Singapore 29 jul- 2 aug 2005
 

Singapore 29jul- 2aug


Alweer de grens over...

Veel wolkenkrabbersNa een snelle boottocht kwam ik dus weer aan op het vasteland van Maleisie, waar de reisagent zijn zaak sloot om mij naar het busstation te brengen (erg aardig, toch?). Vanaf hier ging de (erg luxe) nachtbus naar Singapore, en ook hier ging de grens met een glimlach open... De reden dat ik al zo snel naar Singapore was afgereisd was dus omdat mijn camera gerepareerd moest worden, maar Singapore is een stad waar je zeker een week kunt doorbrengen. Ik heb er vooral veel rondgewandeld, aangezien alles op redelijke loopafstand van elkaar af ligt, maar ook de MRT (de metro) is een prettige manier om je rond te laten vervoeren. De eerste nacht sliep ik in hotel The new 7th Storey, maar de tweede dag ben ik wat gaan rondkijken voor wat goedkopers en kwam ik terecht bij Mackenzie hostel, waar ik de rest van de tijd ben gebleven.
Singapore heeft een indrukwekkend verleden, en dat was meteen een van mijn eerste doelen: Op zoek naar de (soms geweldadige) geschiedenis van Singapore:

De Britten...

In de Koloniaalse wijk zijn vooral de achterblijfselen van de Engelse bezetting zichtbaar; prachtige oude gebouwen tegen een achtergrond van moderne wolkenkrabbers... Oude Britse gebouwen door de hele stadGrenzend aan deze wijk staan namelijk ook de meeste wolkenkrabbers van de stad, wat een mooi contrast geeft met de oude gebouwen. Zo zijn vooral de oude gebouwen iets wat je absoluut gezien moet hebben, het oude stadhuis, het Victoria concerthal en theater, het oude parlementsgebouw en de st.-Andrews Cathedraal; allemaal overblijfselen van het Britse verleden... Maar het meest indrukwekkende bewijs van de Engelse overheersing is het museum over de Japanse evasie in 1942, en de Engelsen die zich moesten overgeven aan de Jappen; The Battlebox! De Britse naam voor de schuilkelders op de heuvel in het centrum van het eiland, gebouwd voor een eventuele invasie of oorlog.
En tijdens de 2e wereldoorlog was het dus zover; de Jappen namen de oorlogsverklaring (van de Britten aan de Duitsers) als aanleiding om de Britse colonien te veroveren. In het museum is te zien hoe de Britten in de schuilkelders met elkaar communiceerden om troepenbewegingen te volgen en aan Lt. General A. E. Percival, de hoogste bevelhebber, door te geven. Singapore was toen nog onderdeel van Maleisie, en was van het hele gebied de laatste plek die veroverd werd. Ooggetuigen vertellen verhalen van de wreedheden die door de Japanners werden uitgevoerd: Verkrachtingen, executies en zelfs verhalen van babies die in de lucht werden gegooid en opgevangen met de bajonet, erg luguber, allemaal... Een indrukwekkend verhaal in een overzichtelijk opgezet museum in de bunkers die intact zijn gebleven ondanks de vele bombardementen...

De aziatische volkeren

Nog een mooi museum om te bezichtigen is het Asian Civilisations museum. Dit museum laat een overzicht zien van alle oude beschavingen van Azie door de eeuwen heen, van de Moslims in het westen van Azie tot de Khmers in Cambodja. Ook zie je hier veel zaken die je ook in de landen zelf kunt zien en zag ik veel herkenbaars: De traditionele theatervoorstellingen van Kerala, dansende Indiers in traditionele kleding, prachtige tempels in Cambodja en Thailand, het gigantische Chinese keizerrijk. En nog veel meer... Als je hier naartoe wil, trek er zeker een halve dag voor uit, want er is veel te zien.

