Siem Reap 15- 19 jun 2005
 

Siem Reap 15- 19jun


Een nieuwe uitdaging weer, Cambodja, met als eerste doel: Siem Reap.

De stad, Siem Reap

Als je Siem Reap zegt, zeg je automatisch Angkor Wat, dit zijn de overblijfselen van de oude hoofdstad Angkor, en het staat in de lijst van de 7 wereldwonderen..! Ik had in Bangkok een all-in ticket gekocht voor 8 euro, voor de bus naar de grens, de grens over (over de Friendship Bridge) en de bus naar Siem Reap. Contrast tussen arm en rijkDe busrit vanuit Bangkok is een ritje met een heerlijke luxe bus met airco. Vervolgens werden we de grens over geleid door een gids en toen begon het afzien; 7 uur over de meest afschuwelijke wegen die je je maar kunt bedenken, vergelijkbaar met de wegen in Mongolie... Maar iedereen zit in hetzelfde schuitje en om 22.00u (na een tocht van 16 uur) kwamen we aan bij hostel Suk San (oftewel: Relax) 5 minuten lopen vanaf het centrum. De busrit was relatief goedkoop en de algemene gedachtengang was dat we bij een hostel afgedropt zouden worden waar de taxichauffeur flinke commissie zouden vangen. Maar dit gasthuis had de goedkoopste kamers van de stad en was nog schoon en netjes onderhouden ook! Mooi hier gebleven, dus, en vanaf hier kon je ook nog vanalles huren, zoals fietsen en motoren.
En zelfs na de lange busrit vonden we nog de kracht om s-avonds in de receptie een paar pilsjes te drinken. Ja, Backpackers zijn echte bikkels...

Angkor Wat

Apen voeren...De eerste 2 dagen ben ik met een (iets te klein) damesfietsje de tempels van Angkor gaan bekijken. De toegang van het hele tempelgebied (met tientallen tempels) kost 20 dollar per dag. Een 3 dagenpas kost 40 dollar, en door iedereen werd ik geadviseerd om zeker 3 dagen te gaan, de moeite meer dan waard. Twee dagen op de fiets en de derde dag heb ik me door een motorrijder helemaal naar het noorden laten rijden (ongeveer 45 kilometer buiten de stad) en heb daar ook nog een tempel en een (heilige) rivier bezocht. Ik kan zeker zeggen dat alle 3 de dagen zeer goed geslaagd waren: Met de fiets was het erg relaxt rondtoeren, af en toe stoppen in een dorpje en eten bij een klein tentje, praten met de verkopers (vaak kinderen), apen eten voeren en vooral tempels bezoeken. En met de motor was ik snel op de bestemming, waardoor ik de laatste dag op tijd terug was om nog wat in Siem Reap rond te kijken.

Kinderen aan het werkDe mensen woonden tijdens het Angkor tijdperk in en rond de hoofdstad Angkor in houten huizen. De reden daarvan is dat het alleen aan de goden was toegestaan om in stenen gebouwen te verblijven, en het gevolg is dat nu alleen nog de tempels te zien zijn en niets meer van de stad zelf. De grootste en belangrijkste tempel is de Angkor Wat, daarnaast zijn de Angkor Thom en de Ta Prohm tempel erg indrukwekkend. Het is lastig om te beschrijven hoe mooi en indrukwekkend alles hier is, in dit geval zeggen foto's misschien meer dan woorden. Ik heb hieronder de mooiste tempels eruit gelicht en met een korte beschrijving weergegeven. Als je meer wil zien, pak dan het vliegtuig naar Cambodja en kijk zelf, zeker de moeite waard...

In de jungle!Ta Phrom

Een van de mooiste, vooral omdat de hele tempel volgegroeid is met bomen, die letterlijk de stenen wegduwen. De tempel is al gebruikt voor meerdere films, waaronder Tomb Raider.

