Tbilisi 16- 20 mrt 2008
 

Tbilisi 16- 20mrt


De lieve schat!

De bus kwam vroeg in de ochtend aan en ik was redelijk gebroken. Na een dag over straat slenteren en een niet al te comfortabele bus liep ik nu ook rond, op zoek naar een hotel. Mijn eerste keus was een homestay: Dicht. Nasi (rechts) met een vriendinToen een paar betaalbare hotels: Allebei dicht. Volgens mijn reisgids bleven er 2 hotels over voor minimaal 40 euro per nacht en buiten de stad, en daarna zou ik het onder de 70 euro niet meer kunnen redden.

Balen, en ik toch nog maar een keer de homestay geprobeerd. En ze was gewoon thuis, de lieve schat!!! Ik was de eerste keer waarschijnlijk te vroeg (en ze is een beetje doof): Nasi Gvetadze, moeder van 2, oma van vier. ik kon ze wel zoenen.
Ik kreeg een bed in de woonkamer en betaalde 12 euro per nacht, inclusief hete douche en ik mocht mijn kleren wassen. En ze spreekt nog vloeiend Duits, ook!

Lang leve het alleenstaande-oma's-in-een-te-groot-huis-die-ze-verhuren-als-homestay fenomeen!!!

Visum?

De prachtige stad aan de MtkvariTbilisi is de hoofdstad van Georgië en een mooie stad om te zijn. Gebouwd tussen de heuvels en de Mtkvari- rivier als natuurlijke scheiding.
En ik had hier, naast het bezichtigen van de stad, nog een belangrijk doel: Mijn visum voor Azerbeidzjan. Vanaf nu wordt het namelijk lastig visa te krijgen, voor zowel Azerbeidzjan als de landen in centraal Azië veranderen de visa eisen continu en door onderlinge spanningen sluiten embassades voor je er erg in hebt.

 

Dus op pad voor een visum voor de oosterburen. Ik was er al vroeg op de maandagochtend, maar de ambassade leek gesloten. Na wat informeren stond ik bij het verkeerde adres (mijn reisgids is 4 jaar oud, soms lastig) en na een uur wachten werd ik geholpen. Ik was al gewaarschuwd dat ik hotelovernachtingen zou moeten boeken en/of een uitnodigingsbrief bij me zou moeten hebben. Maar eerst maar eens informeren. Een orthodoxe priesterOp woensdag zou ik terug moeten komen, betalen bij de bank.
Weer terug om mijn paspoort op te halen en dan was ik klaar..! Jippie, een mazzeltje.

En daar heb ik even later een lekkere Argo (lokaal bier) op gedronken en Chikhirtma met mchadi op gegeten (kippensoep met maisbrood). Za Zdorovje!!!
Ik had overigens extra mazzel, ik kon mijn visum op woensdag ophalen. Net op tijd, want donderdag en vrijdag waren ze gesloten (geboorte van de profeet Mohammed PLUS novruz bayrami, lentefeest...) en daarna natuurlijk weer het weekend...

De stad

Groot en grootsIk moest dus een paar dagen wachten en had daardoor tijd genoeg voor de stad. Een dagtrip naar Davit Gareja had ik graag willen doen, maar er zijn geen toeristen, en ik zou in mijn eentje minimaal 30 euro moeten betalen en dat had ik er ook weer niet voor over.
Uitkijkend over de stad is de Tsminda Sameba Kathedraal. Een contoversieel gebouw omdat a) het gebouwd is op een Armeense begraafplaats en b) omdat de constructie ervan al 11 jaar duurt (nu is het bijna af) en betaald is door een anonieme donateur...

 

De grote trekpleister van de stad is het Narikala fort. Gebouwd sinds de 4e eeuw en vooral het uitzicht over de stad en de rustige omgeving is heerlijk. Vanaf hier loopt ook een pad naar het Kartlis Deda (moeder Georgie): een 20 meter hoog Aluminium standbeeld van een vrouw met zwaard en wijn. Vijanden worden verslagen en vrienden komen drinken, is haar boodschap...

Dagelijkse protesten bij het parlementsgebouwDe zwavelbaden kun je bezoeken, als je net doet alsof je er ook in wil duiken. Maar voor 20 euro liever niet. Ondergronds zijn er aparte kamertjes in dit vreemde gebouw waar je wel in de zwavellucht moet zitten, maar het schijnt goed te zijn voor je gezondheid...
Verder ook nog een mooie moskee en een paar prachtige oude Orthodoxe kerken in en rond het mooie oude centrum. En aan de hoofdstraat (voor het parlementsgebouw) wordt continu gestaakt voor eerlijke verkiezingen en als er opstootjes zijn, moet je nokken, want het wil hier nog wel eens vlammen.

Maar ook nog...

Wat je met een Lada allemaal kunt vervoeren...-...is het verkeer hier zo agressief als de neten (zijn neten agressief?). Toeteren, afsnijden, schelden, schreeuwen en bijna overrijden. Nog nooit zo een a-sociaal verkeer gezien. En regelmatig met schade, natuurlijk, en dan gaan ze tekeer!!! Het is een attractie op zich om bij een druk kruispunt te gaan zitten en te genieten, en dat heb ik ook een paar keer gedaan...
-...heeft de Kashveti kerk een interessant verleden. Een non beschuldigde de priester dat hij haar zwanger had gemaakt. Hij zei dat ze een kind zou baren als dat zo was en een steen als ze loog. Het laatste gebeurde en nu heet de kerk dus (vrij vertaald) de geboorte van de steen.

-...zijn de bedelaars erg iritant en opdringerig, en dan vooral de kinderen. Eerst zijn ze nog zielig, maar als ze blijven staan en overal in je zakken zitten en gaan slaan, worden ze behoorlijk te veel. Je ziet mensen zelfs wegrennen en geweld gebruiken, verder zijn er niet echt veel oplossingen.
McDonalds?-...moet ik toegeven dat ik op de buitenlandse toer ben gegaan qua eten. in de ochtend koffie bij mcDonalds (en ik heb al 2 maanden geen koffie meer op?!). Chinees (heerlijke dumplings en soep) voor lunch en s-avonds Italiaans (een restaurantje had fantastische pasta en pizza!). Normaal hou ik van lokaal eten, maar ik had het even op mijn heupen. De laatste avond is Lucy, een Duitse meegegaan en ze was het met me eens over de pizza...
Ook heb ik nog een Georgische kebap op, de eerste kebap met knoflooksaus.

-...Het is weer een ex-Sovjet land: zit ik wat van het verkeer te genieten, komt een kerel zo zat als ik weet niet wat naast me vallen, begint te lallen:
@#^%^^%**GUGYRE$^*)*UYGE%RFy
en loopt weer verder...
-...Veel Nederlandse stadsbussen met stikkers als OV-reisinformatie, Alphen aan de rijn, maximaal 50 personen en Gebruik de Chipknip

Een markt voor een typische Sovjet- flatEn toen met mijn visum op zak en met de nachttrein naar Baku, voor nog meer visum- pret...