Cholpon-Ata 6- 8 jun 2008
 

Cholpon-Ata 6- 8jun


Issik Kol

De adelaarsCholpon- Ata ligt aan het Issik- Kol meer, midden in het Alatau gebergte, wat weer een arm is van het gigantische Tian Shan gebergte. Issik- kol betekend Warm Meer, door de extreme diepte, termale activiteiten op de bodem en de lichte zoutgraad bevriest het meer namelijk nooit. Het meer is 170 bij 70 km, en is daarmee het 1-na grootste bergmeer ter wereld (na het Titicaca- meer in Zuid Amerika).
Onder water bevinden zich minimaal 10 oude nederzettingen en een hoop daarvan is nog niet ontdekt. Schatgravers zoeken nog steeds naar overblijfselen van o.a. Jengiz Khan, alleen Indiana Jones ben ik nog niet tegengekomen...

De Issik- Kol regio werd pas na de val van de muur opengesteld voor buitenlanders. Tijdens de koude oorlog werden hier veel wapens getest, vooral torpedos, ver buiten het zicht van westerlingen. Altijd leuk: op de foto met de toeristEn alsof dat niet genoeg is, leeft er ook een monster in het meer, Jekai. En je raad het al, de Russen hebben zich rot gezocht naar dit beest, maar er is nooit iets gevonden.

Cholpon- Ata

Aan de overkant: Het prive- strand van de presidentMet de taxi kwam ik in de middag aan en ben meteen een bed gaan zoeken bij Blue Homestay. De eigenaresse, Irina, keek maar raar en moest even overleggen met haar man. Uiteindelijk ging de poort open en ik bleek voor hun de eerste bezoeker van het seizoen te zijn. Juli en augustus zijn DE maanden voor Issik- Kol wanneer de regio overspoeld wordt door vooral Russische en Kazachstaanse toeristen...
De bazaar en verder alleen het strand zijn de trekpleisters van de stad en niet voor niets. Rondom het hele meer zie je de besneeuwde bergtoppen en het meer is prachtig. Het water was wel koud (ik heb natuurlijk effe gezwommen) maar ook erg schoon. Erg lekker, hier, maar na 1,5 uur was ik al zo verbrand als een kreeft. Zeker op grote hoogte gaat de zon hard..!

En:

- De Nieuw Zeelanders Jody en Tony bleken later in hetzelfde hotel te zijn gekomen. We gingen wat uit eten en het mondde uit in een ouderwets gezellige drinkavond. Samen met de kiwi'sMet een drietal zaken- avonturisten, een man van Mauritius, een Kazaakhse vrouw en een Engelsman.
- De 2e avond kwam ik Marcus de Duitser weer tegen, die ik in de bergen bij kochkor tegen was gekomen. In centraal Azië kom je steeds weer dezelfde mensen tegen, de wereld is hier erg klein...
- Lokale mensen betalen dezelfde prijs voor de bus naar Bishkek. Dat gebeurt niet vaak, meestal betaal je als toerist meer, vaak het dubbele...

En toen weer terug naar de hoofdstad, voor meer visum- feest...