Bukit Lawang 14- 18 aug 2005
 

Sumatra: Bukit Lawang 14- 18aug


Indonesie!

Het busstationEen land waar ik altijd al naar toe wilde, en nu ben ik er... De planning is om eerst Sumatra te gaan zien, en daarna Java, Bali en wat nog meer op mijn weg komt. Vanaf Melaka nam ik dus de boot naar Dumai, hier een motorbike naar het busstation (nou ja, busstation: een huis waar een bus vertrekt) en vanaf daar een nachtbus naar Medan (de hoofdstad van Sumatra).
Hier ben ik meteen geld gaan pinnen (in Indonesie ben je met 100 euro al miljonair, het is namelijk ruim 1,2 miljoen Rupiah waard).
 
In Medan kreeg ik meteen een gratis busritje, aangeboden door een vriendelijke buschauffeur naar Binjai en dan een Opelet (minibus) naar Bukit Lawang. Het doel hier was voornamelijk de wilde Orang Utans, die hier in de jungle leven, samen met nog een groot aantal andere interessante wilde dieren (de Sumatraanse tijger, bijvoorbeeld).

Bukit Lawang

Lekker zwemmen in de rivierBij het kleine plaatsje Bukit Lawang (aan de Bohorok rivier) is het Bohorok Orang Utan Rehabilitatie Centrum gesitueerd. Vanuit hier wordt (onder het toeziend oog van het Wereld Natuur Fonds) toezicht gehouden op de regenwouden en worden Orang Utans, die ooit in gevangenschap leefden opgevangen en weer vrijgelaten in de natuur. Dat gaat niet zomaar, 2 maal per dag moeten de dieren in het oerwoud gevoerd worden.
In november 2003 heeft de streek een flinke tegenslag te verwerken gehad: Waarschijnlijk door illegaal kappen is een stuk berg naast de rivier afgebroken en in de rivier beland. Dit veroorzaakte een flinke vloedgolf waar honderden mensen aan zijn overleden. En nog steeds zijn de mensen bezig het dorp weer opnieuw op te bouwen, ondanks de ernstige afname in toerisme.

Als toerist kun je ook een jungletrekking doen, dan ga je met gids een paar dagen de natuur in en heb je de kans om echt wilde Orang Utans te zien en nog wat andere soorten van onze voorouders. Maar het zijn niet alleen maar apen, in de jungle leven bijvoorbeeld ook nog een 60-tal Sumatraanse tijgers...
Ik kon het weer niet laten en heb me laten ompraten door een gids (die een mooie prijs bood) voor een tweedaagse jungletocht. Samen op padSamen met Yvonne en Chris uit Nederland en Maxence en Jerome uit Frankrijk gingen we al vroeg op pad op een dag die erg intensief zou worden. De gids had namelijk besloten om een pad waar ze normaal 2 dagen over doen in een dag te lopen (aangezien de kans op wilde dieren dan groter zou zijn), alleen dat was hij ons even vergeten te vertellen...
Het mooie van een zware trektocht is de voldoening die je voelt aan het einde van de dag, zeker aangezien we een wilde Orang Utan- moeder met kleine tegen kwamen (bananen inleveren, want een moeder met baby kan agressief zijn), een groep Gibbons en een aantal Thomas Leaf apen (voor wat meer info over de apensoorten kijk maar eens op www.apenheul.nl). En toen we de volgende ochtend wakker werden (aan de Bohorok rivier in het midden van het -dicht begroeide- oerwoud), werden we verrast door een hele groep langstaartmakaken die op de geur van bananenpannekoeken afkwamen.
Een grappige groep, we konden ze voorzichtig wat bananen en koekjes voeren (een beetje schichtig) en sommigen zaten ons maar wat aan te kijken. Erg apart, zoveel wilde dieren zo dicht bij. En als afsluiter zijn we met een vlot, gemaakt van vrachtwagen-binnenbanden, terug naar het dorp geraft. Een hele aparte ervaring, zeker op het moment dat de hele boel omgaat in een stroomversnelling. Dan voel je pas hoe sterk water kan zijn...

De rivier

Het diner!

Merdeka

De beste plaatsenEn ook aan dit bezoek kwam weer een einde, maar eerst nog een dagje bevrijdingsfestival in het dorpje... In het hele land wordt op 17 augustus bevrijdingsdag gevierd en dit jaar is het 60 jaar geleden dat de Japanners het land verlieten (na de bommen op Heroshima en Nagasaki), dus extra grote feesten in Indonesie. Samen met Asna, een leuke dame van het hotelrestaurant, ben ik de middag naar het festival geweest, waar werd gevoetbald en vooral veel live-bandjes speelden. Een slang bracht de mensen wel aan het dansen (paniek!). Diezelfde avond ben ik nog terug geweest, maar na een paar biertjes en wat bandjes ben ik op tijd gaan slapen, een jungletocht blijkt elke keer behoorlijk veeleisend. Een mooi festival en iedereen is erg gastvrij en praat voluit, dus je bent hier nooit alleen. Ook s-avonds stond ik plots naast een aantal Indonesiers, te lullen over vanalles-en-nog-wat. Wederom een mooie dag, dus!

En nog meer:

Sree- Bij het dorp kun je de Bat cave bezoeken. Een paar grotten bij elkaar, waar groepen vleermuizen rondvliegen. Het leuke van deze grot vond ik dat hij nogal laag is en de vleermuizen scheren laag over...
- Samen met Maxence en Jerome ben ik ook nog naar het voeren geweest; je gaat dan met een van de Rangers van het WWF mee het oerwoud in naar de voederplaats. Daar komen dan een aantal Orang Utans op af, erg mooi om te zien, al voelt het wel een beetje aan alsof je in een dierentuin bent.
- Ik liep terug van het voeren en werd aangesproken door Sree, een leuke Sumatraanse en zij nodigde mij uit om die avond wat te komen drinken en muziek te maken. Indonesiers zijn gek op muziek maken en het werd nog erg gezellig en laat die avond.

Het volgende doel kwam al weer in zicht: Een van de grootste (oude) vulkaankraters van de wereld! Het Toba meer bij Parapat...