land waar niet veel op wordt gevlogen, dat is erg goedkoop.
Een dag later boekte ik op internet een nog goedkopere vlucht, voor 85 euro naar Vietnam, op en neer, perfekt!
 
ik had een bed genomen in de wijk Banglampu, in mijn oude en vertrouwde 'Three'o guesthouse'. Erg goedkoop en bijna elke avond zitten daar wel mensen bij te kletsen met een pilsje erbij en daar heb ik nooit bezwaar tegen.
 
Ambassade
 
Het was weer even geleden, maar ik had weer een leuke Visa- ervaring. Ik nam een Tuk- tuk naar Sky train (de bovengrondse metro, zeg maar). Vanaf hier was het lopen naar de ambassade van Bangladesh, maar deze was natuurlijk verhuisd...
En dan wordt het lastig zoeken. Taxichauffeurs hoeft je het niet te vragen, want dan kom je weer op hetzelfde punt terug en mensen op straat weten dat soort gebouwen bijna nooit te liggen.
 
De vriendelijke buurman van de oude ambassade belde voor mij de nieuwe lokatie. Met een taxi ging ik eerst naar een verkeerde adres en vervolgens met de motortaxi (zonder helm) naar het juiste adres.
Maar de ambassade was natuurlijk dicht, het was dan ook vrijdag en dat is een moslimdag... Zaterdag en zondag waren ze ook dicht, dus maandag pas het paspoort inleveren, woensdag ophalen en dan kon ik vrijdag vliegen... 9 dagen voor een visa!
 
Maar dat was geen probleem, want ik had een afspraak met 'Flashpacker' Femke. Een Friese (en geen Herenveense!) die ik kende van een cursus in Zwolle en die ook aan het reizen was, en het was meteen weer leuk.
Lekker op een terrasje met nog wat reiskennissen en vooral veel bijkletsen. Ook hebben we een boottocht gemaakt en zijn we een avond naar het 'Muay Thai' boksen geweest.
We maakten meteen een afspraak voor twee weken later, naar een tropisch eiland genaamd Ko Phi Phi, maar eerst maar eens naar Bangladesh...
 
En:
 
- In Thailand is het noedelsoep maken tot hogere kunsten verheven. Heerlijk!
- 'Was dat nu unne Kokkendril die ik daar zag zwemmen, vlak bij mijn hostel?' Nee, in de binnenwateren van Bangkok leven grote hagedissen, sommigen van zeker anderhalve meter. Prachtige beesten, vooral als ze zwemmen...
 
- De betogers zijn erg relaxed, een paar keer kwam ik er langs, ook een keer met Femke, en we kregen water, koekjes en vooral een groot aantal brede glimlachen aangeboden... Maar na een paar dagen sloeg de stemming om.
We waren beide al uit Bangkok weg toen de regeringstroepen en de betogers aan het vechten sloegen en 20 mensen om het leven kwamen.
 
- Op een avond was er een groot Boeddha-festival in de stad. Overal werd je uitgelokt om mee te doen met spelletjes, hapjes te proeven en schieten (met een echt pistool, oorpijn!!!) op een schietbaan. En vooral was het leuk als de Falang mee deed, en ik heb ook alles natuurlijk even geprobeerd...
Verder veel (traditionele) zang-, dans- en kunstvoorstellingen, erg levendig. Het gigantische 'Ambara-garden' park was volledig gevuld met kraampjes, je kon er makkelijk een halve dag rondlopen.
 
- Nadat Femke was vertrokken had ik nog een paar Visum-wachtdagen. Maar geen probleem in Bangkok, overal wel wat te doen. Zoals breakdance- jongeren in het park (met een meisje van vier of vijf, die steeds dezelfde truc deed, erg leuk).
Met wandelen langs de smalle riviertjes, die door de stad stromen (met snelboottransport) en heerlijk eten op straat (met een keer een rat die bijna over mijn voeten liep).
 
- En als je in Bangkok naar de film gaat kun je gerust een half uur te laat komen, de reclameblokken zijn dan pas voorbij. Vervolgens begint een mierzoet promotiefilmpje voor de koning, gevolgd door het volkslied (en iedereen gaat staan!), met een buiging na afloop. Prachtig.
 
Op naar een nieuwe uitdaging, een land wat vooral bekend staat vanwege de vele overstromingen...