Chinatown

Gezellige stratenOok hier weer een Chinatown (in elke oude Engelse colonie wonen veel Chinezen en Indiers...), met kleine winkeltjes, interessante restaurantjes en veel sieraden- verkopers. Als de Indiers de kleermakers zijn van Azie, zijn de Chinezen de goudhandelaars... Weer leuk om in een Chinatown rond te lopen, ook vanwege de mooie tempels:
De Thian Hock Keng tempel, een Chinese tempel, in het hart van de wijk was helaas dicht, dus meteen maar door naar de Sri Mariammam tempel, een prachtig gekleurde hindutempel. Eenmaal binnen was er een gebed gaande, wat ik al wel vaker gezien had in India en wat weer mooie herinneringen bovenbracht. En dit was pas de eerste kennismaking met de Indiase bevolking in Singapore:

Little India

Vrolijk!Het hostel waar ik verbleef lag aan de rand van Little India, een wijk die erg leek op een gemiddeld stadje in India. Veel tijd heb ik hier weer doorgebracht, alleen al vanwege het eten, ik heb weer Pakoras en samosas gegeten; een Dahl met Roti en een hoopje massala. Heerlijk! En de mensen op straat waren ook weer als in India, ze spreken je aan en vragen waar je vandaan komt, wat je doet, enz... Een avond ben ik met Emma, een Britse, de wijk ingegaan, en wat denk je? De eerste Brit die ik ken die geen Indisch eten lust!; Een Britse en een Nederlander aten Italiaans in een Frans restaurant in Klein India in Singapore... Het moet niet gekker worden. Ook in deze wijk natuurlijk Indiase tempels, met de mooiste; de Sri Veeramakaliamman tempel, waar we zijn geweest. Ook de Sultan Moskee was mooi, aan de rand van de wijk, naast het oude paleis...

40 jaar onafhankelijk!

oeeeeee, aaaaaaaa40 jaar geleden was Singapore nog lid van de Maleisische federatie, maar sindsdien dus onafhankelijk. En dat zou gevierd worden! Op 9 augustus was de grote dag, maar op 30 juli was de generale repetitie met alles erop en eraan: Helikopters die in formatie vlogen, straaljagers met gekleurde rook, bommenwerpers, de straat vol met tanks en andere legervoertuigen en als afsluiter: Een prachtige vuurwerkshow... Het (voor de gelegenheid gebouwde) stadion waar een hele show te zien was, was alleen voor kaarthouders en alles was al maanden uitverkocht, maar alles wat zich in de lucht bewoog was natuurlijk voor iedereen om van te genieten. Een mooie dag met weer veel oeee's en aaaaa's...

Sentosa

Familie van het zeepaardjeHet eiland Sentosa is een ervaring op zich; je moet het zien als een (door mensenhanden) gebouwd tropisch eiland opgevuld met attrakties, voornamelijk voor kinderen... Ik heb een bezoek gebracht aan de underwater world (een gigantisch aquarium waar ik zelfs een haai heb kunnen aaien); de dolfijnen show (een beetje triest, dolfijnen in gevangenschap, maar een mooie gelegenheid om van dichtbij te zien hoe slim deze dieren zijn); magical sentosa (een prachtige laser, fontijnen en lichtshow); en de vele kunsteilanden die aangelegd zijn rond de tropische stranden. Een beetje nep dus, dit eiland, maar erg leuk voor kinderen en voor zonneaanbidders, zeker een dagtripje waard...

verder:

De EsplanadeSingapore is groot en er is ontzettend veel te doen, je kunt je hier met gemak een week vermaken:
- Esplanade, dit is het boegbeeld van het eiland, een gigantisch winkelcentrum aan de haven met het uiterlijk van een groot stekelvarken.
- De equinox: Dit is het hotel aan de rand van de stad waar je naar de 71ste verdieping kunt om over de stad te kijken (en dan is het netjes om iets te bestellen aan de bar).

- De quays: Dit zijn de gebieden langs de Singapore rivier waar je heerlijk kunt eten en drinken, wel erg duur, dus voor de wat rijkere westerling (maar wel erg gezellig).
- De istana, de naam van het koninklijk paleis, wat alleen op feestdagen open is voor het publiek, maar wat vanaf de weg al erg groots uitstraalt...
- Ook heb ik hier EINDELIJK mijn camera kunnen laten repareren... In september vorig jaar gekocht, in oktober een flinke kras op de lens, en nu weer o.k.! En binnen de garantie...

En zo kwam ook aan dit bezoek weer een einde, tijd om meer van Maleisie te gaan zien, met als eerste een wandeling door de jungle...