------------LAOS------------
 
Laos
 

De geschiedenis

Monnikken aan het werkDe rust die het land uitstraalt is slechts van de laatste jaren, het land is vaak aangevallen en (deels) verovert geweest, door zowel de Fransen, de Engelsen, de Chinesen, de Siamesen (voormalig Thailand), de Japanners en de Amerikanen. Nadat Laos in 1953 door Frankrijk is teruggegeven aan het volk (de Franse aanwezigheid is nog erg te merken, veel mensen spreken Frans en daardoor zijn er ook veel Franse toeristen) en na een chaotische periode van ruim 20 jaar (toen de Amerikanen en de russen elkaar hebben bevochten) is het land sinds 1975 Communistisch, nadat de Amerikanen zich terug hebben getrokken.

In Laos merk je hoe sterk het, cultureel gezien, lijkt op Thailand, de taal is bijna hetzelfde, het land is ongeveer 65% Boeddhistisch en elkaars hoofd aanraken of wijzen met je voeten (naar elkaar of een Boeddha afbeelding) is taboe. Veel tempels, veel monnikken en je ziet niemand die zijn emoties toont, kwaad worden is gezichtsverlies... Naast het Boeddhisme is er ook nog plaats voor geloof in geesten van o.a. voorouders, vooral de heuvelvolkeren (o.a. de Hmong), waar het land voor 30% uit bestaat, gelooft deels in Boeddha maar vooral in geesten. Het communistische regime heeft geprobeerd het geloof uit te bannen (geloof past niet in een samenleving waar iedereen gelijk is) maar heeft dit verbod moeten laten varen.



Visum: Het visum is 30 dagen gelden na binnenkomst, en moet binnen 3 maanden na afgifte gebruikt worden. Wanneer het visum aan de grens of op het vliegveld geregeld wordt is het goedkoper dan vooraf bij een ambassade, maar dan is het slechts 15 dagen geldig.
Beste reistijd: November tot en met maart. Het zomer seizoen valt welliswaar gelijk met de Nederlandse zomer, maar dat is in Laos, net als de meeste landen in die regio, tegelijk ook het regenseizoen.



Tips:

  • Er zijn weinig pin-automaten in Laos! Neem dus voldoende dollars mee. Op sommige plaatsen is het mogelijk om met een Visa kaart geld op te nemen (Kip, Bath en US$). Je betaalt hier dan wel commissie voor.
  • Slapen in Vientiane: Orchid Guesthouse; 33 Fa Ngum Road; Ban Mixay; Vientiane; Tel: (856-21) 25 2825;