Kaunas 12- 15 sep 2014
 
Al vroeg in de ochtend nam ik een bus naar Drushkininkai. Dat ligt al in Lithouwen, dus ik moest de grens over. Het ging redelijk soepel, dus geen enkel problem! al het gedoe in Grodno voor niets. Eenmaal in Drushkininkai moest ik een beslissing nemen; wil ik nog naar Grutas park? Dat is een park waar de Lithuowse regering alles wat nog over was van de Sovjettijd (beelden van Lenin, etc.) gedumpt heeft. Nee, besloot ik, ik ga door naar Kaunas. Was ik wel naar Grutas gegaan, dan was ik waarschijnlijk naar Vilnius teruggegaan, wat meer op de route lag. In Kaunas vond ik een fantastisch hostel, The Monk’s Bunk, zo zouden alle hostels moeten zijn; Veel gezamenlijke ruimte en ook in de kamers was veel ruimte. De eigenaar zat vol met informatie en ideeën en sprak zeer goed Engels. Wel fijn, na tien dagen Wit-Rusland. Ik ging de eerste dag maar meteen een grote ronde door de stad lopen en voelde me er meteen thuis. Grote, gezellige parken, brede winkelstraten zonder verkeer en veel lachende mensen, altijd een goed teken. 
 

 
 
Het oude centrum ligt tussen 2 rivieren, Neris en Nemunas, met veel looppaden en oude gebouwen. Ook belde Charlotte me nog op, en toen was ik helemaal blij! Dezelfde avond meteen gegeten bij een Indiaas restaurant. Er is veel te zien en te doen in de stad; De prachtige Aartsengel Michaelkerk; de monumentale st. Peter en Paulkerk; het presidentieel paleis en de Romas Kalanta Gedenksteen, de plek waar een student zichzelf in brand stak als protest tegen het Sovjet regime, waarna veel protesten losbarstten.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Maar twee zaken vielen me vooral op. Allereerst het Duivelsmuseum die zowel spannend als hilarisch was.
Met veel maskers, schilderijen en verhalen over de duivel uit alle culturen over de hele wereld. En beelden van bekendheden, zoals Hitler en Stalin die een dansje doen over de lijken van Litouwen.
 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
En een bezoek aan Het Negende Fort, een plek wat gebouwd was voor oorlog en als zodanig ook gebruikt in de 1e wereldoorlog. Daarna werd het een tussenopvang voor de Russen, voordat vijanden van de staat door getransporteerd werden naar Siberië zaten ze hier gevangen. Maar het akeligste was dat het een massa-vernietigingskamp was voor de Nazi’s. Ongeveer 80.000 mensen werden hier vermoord, vooral Joden. Je krijgt een rondleiding in het Engels – in dit geval door de vriendelijke Jurate – en alles wordt getoond, zoals een gigantisch gedenkteken.
Van één verhaal kreeg ik letterlijk kippenvel. Aan het einde van de oorlog wisten de Duitsers dat ze gingen verliezen en lieten de overgebleven gevangenen de vermoorde gevangenen opgraven en verbranden. Om bewijsmateriaal te vernietigen. 2 gevangenen konden door een slim plan de rest helpen ontsnappen en 64 mensen wisten te ontkomen, waarna de meesten meteen in het verzet gingen (in deze regio de Partizanen genaamd). 11 van hen hebben de oorlog overleefd, en pas 3 jaar geleden is de laatsten van hen overleden… Hitler en Stalin hadden – voorafgaand aan de 2e wereldoorlog met het Molotov-Ribbentrop pact het hele gebied van de Baltische staten gegeven aan de Russen.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Ook:
 
-  Is het wel slim om eerst een kerkdienst te bezoeken en dan naar het duivelsmuseum te gaan?
–  Ook Nederland had een man als Schindler en dat was Jan Zwartendijk. De Consulaat van Nederland in Lithouwen die, samen met o.a. de consul van Japan Sugihara honderden Joden hielpen ontsnappen met valse documenten. Heel heldhaftig.
–  Ik ging 500 Lita pinnen (ongeveer 150 euro) en betaalde mijn kamer in het hostel. Ik kreeg van 100 Lita 90 euro terug. (?) Bleek dat ik 500 euro had gepind!