Kerry en Cork 8- 9 jun 2004
 

Kerry en Cork 8- 9 juni

Ring of Kerry

ring fortEr viel onderweg genoeg te doen in de diverse plaatsjes. Zo hebben we het oudste en best bewaarde ring fort van Ierland gezien. Dit is een fort in de vorm van een cirkel, en had een diameter van 27 meter. De muren waren 5 - 8 meter hoog en twee meter dik. Binnenin waren er tegen de muren trapjes gemaakt van waar af het fort goed te verdedigen was. Al waren die trapjes wel lastig te beklimmen...
Ring forts zijn door heel Ierland te vinden, en zijn karakteristiek voor dit land. In het plaatsje Kelmare zijn we uitgestapt en zijn te voet een aantal dingen gaan bekijken. Zo kwamen we een bruggetje tegen dat waarschijnlijk een van de eerste bouwwerken was van mensen die zich daar zijn gaan vestigen. Cromwell's bruggetjeOok kwamen we een ring van stenen tegen, en een bron waarvan het water een geneeskrachtige werking zou hebben.
Die ring van stenen dateert al vanuit de Bronstijd (2200 - 500 v.Chr) en werd gebruikt voor rituelen en ceremonies. In het midden van de ring ligt een grote steen, een soort van graf monument en ook wel bekend als Boulder Dolmen.

Na dit plaatsje zijn we per ongeluk een verkeerde kant op gereden, en kwamen we spontaan op een andere ring, de Ring of Bearra. Hier kwamen we pas achter toen we al weer in een volgend plaatsje aan kwamen, ongeveer 20km verderop...
Vervolgens namen we de weg naar holy Pass. Dit was ook weer een prachtige route door de bergen!
Eenmaal weer terug op de ring of Kerry zijn we doorgereden naar Killarny, om vervolgens naar Cork door te reizen.

Cork

Dit is de tweede stad van Ierland, en heeft ongeveer 136.000 inwoners.
De laatste avond in Ierland hebben we in stijl afgesloten, namelijk in een Ierse pub, met Guinness en live muziek in de pub!

Blarney castle, de hoofd torenBlarney Castle

Het kasteel is eigenlijk een ruine, maar wel netjes bijgehouden. Het kasteel heeft ook nog iets aparts, namelijk de steen van Blarney. Een ieder die deze steen kust zal namelijk, volgens de legende, welbespraakt worden. Je moet er wel wat voor doen om die steen te kunnen kussen, hij zit namelijk helemaal bovenin ingemetseld onder in de kantelen. Je moet dus ook nog eens op je rug gaan liggen en naar beneden hangen voordat je de steen kunt kussen.
Omdat we vonden dat we alletwee al genoeg slap kunnen ouwehoeren, zou een beetje welbespraaktheid ons geen kwaad doen, dus toch maar die steen gekust. Buiten het kasteel, op de grond die erbij hoort, was er ook nog genoeg te zien. leon bij de wenstrapZo waren er een Druide cirkel, een wens-trap, een heksen keuken en een altaar, of offersteen, daterend uit de oudheid.

Toen we dit allemaal gezien hadden was het tijd om richting de kust te gaan, naar onze laatste stop in Ierland, de distilleerderij van Middleton.












The Old Middleton Distillery

Voor 32.000 literEen van de oudste distilleerderijen van Ierland, die ook nog steeds bestaat, is de oude distilleerderij van Middleton. Oude, want sinds 1975 is de productie overgeheveld naar de nieuwe distilleerderij van Middleton.
De oude distileerderij is opgericht door Paddy Flanerty, maar tegenwoordig in handen van Jameson (een ander bekend Iers Whiskey merk).
Gedurende de periode van voor de drooglegging in Amerika was de Ierse whiskey een van de grootste ter wereld. Pas nadat de drooglegging ten einde was en de amerikaanse soldaten de Schotse Whisky mee naar huis namen kreeg deze Whisky zijn wereldfaam.
Tijdens de drooglegging nam de export van Ierse whiskey dramatisch lage vormen aan waardoor Paddy Flanerty, zijn whiskey is tegenwoordig bekend onder de naam "Paddy", genoodzaakt was zijn fabriek te verkopen aan Jameson. Tegenwoordig is ook de derde Ierse whiskey, Bushmills, in handen van Jameson. In de fabriek kregen we weer een hele rondleiding, en zagen zo dat er wat duidelijke verschillen zijn tussen Ierse en Schotse whisky's:

  • De branstof. Ieren gebruiken een smaak en reukloze brandstof, terwijl de schotten turf gebruiken, dat een bepaalde smaak en reuk afgeeft aan de mout.
  • De Schotten laten alle graan mouten (wellen in water om suikers aan te maken in het graan), terwijl de ieren een combinatie tussen mout en graan gebruiken
  • De schotten destilleren twee keer, en de Ieren drie keer

Daar liggen ze dan... te wachten tot ze rijp zijn...Na de tour toch nog maar een fles Whiskey gekocht, die speciaal voor verkoop aan de fabriek gemaakt wordt, en toen door naar de boot.

De stand tot nu toe

  • Tijd dat Leon's sneldrogende kleding nodig had om te drogen na het wassen: drie dagen.
  • Aantal hobbels in Ierse wegen: ongeveer 145.936.