Kuala Lumpur 6- 10 aug 2005
 

Kuala Lumpur 6- 10aug


De hoofdstad

De stadMet de bus, ditmaal rechtstreeks naar Kuala Lumpur (door Maleisiers en bezoekers vaak KL genoemd)... Van het busstation nam ik de LRT (soort van bovengrondse metro) naar het centrum en nam ik een bed in de slaapzaal van Pudu hostel. Een leuk hotel met een grote lobby waar de hele dag wel mensen zitten te drinken of film te kijken. Ook met een klein restaurantje (met lekkere noedlesoep voor de vroege uurtjes) en de goedlachse Indiers die er werken. Twee verdiepingen lager zit een goedkoop internetcafe, waar ik weer wat verslagen-achterstand in kon gaan halen. Maar eerst maar eens de stad verkennen en ook hier zijn veel interessante dingen weer op loopafstand; Little India, Chinatown, een mooie moskee, de hoge radiotoren, heerlijk eten van de straat en natuurlijk het hoogtepunt van de stad:

De Petronas-torens

Indrukwekkend...Het is een heel gedoe om hier in te komen; er zijn maar een beperkt aantal kaarten beschikbaar en deze worden vroeg in de ochtend uitgedeeld. De toegang is gratis, als je tenminste een ticket krijgt, want van te voren bestellen gaat niet. Er is ook nog een alternatief; de radiotoren van Kuala Lumpur; dit kost echter 20 Ringit (4,5 euro) maar de lift brengt je wel hoger dan die van de Petronas-torens... Maar ik koos toch voor de Petronas-optie, je moet dan wat vroeger op, maar je bent dan wel in het 1-na-hoogste gebouw van de wereld! Vroeg in de rij, dus, maar het is het zeker waard, het uitzicht is prachtig! Hoog!Samen met de ier Paddy (die ik daar weer tegen het lijf liep), en een vriend van hem, stonden we ruim een uur in de rij voor een kaartje en mochten we meteen de toren in.
Je gaat tot 170 meter (41ste verdieping), op de brug tussen de twee torens. De brug zit trouwens maar aan een toren vast, vanwege het feit dat beide torens onafhankelijk van elkaar kunnen bewegen (zo'n 25 centimeter verschil!), en dat zou niet kunnen met een vaste brug. Aan de andere kant kun je wel de 2e toren inlopen, maar er is daar een flexibele verbinding. De hoogste toren van de wereld staat in Taipei, met 509 meter, terwijl de Petronas torens ieder 452 meter zijn.

De Batu grotten

Met de kleine op sjouw...Een busrit van 15 kilometer naar het noorden van KL brengt je naar de Batu grotten. Een Hindu- heiligdom, want in de grotten zijn een aantal Hindu beelden en altaren gebouwd die door de Hindus aanbeden worden. Een mooie (halve) dagtrip, zeker omdat de grotten onderdak bieden aan vele apen (langstaartmakaken), die bedelen om nootjes en bananen, natuurlijk te koop bij de ingang. Na 270 treden kom je in de hoofdgrot van 400 meter lang en 100 meter (!) hoog. Elk jaar wordt in de grotten het Thaipusam festival gehouden (meestal aan het einde van januari), een heilige gebeurtenis waar zo'n miljoen mensen (vooral Hindus) op af komen...

Op straat

Het leven in KL speelt zich vooral af op straat, vele straatventers, barbeques en restaurantjes bieden hun waar aan op straat aan de mensen, waarvan in het centrum ook veel toeristen. Lekker!Ook in Kuala Lumpur weer een Chinatown en een Klein India. En in tegenstelling tot Singapore vond ik hier Chinatown weer leuker dan klein India. De straten vol met mensen, de hele dag is er wel wat te beleven.
Een restaurant is in Maleisie vaak meer een buffetrestaurant dan eten van het menu: Je loopt langs een paar rijen tafels met allerlei soorten eten en dan zoek je naar iets wat op een kassa moet lijken en daar verzint iemand de prijs. Maar meestal zit je al vol met alle straatvoer voordat je ergens bij een restaurantje bent... Mijn favoriete plek was een paar eettentjes op straat aan het begin van Chinatown; bij de een bestel je een nasi Goreng, bij de ander een paar BBQ-sateh-stokjes en bij de 7-11 supermarkt aan de overkant haal je een flesje Tiger bier. Lekker eten voor een lage prijs, de wens van iedereen, toch?

En:

Een Nieuw-Zeelander en Jens- Ben ik een avond goed wezen stappen met Jens, een Zweed die ik op de Perhentians had leren kennen. Het drinken is duur hier, dus je moet er flink van genieten...
- Heb ik ook de grootste moskee van de stad bezocht, Masjid Negara, maar dit is zeker niet de mooiste; Maleisie heeft vele prachtige moskeeen, met grote koepels en hoge Minaretten.
- Werd ik op straat door 2 dames aangesproken en meteen uitgenodigd om mee te gaan naar hun huis (..?), maar ik heb dat voorstel maar afgewezen. Ik ben tenslotte al 34 en twee dames tegelijkertijd is te veel voor deze oude man...

En met de bus weer op pad, ditmaal weer een erg luxe bus, naar Melaka, een stad met een flinke Hollandsche geschiedenis!