St.Petersburg 21- 23 jul 2004
 

St. Petersburg: 21 - 23 juli


De eerste kennismaking

Metro van St. PetersburgNa aankomst op het station was het toch wel even wennen, Rusland. Gelukkig viel het woord Metro gelijk op want de Russen schrijven dat als Metpo. Hier konden we op een kaart eigenlijk vrij gemakkelijk de juiste lijn vinden. Ze hadden gelukkig plaats in de hostel.
We probeerden iets te eten, maar weinig mensen spreken Engels en wij geen Russisch. Leuk is het wel om op zo'n manier iets te bestellen, zowel voor ons als voor de vrouw achter de toonbank. Het leuke van in een hostel (op slaapzaal) slapen is dat je makkelijk contact hebt met andere reizigers. Zo hoor je nog eens wat, en kun je ervaringen uittwisselen met elkaar.

De Anichkov brug

Eerst moesten we onze visa laten registreren. Buiten het feit dat je dus eerst een visum moet aanvragen, deze aan de grens uitvoerig bekeken en gecontroleerd wordt, moet hij ook nog in het land zelf geregistreerd worden (ook wordt iedere nacht dat je ergens slaapt ook geregistreerd).
We zaten maar een kleine 15 minuten lopen van de belangrijkste straat van de stad (Nevsky Prospect) maar die straat is wel ca. 4 km lang. We gingen naar het Peter & Paul fort. Dat is het oudste gebouw van de stad, ongeveer 300 jaar.
De stad is namelijk pas gebouwd toen Peter I (later Peter de Grote) dit stuk land terug veroverd had op de zweden. Om het te beschermen tegen nieuwe aanvallen besloot hij toen hier een stad te bouwen. Tijdens het wandelen zagen we zo al aardig wat indrukwekkende gebouwen en pleinen en beelden. Zo kwamen we langs het Mikhailovsky Paleis, waar nu het russisch Nationaal Museum in gevestigd is, en zagen we in de verte al die beroemde kerk met de vele kleuren staan (de kerk van Jezus' verrijzenis, je moet het maar verzinnen).

De Aurora

Boeg van de Aurora.Langzaam kwamen we zo richting het fort. Een beetje schuchter om foto's te maken waren we nog wel, want van een aantal verschillende kanten hadden we begrepen dat dit eigenlijk niet zomaar mag, en zeker niet van objecten die van strategisch belang zouden kunnen zijn.
Eerst naar de Aurora. Dit schip vuurde het eerste schot (losse flodder) dat als start van de Oktober revolutie in 1917 diende (dit is de revolutie waardoor Rusland een communistische staat werd). Dit schip mochten we gratis bezoeken, en binnen was een hele tentoonstelling over het schip ingericht. Hier mocht je alleen foto's maken als je ervoor betaalde, maar ja, als je dat niet weet... (het stond er alleen maar in het Russisch...). Binnen bleek dat het schip aardig wat meegemaakt had, en zelfs nog in de tweede wereldoorlog ingezet was. Nu is het echter een mooi monument wat goed onderhouden is.

Gevangenis binnen het fort, vooral voor politieke tegenstandersPeter en Paul Fort

Het oudste gebouw van de stad (op de blokhut van Peter I na) bezit een aantal interessante gebouwen. Zo staat hier binnen de Sint Petrus en Sint Paulus kathedraal, met daarin de crypten van de Romanovs (de Tsaren-familie, waartoe ook Peter I behoorde). In het fort was ook een museum ingericht over de Russische ruimtevaart. Een van de dingen die de Russen hebben was de eerste sateliet ooit die in de ruimte gebracht werd, iets waar ze nu nog trots op zijn!

Vasilevsky Eiland

De Baby - MammoetNaar het Vasilevsky eiland, met een prachtig uitzicht op de Neva (de rivier door St. Petersburg). Dat het eiland populair was werd ons ook al vlug duidelijk aangezien er hier maar liefst 3 bruidsparen tegelijk waren om foto's te maken..!
Hier staat ook het Zoologisch museum met een baby- Mammoet die ze begin vorige eeuw in Siberie uit het ijs gehaald hadden.
Vanaf dit eiland is het maar een klein stukje naar het Winterpaleis, aan de overkant van de river. Hier naartoe gelopen bleek de Hermitage nog anderhalf uur open te zijn. Michiel vond dit te kort om er een bezoek aan te brengen. Leon vond het wel de moetie waard en besloot naar binnen te gaan.

Een mummie uit de Egypte collectieDe Hermitage

Het is een indrukwekkend geheel, die Hermitage. Er is een hoop (vooral veroverde) kunst verzameld van over de hele wereld. Al bij binnenkomst is de diversiteit duidelijk: Van de oude Grieken, Egyptenaren en Romeinen t/m Holland, the Netherlands en vlaanderen. Holland en the Netherlands? Van ons land hingen vooral een hoop schilderijen, o.a. van Rembrandt en Jan Steen.
Ook al is anderhalf uur veel te kort voor de Hermitage (anderhalve dag zou meer in de richting komen) krijg je toch een goede indruk van dit gigantische museum, waarbij de gebouwen zelf, en de inrichting ervan, al een kunstwerk op zichzelf zijn.

