Laos mrt, jun en jul 2005
 

Laos 2- 26mrt en 28jun- 06jul


De rust...

Het prachtige landschapLaos is een land met veel natuur en weinig mensen, de steden zijn dorpen en de dorpen zijn meer gehuchten, zoals Well, Empel of Bokhoven (even testen hoeveel mensen nog de verslagen lezen...). Doordat er weinig mensen leven is het bijvoorbeeld ook lastiger om transport te regelen en ben je meer op je eigen vindingrijkheid (en geduld) aangewezen.
Zelf een Motor huren en een streek gaan verkennen is niet alleen leuker, maar soms ook de enige manier...
 
Laos heeft veel koffie-, Thee en fruitplantages en iedereen lijkt wel zijn eigen moestuin te hebben en zijn eigen veestapel... Het verkeer is hier weer even wennen, zoals dat in heel azie nogal verwarrend is: In China rijden ze rechts, in India links, in burma was het weer rechts, in Thailand weer links. Kom je in Laos moet je eerst links kijken, dan weer Cambodja, dan weer Thailand... Kortom, ik kijk voortaan alle kanten op, voordat ik oversteek!

De mensen

In een discotheek...Ook hier in Laos zijn de mensen erg vriendelijk, open en eerlijk, het Boeddhisme leert de mensen ook om veel respekt voor elkaar te tonen en aardig te zijn voor elkaar. Mensen worden zelden kwaad en zijn zeer geduldig, ook staan hier (vooral in de dorpen) dag en nacht ramen en deuren gewoon open, wat ook aangeeft hoe eerlijk de mensen zijn.
Naast de heuvelvolkeren, waar ik al over had verteld, zijn er nog meer ethnische groepen in Laos, zoals in het zuiden rond en op het Bolaven Plateau. Hier zie je op sommige plaatsen ook hoe het toerisme toegenomen is, de laatste jaren, je kunt tochten naar die dorpen maken en zelfs kinderen zien roken... Dat soort attrakties zijn nogal twijfelachtig, hetzelfde als de langnek dorpen in Noord Thailand, omdat de verhalen gaan dat dit soort dingen (zowel het oprekken van de nek als de rokende kinderen) alleen nog worden gedaan voor de toeristen...! En dan vermijd ik dat soort plaatsen dan ook.
 
Als je hier iemand wil begroeten zeg je: Sabaidi en bedankt is Kop Chai.
Een mooi voorbeeld van de gemoedelijkheid van het land is als medewerkers van gasthuizen (vooral in het zuiden) de Rekening opmaken v.d. kamer: Ze zeggen het bedrag wat je moet betalen en dan zeg je zelf: maar we hebben ook nog gegeten!: oh ja!, is dan het antwoord, en ook de kamer heb ik nog niet betaald! Met als antwoord weer: oh ja!. Mensen gaan er vanuit dat je zelf eerlijk bent, en dat is erg mooi en het is te hopen dat toeristen daar geen misbruik van maken...

Eten, drinken en overnachten

Samen eten, samen drinkenHet eten in Laos vond ik net zo goed als is Thailand, veel rijst en noodles, in veel verschillende vormen. Maar ook is in Laos nog de Franse keuken deels te proeven, Franse en Europese restaurants en verkopers van Baquette met Brie of pate op straat. Ook worden hier dieren als Ratten, Eekhoorns, Leguaanen, etc. gegeten, en ook al kijken wij daar wat raar tegenaan, voor de mensen hier is het gewoon voedsel.
Beerlao is het grote biermerk in Laos, je ziet het overal, het is lekker, goedkoop en er is bijna geen concurrentie. In Laos heb ik het laagste budget berijkt, ongeveer 9 euro per dag, dat is wel lekker, natuurlijk...

Maar ook al is het een van mijn favoriete landen in Azie; ik kan helaas niet overal eeuwig blijven, en het is dan tijd om door te reizen, misschien een volgende keer weer...