Vang Vieng 28 jun- 02 jul 2005
 

Vang Vieng 28jun- 02jul


Op de boerderij!

De 'organic farm'Met de bus kwam ik dus weer aan in Vang Vieng. Een leuk dorpje in een prachtige omgeving waar ik al een keer eerder geweest was, maar veel te kort (zie verslag: Vang Vieng 18- 20 mrt). Ik had gelezen in de reisgids dat je hier op een organische boerderij kon verblijven en door te werken op het land, je overnachting goedkoop kon krijgen. De spelregels bleken wat veranderd doordat de boerderij niet meer aangesloten was bij de WWOOF World-Wide Opportunities on Organic Farms (kijk maar eens op www.wwoof.org) en doordat het regenseizoen was aangebroken.
De boerderij houdt nog wel steeds wat dieren en verbouwt ook nog gewassen en doet vooral veel voor de lokale gemeenschap, zoals geld inzamelen voor een schoolbus en laatst hebben ze een bibliotheek gebouwd, waar ze nu boeken voor zoeken.De kamers waren nu een stuk duurder (40.000 Kip, 4 dollar per nacht) en er was bijna niks te oogsten, maar wie zoekt, die vindt... Er waren wel een aantal andere reizigers en die hebben me op de hoogte gebracht wat er allemaal wel te doen was:

Engelse les

Studies!De boerderij bevindt zich in een klein dorpje buiten Vang Vieng, en elke avond komen een grote groep kinderen uit de omringende dorpen naar een soort gemeenschapshuisje om daar Engelse les te krijgen. Een groep reizigers (telkens weer andere) die op de boerderij verblijven gaan iedere avond hiernaartoe om te helpen, en dat was een hele ervaring!
De kinderen zijn enthousiast en erg leuk, het eerste uur komen wat kleinere kinderen en het tweede uur de wat oudere (van 10 tot 20 jaar). En iedereen doet eigenlijk maar wat, sommigen lezen voor uit een boek en laten kinderen dat napraten, anderen laten kaartjes voorlezen door de kinderen (owl, cat, house, boy) en soms heb je gewoon een gesprek met ze, wat ze dagelijks doen, wat ze later willen worden enzovoort. Het leuke hiervan is dat je zelf ook veel leert, van wat kinderen op het platteland (moeten) doen: Kinderen werken naast school op het land en er worden over het algemeen lange en vermoeiende dagen gemaakt.
 
De meeste kinderen dromen van een leven buiten de boerderij en de verhalen zijn soms erg aandoenlijk... Maar vooral is het veel lachen en dollen, ook al doen de kinderen erg hun best om Engels te leren, ze beseffen dat dat wel eens hun uitweg van het plattelandsleven kan zijn (waar heb ik dat meer gezien). s-Avonds na de lessen wordt er door de leraren op de boerderij (onder het genot van een Beerlao) nog wat nagepraat en worden de verhalen gedeeld, en dan blijkt wel dat ik niet de enige ben die het lesgeven erg leuk vind, het geeft je een goed gevoel om kinderen zo te helpen, al is het natuurlijk maar voor een korte tijd. Een avond was ik alleen in de klas en kwam ik een half uur te laat, de kinderen stonden al te wachten, als ik niet was gekomen was er gewoon geen les geweest...

Geiten

...Goed voor elk!Er bleken toch wel een paar werkzaamheden te zijn die we konden doen op de boerderij, zoals geiten melken en geitekaas maken. s-Morgens om half zeven gaat dan de wekker en mr. Sy legt je dan uit hoe je de geit melkt. Er zijn 3 geiten, waar je ongeveer (met mijn snelheid) drie kwartier over doet en de dames lijken het nog leuk te vinden, ook... Daarna geef je de halve emmer aan de jonge geitjes en de rest gaat mee naar de boerderij. Daar wordt stremsel aan toegevoegd, en de naam zegt het al: Dit doet de melk stremmen, oftewel de kaasstof wordt afgescheden, de melk wordt kaas... s-Middags kom je dan weer terug en kun je de kaas uit de vloeistof zeven en zo blijft het dan staan, totdat het gegeten wordt. En een baguette met geitenkaas en groenten smaakt hier erg lekker!

Moerbessen

Het belangrijkste product van de boerderij is niet de zelfgegroeide thee of de geitekaas. De plek is beroemd om zijn moerbessen. Moerbessen- shake, moerbessen- pannekoeken, moerbessenbladeren (wel of niet gefrituurd), allemaal erg lekker (vooral de shake). Alles wat hier op de boerderij verbouwd wordt is organisch en groeit zonder hulp van chemicalien of andere zooi. En vooral op het gebied van de gezondheid en milieu zijn ze hier erg aktief, ook voor de lokale gemeenschap. De boerderij promoot ook het eten van de moerbeibladeren, omdat ze volgens onderzoekers de bloedsuikerspiegel reguleren en het cholesterol verlagen. Maar het is vooral lekker vanwege de aparte smaak...

Tuben

Een stopplaatsEen van de meest populaire bezigheden in Vang Vieng is Tuben. De bedoeling is om je met een paar man af te laten droppen in de rivier een paar kilometer buiten de stad en je dan door de rivier mee terug te laten voeren. Je ligt dan op een binnenband van een traktor (tube) en onderweg is er vanalles te doen. Met een groep van 6 man uit de boerderij gingen we op pad, Derek, Hellen en Steve uit Engeland, Sylvain de Fransman en de Nederlanders Sandra en ik. Het was een heerlijke ervaring wat iedereen in zijn leven eigenlijk een keer moet meemaken:
Grotten: Onderweg kun je overal stoppen, vooral bij een aantal bezienswaardigheden, zoals de None grotten. Dit is een grot waar je in kunt zwemmen, met ijskoud water en tegen de stroom in, wat betekent dat deze stroom door de berg heen komt. Het is een erg aparte ervaring, een grot inzwemmen, en als je op een punt diep in de grot komt waar je niets meer kunt zien is het tijd om om te keren.

Rotsspringen: Op meerder plaatsen kun je ook stoppen om je met een grote schommel het water in te laten swingen, of van een rots af het water in te springen. Wij stopten bij een rots van ongeveer 4 meter hoog en dat is een hele sprong, vooral als je bovenop de rots naar beneden kijkt...
Beerlao De belangrijkste atraktie is het Beerlao, als je een grote fles besteld krijg je de sprong of het bezoek gratis, en niemand heeft echt bezwaar!

Oh, ja:

De omgeving van Vang Vieng- In Vang Vieng is er het lokale gerecht: Happy; happy shakes, happy pizza, noem maar op... Het geheim zit hem in de canabis die overal aan toe wordt gevoegd, en je schijnt dan happy te worden. Je moet alles een keer proberen, is mijn motto, en heb een happy pizza gegeten in het restaurant van een paar Belgen, maar ik werd er niet happier van dan normaal...

- De omgeving van Vang Vieng is prachtig, vooral vanwege de bergen en de ontelbare grotten. Naast de None grot heb ik (weer op de fiets) ook de Pou Kam grotten bezocht, en dit was erg indrukwekkend... Een stijle klim naar de grot, maar deze is erg groot, volledig versierd door duizenden druipstenen.