Merv 26 jun 2008
 

Merv 26 jun


 

Gebrek aan vrijheid

Het mausoleum van Mohammed ibn Zeid aan de binnenkant...In westerse landen vergeten we wel eens hoe belangrijk vrijheid van meningsuiting is. In landen als Turkmenistan gaan zaken nog steeds erg anders: Internetverkeer wordt gecontrolleerd, sites worden geblokkerd en e-mails worden aangepast, als het zo uitkomt.
Ook worden alle kamers in dure hotels afgeluisterd en ook restaurants, kantoren en cafes waar buitenlanders komen. Daarnaast moet je uitkijken waarvan je een foto wil maken, je kunt zo in de problemen komen. (Aan de grens) gepakt worden met fotos van bruggen, overheidsgebouwen of militaire installaties zal je zeker geen goed doen. En mijn camera werd aan de grens ook uitvoerig gecontroleerd, maar er werd niets verkeerds gevonden...

De oude stad

...en aan de buitenkantIn de hoogtijdagen stond de stad bekend als Marv-i-shah-jahan (koningin van de wereld) en stond het op het niveau van Damascus, Bagdad en Cairo als belangrijk centrum van de Islam. De belangrijke ligging op de zijderoute was van belang, maar dat was voordat Djengiz Khan en zijn zonen de stad volledig platlegden...
Tolui, de meest wrede zoon van Djengiz, accepteerde de overgave van de stad (na onderhandelingen) en vermoordde vervolgens de volledige bevolking, tot de laatste persoon aan toe (rond de 300.000 mensen). Nu zijn daardoor voornamelijk slechts nog ruines te zien, de stad werd door niemand herbouwd....

In 1999 kwam de stad op de lijst van Unesco (als beschermd wereld erfgoed) te staan en word toerisme gestimuleerd. Een deel is in originele staat te bezichtigen en een deel is gerestaureerd.
Ik had in Mary een chauffeur geregel, Sapa wilde me voor 15 euro wel rondtoeren. Het is al een uur rijden naar de site (en dus ook een uur terug) en van gebouw naar gebouw reed hij me ook rond. Alles voor 15 euro... En wat kun vertellen wat je niet met fotos kunt laten zien? Het prachtige mausoleum van Mohammed ibn Zeid (een belangrijke Sufi meester) is een van de hoogtepunten. Het ijshuisOok het feit dat in een van de ruines een boeddha- beeld is gevonden, het meest westerlijke bewijs van Boedhistische aanwezigheid.
Maar het meest bijzondere vond ik wel de ijs-huizen. In de 13e eeuw konden ze al vlees en ander bederfelijke spullen invriezen (in de winter) en onder speciale torens werd het de hele zomers door ingevroren bewaard. Echt bijzonder...

En:

Veel pelgrims komen hier met hun kinderen...- Een chauffeur wou me ook wel naar Merv brengen en bracht me naar de Merv- markt in Mary (!). Haha, lachen...
- Veel pelgims die bidden bij de heilige monumenten. Merv is nog steeds een heilige stad. Maar zoals gebruikelijk fotograffeer ik geen biddende moslims, want daar hebben ze een hekel aan.
- Merv ligt midden in de woestijn en het is heet... Heet, heet en erg heet...

Op naar de hoofdstad van Turkmenistan, en daar had ik al veel verhalen over gehoord...