Een toren van de BayonAngkor Thom

Het hele complex is ommuurd en in totaal is die muur 12 kilometer lang (in een vierkant) en de muur is 6 meter hoog in 8 meter dik! Gebouwd door Jayavarman VII (net als vele andere tempels in het hele gebied), en in totaal heeft het 5 ingangen. Over hele terrein zijn tempels en andere heilige gebouwen geplaatst, waarvan de belangrijkste de volgende zijn:

De Bayon Over de hele tempel zijn er 54 grote torens zichtbaar, allemaal met 4 gezichten (van de koning die de tempel heeft laten bouwen). Naast de Angkor Wat en Ta Prom is dit een van de mooiste tempels die er in totaal te zien zijn. Ook de uitgesneden afbeeldingen zijn prachtig, meer dan 11.000 figuren zouden er in totaal zichtbaar moeten zijn, al heb ik dat niet gechecked.

De Baphuon Door archeologen steen voor steen uit elkaar gehaald en weer in elkaar gezet; dit was de enige manier om de tempel te restaureren. Binnen de muren van Angkor ThomHet uit elkaar halen gebeurde echter VOOR de rode Khmers aan de macht kwamen en alle tekeningen zijn in die tijd verdwenen... Volgens archeologen was dit de grootste puzzle ter wereld.

Terras van de olifanten Een 350 meter lang terras, gebruikt voor publieke ceremonies en parades, ook weer vol met graveringen.

De hoofdtempel van Angkor watAngkor Wat

Wat mij betreft de mooiste van de tempels, s-werelds grootste religieuze gebouw... En al bij aankomst zie je hoe indrukwekkend het geheel is: Over de gracht, die helemaal rond het terrein loopt (1,5 bij 1,3 kilometer), zie je de muren van het totale gebied staan, en boven de muren zie je de tempel al verschijnen. Groot, groter, grootst, en zeer indrukwekkend! Gebouwd om Vishnu (een Hindu- god) te eren (de Khmers waren Hindu). Het gebouw komt 55 meter boven de grond uit, en is helemaal met afbeeldingen uitgesneden. Op het terrein zat ook een monnikkenklooster waar ik even binnen ben gestapt, ik voelde me weer erg welkom (dat is in bijna alle kloosters wel zo), en heb ik even staan babbelen met monnik Chen.

Kbal Spean

Geen echte tempel, maar rotsgraveringen in de rivier. De bedoeling was dat de rivier over de heilige symbolen stroomde, waardoor het al heilig water was voordat het in Angkor aankwam. Dit heb ik, zowel als Banteay Srei met de motor bezocht, ver buiten de stad. Ook met een mooie waterval midden in het oerwoud met heel veel vlinders...

Banteay Srei

Op het eerste gezicht nogal klein, maar het mooie van deze tempel zit vooral in de duizenden kleine bewerkingen in de stenen en de prachtige afbeeldingen.

En verder:

De krokodillen tank - Ben ik een avondje ouderwets op stap geweest in de Dead Fish Bar (met een grote krokodillentank), samen met Andrew uit Wales en John, een Ier. Echter, na een hele dag in de zon op mijn fietsje stond ik na 3 flessen al op mijn kop...
- Ben ik door een vrouw die noodlesoep verkocht nog bijna gekoppeld aan een erg leuke (en vrijgezelle) lerares. Ik werd uitgenodigd om mee te gaan, maar haar dorpje lag 30 km verderop, iets te ver op mijn fietsje...

- Kreeg ik een mooie dansles voorgeschoteld in Siem Reap van een traditionele dans (Absara).
- Vond er in deze week in Siem Reap een gijzeling plaats in een lagere school, wat het wereldnieuws haalde, mede omdat een Canadees/Nederlands kind daarbij de dood vond.
- Heb ik meteen de eerste avond maar eens een lokaal gerecht geprobeerd Loclac, een combinatie van Franse en westerse keuken. Met stukjes rundvlees, salade, friet en rijst.
- Heb ik mezelf weer overgegeven aan een lekkere, traditionele Khmer- massage. Een beetje tussen olie- en Thaise massage in met een soort van amandel/tijgerbalsem olie, erg lekker!

Maar de 4e dag was het weer tijd om te vertrekken, na nog een avondje kletsen met 2 Engelse dames, ging op de 19e juni in de vroege ochtend de bus, op naar de hoofdstad van Cambodja, Phnom Penh...