Cu Chi Tunnels 26 apr 2010
 
Tay Ninh & Cu Chi Tunnels 26 apr 2010
 
Dagtrip
 
Normaal ben ik niet zo van de georganiseerde dagtrips, maar deze kun je echt niet laten schieten. Beide bezienswaardigheden zijn ver van Saigon (ongeveer 100 kilometer), en voor 4,5 euro heb je de hele dag een chauffeur (Thong, of 'Slim Jim' voor vrienden), een gids en het vervoer, dat is erg goedkoop.
Het nadeel is dat je de hele dag achter de gids aan moet hobbelen, maar het is ook wel gezellig met de andere reizigers.
 
Tay Ninh
 
Dit dorpje is vooral bekend vanwege het Cao Dai geloof, en in het bijzonder de Cao Dai tempel. Cao Dai betekend 'Hoge Toren', en het is een bijzondere mix van Daoisme (Yin en Yang), Katholicisme en Boeddhisme.
Er zijn een aantal heiligen, waaronder de Franse schrijver, dichter en staatsman Victor Hugo, op zich al erg bijzonder.
 
Het geloof heeft ongeveer 2 miljoen aanhangers, alleen in Vietnam, en je kunt een van de vier diensten per dag bijwonen... Een prachtig tafereel, met klokgelui op de achtergrond, Chinese muziek recht voor ons en biddende mensen op de vloer van de tempel / kathedraal. Erg bijzonder en ook een beetje verwarrend (wie verzint dit!)...
 
Cu Chi Tunnels
 
Ook absoluut iets wat je gezien en beleefd moet hebben; een bezoek aan de VietCong tunnels, welke gebruikt werden, eerst tegen de Fransen en later tegen de Amerikanen.
In het oorlogsmuseum in Saigon kun je al zien hoe wreed deze oorlog was, en dat wordt hier bevestigd.
 
Je krijgt een inzicht in de manieren waarop de VietCong (letterlijk vertaald: Vietnam Communisten) de Amerikanen o.a. met zelfgemaakte 'Booby Traps' te lijf ging. 
Sommigen gemaakt van bamboe-stokken die in een gat in de grond omhoog staken (verborgen onder het gras) en ook explosieven, gemaakt van onontplofte Amerikaanse bommen.
 
Het hele tunnelstelsen wordt zichtbaar gemaakt door een maquette en een filmpje, maar je kunt ook zelf deze tunnels in...
En dan krijg je echt (!) een gevoel van de nauwe gangen (snikheet, met weing zuurstof) en dan wordt je niet eens met bommen bestookt...
 
Intens, 100 meter kruipen onder de bossen van Cu Chi. Hoe smaller de tunnels, hoe beter ze bestand zijn tegen bomaanvallen en in de originele tunnels kunnen wij niet eens komen, zo smal!
In de gangen hadden de guerillas ook keukens, vergaderruimtes en woongedeeltes. Je kunt je niet voorstellen om zo te moeten overleven.
 
Cu Chi was belangrijk als toegang naar Saigon, dus hier is erg veel gevochten, wat ook duidelijk te zien is aan de vele kraters verspreid door het bos.
Na de hele toer kun je ook nog wat wapens afvuren (zowel Amerikaanse als Russische) en toen gingen we weer met de bus terug, 2 uur rijden naar Ho Chi Minh Stad...