Tallinn 19- 22 sep 2014
 
Ik nam een super-de-luxe bus (wist ik helemaal niet) met toilet, koffiemachine en iedereen een eigen tv-scherm met films waar je uit kon kiezen. Na een uurtje of vier wilde ik niet eens uit de luie kuipstoelen komen! Maar ik was wel in Estland. In Tartu, welteverstaan. Ik had al gelezen dat er maar 2 hostels zaten en die zaten vol! Dus ik naar de toeristeninfo, die wisten ook niets voor me. Nu wist die dame van de toeristeninfo wel meer niet – ze was niet het scherpste lichtje in de kerstboom – en ze was ook erg ongeïnteresseerd. Ik had nog tijd dus besloot om naar Tallinn door te reizen.
 
 
 
 
 
 
 
 
En wat denk je? Ook alles vol! Een leuke dame bij een van de hostels ging echter voor mij aan het bellen en vond Valge Villa voor me. Wel wat duurder dan wat een bed in een hostel kost (ongeveer 4 keer zo veel) maar ik hoefde in ieder geval niet een nacht op een stoel op het treinstation te zitten.
 
Mijn eigen Villa!
Backpacker Leon had dit nooit gepikt!
 
Maar ik ben op vakantie tenslotte en een keer niet 10 minuten op een toilet te hoeven wachten is ook wel eens prettig. Het was al laat, dus ik heb nog wat gegeten bij een Georgisch restaurantje en heerlijk geslapen. De volgende dagen was ik wijzer; ik heb een hoop kamers geboekt voor de laatste 1,5 week. Dan maar zo!
Na een nacht ben ik vertrokken naar Knight Hostel en had 2 hele dagen voor Tallinn. En dat kun je goed gebruiken. Naast de vele bezienswaardigheden in het – zeer toeristische – centrum is er rondom de stad ook genoeg te zien. Tallinn is zeer populair bij Scandinaviërs.
 
 
 
 
 
Ik sprak een Indiër uit Zweden en die was er gewoon met een weekendcruise.
 
De centrale markt bestond al in de 11e eeuw met het enige gotische stadhuis wat nog over is in noord-Europa. Ook met een apotheek die al sinds 1422 operatief is. In het stadhuis heb ik ook de toren beklommen.
 Het hele centrum is gebouwd met smalle straatjes met nog oude huizen en de sint Olafkerk, wat – volgens mijn reisgids – in de 13e eeuw met 159 meter het hoogste gebouw ter wereld was. De vele verdedigingsmuren en -torens die je kunt beklimmen en verder heb ik nog het kerkmuseum en vooral het bezettingsmuseum bezocht over 2 maal bezetting door de Russen en eenmaal door de Nazi’s.
 
 
 
 
Toompea is een heuvel met prachtige uitzichten over de stad.
Ik wilde graag ook het KGB museum bezoeken. Dat is het enige hotel waar buitenlanders mochten logeren tijdens de Sovjettijd en er was een complete verdieping ingericht voor de agenten om de toeristen te volgen en natuurlijk met wie ze contact hadden. Bizar.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Maar rond de stad wilde ik zeker nog het Kadriorg paleis en bijbehorende park zien. Gebouwd en aangelegd door Peter de Grote voor zijn Katarina.
Wat romanteliets!
 
Met in de buurt ook het Tallinn amfitheater waar in 1988 de zgn. Zangrevolutie plaats vond. 300.000 mensen die zongen tegen de Sovjet.
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
Ook:
 
– Patarei is een gevangenis die pas 9 jaar gesloten is! Het ziet er nu al uit als duizend jaar oud… Vreemd.
 
– Bij een kliniek hadden ze een apparaat waar een geprojecteerd skelet precies hetzelfde deed als de bezoeker.
 
- De tijden van het Sovjetsysteem zijn nog niet helemaal verdwenen. Aan de rand van de havens is een betonblok-monster van een theater gebouwd, maar nooit echt gebruikt. En mooi om te zien; de natuur is deze ruimte weer aan het terugnemen.
 
– De Estonia was een veerboot die op 28 september 1994 op weg van Tallinn naar Stockholm zonk. De ondergang van de Estonia is met 852 slachtoffers de grootste scheepsramp in de Europese geschiedenis na de oorlog. Er is een monument voor gemaakt waar je wel even stil wordt.