Luang Pr. 20- 24 mrt 2005
 

Luang Prabang 20- 24mrt


De aankomst

De Mekong...In de bus kwam ik naast een andere Nederlander te zitten, Dennis, en naast een Canadees, Dan. We besloten om in Luang Prabang meteen maar samen een gasthuis te gaan zoeken, want vaak krijg je korting met meer man. En dat lukte ook, in Souksavat Guest House vonden we een kamer voor 4 dollar, wat goedkoop is voor deze stad. We hadden afgesproken om samen onze aankomst te vieren, wat te gaan eten en een pilsje te gaan drinken. Na het eten liepen we wat rond en Dan en ik hadden bij de rivier een hoop tafels en stoelen zien staan en schalen met eten en kratten met bier, en nadat ik verteld had van de vorige avond (de bruiloft) besloten we om eens te gaan kijken wat er te gebeuren viel. Er speelde een bandje en mensen waren aan het drinken en eten, en binnen 5 minuten werden we aan de hand genomen, door Noi, de zus van de bruid; we moesten meekomen...

De bruiloft (deel 2)

Dennis, Noi, Iemand, DanHet ging ongeveer op dezelfde manier als de vorige avond, er moest gedronken en gegeten worden en we moesten met de meeste dames wat dansen! We hebben weer veel plezier gehad, mensen zijn hier zo open en gastvrij, dat je alleen daarvan al vrolijk wordt. Als je dan ook nog ziet hoe ze hier feest kunnen vieren...
Maar weer rond 1 uur was het feest voorbij en werd er uitgebreid afscheid genomen. De laatste pilsjes werden nog ingeschonken en de laatste dans werd gestart. Weer een heerlijke avond en een mooi begin van een bezoek aan een prachtige stad.

Luang Prabang

Een klooster in de stadDe stad is door de UNESCO, de culturele afdeling van de UN (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization), uitgeroepen tot World Heritage City wat betekend dat de stad geld krijgt voor onderhoud en behoud van de stad. Het is vooral vanwege de mooie tempels, oude (Franse) gebouwen en de ligging (ingesloten door de Mekong en de Nam Khan rivier). Maar tijdens het rondwandelen krijg je al meteen het gevoel dat het niet alleen de gebouwen en de cultuur is, maar in deze stad hangt een ongewoon relaxte sfeer, wat niet echt te beschrijven is... De stad heeft wat betreft de bezienswaardigheden een aantal hoogtepunten waarvan we een aantal bezocht hebben:

Pak Ou

25 kilometer noordelijk van Luang Prabang ligt dit dorpje, wat vooral beroemd is om zijn tempel aan de overkant van de rivier, gebouwd in een grot. De grotten aan het waterHet voordeel dat je met meer personen op pad bent, is dat de boot veel goedkoper is, en samen met een Engelsman, Simon, gingen we met ons vieren de rivier op. Onderweg naar Pak Ou stopt de boot in een whisky-dorp, een dorpje waar de lokale whisky Lao-Lao wordt gedistilleerd. Hierna gingen we naar de grot: De grot is vanaf het water al een indrukwekkend gezicht, het is een grot in de steile wand van kalksteen aan de waterkant. De grot is gevuld met vele Boeddha beelden en met een zaklamp kun je de grot in.
Na een bezoek aan de grot gingen we wat eten in een retsaurantje in het dorpje Pak Ou om vervolgens weer terug te gaan naar Luang Prabang...

De lokale tempels

In de stad zelf zijn ook een aantal tempels die ik samen met Dan heb bezocht (Dennis was al een dag eerder vertrokken), de mooiste daarvan was de Phu Si tempel. Niet zozeer omdat het een echt super indrukwekkende tempel is, maar vooral omdat het op de top van een heuvel is gebouwd, in het midden van de stad met een prachtig uitzicht over de stad en de rivieren. Dezelfde avond zijn we wat gaan drinken met een Amerikaans stel wat we ontmoet hadden, en die avond ben ik voor het eerst sinds weken eens op tijd naar bed gegaan (en zonder bier!).

En ook:

Als een speer- Lopend door de stad zagen Dan en ik iets wat leek op een bruiloft, maar dan overdag... Het bleek een koffietafel te zijn voor een overleden vrouw maar dan in de Laos- stijl: er wordt hier gedanst en gezongen, wat past in de Bhoeddhistische kijk op het leven...
- We hebben geprobeerd een speedboot te huren, maar het was echter veel te duur. Een speedboot brengt je op extreem hoge snelheid waar je moet zijn, maar je moet een helm dragen en een gezichtscherm, want het gaat loeihard...

De laatste dag heb ik vooral veel niets gedaan, wat geld gewisseld bij de bank, een traditionele Laos- massage gehad en mijn transport geregeld naar het volgende doel...