Nog meer moois

De kerk van Jezus' herrijzenisVanaf het Winterpaleis ben je nog maar een klein stukje van het beroemdste standbeeld van Peter de Grote, de Bronzen Ruiter. Niet zover daarvandaan weer ligt de St. Isaac kathedraal die tijdens het Soviet bewind omgetoverd is in een museum. Na nog een beetje rondgelopen te hebben en genoten te hebben van de stad was daar zomaar ineens weer de Kerk van Jezus' herrijzenis, dit keer van erg dichtbij. Nu waren al die mooie mozaieken en torentjes en kleuren pas echt goed te zien!

De mis is in volle gangin het Kazansky kathedraal bleek er een mis aan de gang en het was erg interessant dit eens zo mee te maken. De priester was bijna de hele tijd aan het zingen, en zodra hij stopte nam een koor het over. We zijn iets gaan zoeken waar we konden eten en kwamen zo in een Russisch fast-food restaurant terecht, wat leuk was om eens mee te maken. Je kon hier eigenlijk gewoon eten bestellen, zelfs met gekookte aardappelen of rijst. Gelukkig hadden ze een Engels menu, wat het voor ons allemaal een stuk makkelijker maakte. Het eten kwam inderdaad razendsnel, binnen een paar minuten, hoe ze het doen weten we niet maar lekker was het zeker en goedkoop...

Peter's Walking Tour

Onze rondleider bleek Peter zelf te zijn, de oprichter van het toeristen bureautje en kenner bij uitstek van de stad. Het zou een rondleiding worden langs dingen die niet in een toeristen boekje staan. Eerste stop was een bushalte waar we de bus namen naar de andere kant van het centrum, ergens ten noord-oosten van het fort.
Michiel en Peter op een binnenpleintjeOnderweg in de bus hadden we al veel vragen, en Peter wilde die erg graag beantwoorden. Zo bleken er in totaal drie Peters geweest te zijn in het verleden, maar alleen de eerste had ooit de titel "de Grote" gekregen, doordat hij Rusland zo groot en machtig gemaakt had. De derde Peter is vermoord door zijn eigen vrouw. Ze heeft hem met medewerking van het leger vermoordt. De naam van deze vrouw? Katherina de tweede (de eerste was de vrouw van Peter de Grote). Zij heeft erg veel gedaan voor het land. Hierdoor heeft ook zij de titel "de Grote" gekregen, dus Katherina de Grote.
In zijn jonge jaren had Tsaar Peter I eens een tijdje stage gelopen bij een Nederlandse scheepsbouwer in Zaandam. Hij probeerde daar under-cover te blijven, maar is door een medewerker herkend. Wel heeft hij ontzettend veel geleerd: Vaarwater heet bijvoorbeeld Farwatter, en Waterlijn is Watterlienje in het Russisch. Door zijn stage heeft Peter I altijd een band gehad met Nederland, en toen hij de stad St. Petersburg liet bouwen nam hij Amsterdam eigenlijk een beetje als voorbeeld.

Zicht op een stukje haven van St. PetersburgWe liepen een wijk in met brede straten. Peter vertelde dat vroeger de beide kanten van de straten gescheiden waren door kanalen, en er dus twee straten geweest waren. Echter omdat er geen stroming was in de kanalen (die aangelegd waren), en de omwonenden al hun afval, inclusief wc, in de kanalen dumpten, begonnen die gruwelijk te stinken. Op een gegeven moment is toen maar besloten om de grachten weer te dempen en er een straat van te maken.
Zo wandelend door de wijk kwamen we ook over een lokale markt, de St. Andreas markt.

De ingang via het water tot Nieuw HollandLater kwamen we langs een oude opslaghal omgeven door een gracht dat Nieuw-Amsterdam heet, wat de banden met ons landje maar weer aangeeft.
Toen de stad gevestigd was, Peter I alle landen opriep om naar St. Petersburg te komen met hun boten om handel te drijven. Toen het eerste schip dan ook in zicht was en bleek dat dit een Nederlands schip was, besloot hij dit schip zelf te begroeten. Hij kleedde zich om als loods en voer het schip tegemoet. Hij voer het schip zo naar de kade bij de blokhut van de Tsaar, en vertelde dat de kapitein even moest wachten, want de Tsaar zelf wilde hen graag ontvangen. Hij is toen naar binnen gegaan, heeft zich weer omgekleed, en kwam naar buiten als Tsaar. De kapitein kon hier goed om lachen, en sindsdien kwam hij met zijn schip minimaal 1 keer per jaar terug op bezoek in St. Petersburg...

Op het station moesten we nog een uurtje ongeveer wachten, maar toen was onze trein er, en konden we vertrekken richting Moskou! De trein vertrok om 23.55, en we hebben een rustige nacht in de trein gehad waarna we om 8 uur 's-ochtends aankwamen in Moskou.