Warschau 15- 18 jan 2008
 

Warszawa 15- 18jan


Smolna Hostel in Warszawa

Een luxe winkelcentrumoftewel in Warschau, de hoofdstad, dus, aan de Vistula rivier... Met weer een relaxt treinritje door een prachtig wit landschap kwam ik aan op het centraal station en na een half uurtje lopen had ik een hostel. Smolna Youth Hostel nr. 2, was de naam en ik had mazzel ik kon een paar nachtjes blijven. Vanaf vrijdag (na 3 nachten) was het volgeboekt. Het voelde meer als een slaapfabriek, dat hostel; 23 kamers met ieder minimal 5 bedden, met maar 1 grote was/wc gelegenheid en een lege keuken. Het hele hostel zat vol(geboekt) met Polen, ik heb maar weinig toeristen gezien. Maar ja, goedkoop is goedkoop, toch?

Visum

Don NapoLEOnIk wilde graag naar Wit Rusland na Warschau. Maar het Visum bleek nog moeilijker te krijgen dan het visum voor Rusland. Ik zal niet in gaan op te veel details, maar bij het consulaat spreken ze 2 woordjes Engels;
ik moest een hotelboeking hebben, maar dat was toch weer niet genoeg;
uiteindelijk moest ik bij een reisbureau de boel laten regelen, want als partculier kan het niet...
Het kwam er op neer dat een reisbureau alle hotels voor elke nacht moest boeken en dat ik een plan moest maken op welke dag ik in welk museum zou zijn, etc, etc...
Mijn grapje of ik ook moest aangeven wanneer ik naar de WC wilde ging overigens aan iedereen voorbij. Bij het reisbureau vertelde ze zelfs dat Polen die familie gingen bezoeken voor alle nachten hotels moesten boeken.
Kortom, de reis ging naar Oekraine, daar heb je geen visum voor nodig. Wel jammer, ik had vooral Minsk graag gezien.

Warszawa

Het oude centrumEen prachtige grote stad, dat Warschau, sinds 1569 de hoofdstad van polen. In de tijden van overname werd de stad echter altijd op het tweede plan gezet door Russen en Duitsers. Na 1944 lag bijna de hele stad letterlijk plat en moest opnieuw worden opgebouwd.
Het mooiste deel is de oude stad, wat opgenomen is op de Unesco werelderfgoed lijst. Het kastelenplein, met het monument voor Sigismund III Vasa (links in beeld), die van Warschau de hoofdstad maakte en met het 13e eeuwse koninklijk kasteel wat je kunt bezoeken.(rechts).

Ook in het centrum de st.- John's cathedraal met iets verderop het warschau historisch museum. Zeker een bezoek waard, met beelden van de vernietiging van de stad.
Om 12.00 uur vertonen ze een Engelstalige film met de tijd tussen de 2 bezettingen door (1e en 2e WO), toen Warschau het Parijs van centraal Europa werd genoemd. En toen de bezetting met veel geweld en vernietiging. Toen de Russen in 1944 Polen bevrijdde was er van de stad nagenoeg niets meer over. Ook veel geschreven verhalen van Poolse kinderen tijdens de Duitse invasie. Beangstigend...

1939-1944Nog wat verder is de Barbican te vinden, net als in Krakow, nog een bewaard gebleven deel van de middeleeuwse verdedigingsmuur. Hier vlakbij is de Marie Sklodowska- Curie museum, die, samen met man Pierre, Radium en Polonium ontdekte, waaraan we nu nog de kanker- bestraal therapie te danken hebben, o.a...
Naar het zuid westen staat het Warschau verrijzings monument als eerbetoon en herdenking aan de Poolse opstand tegen de Duitsers. Erg groot en indrukwekkend...
Nog wat verder uit het centrum ook het Verrijzings museum met ook weer veel over de bezetting en de bevrijding van warschau.

Maar het houdt nog niet op, wat meer naar het nieuwe centrum kun je de St. Anna kerktoren beklimmen voor mooie uitzichten. Weer wat verder is het Radziwill Paleis, waar de Poolse president woont. Ook erg mooi is het monument voor de onbekende soldaat en de heilige kruis- kerk met in een van de pilaren het hart van Chopin! Klinkt wat luguber, maar nadat hij op 39 jarige leeftijd in Parijs aan TBC was overleden is zijn hart terug naar Polen gekomen...

Buiten het centrum

Het paleis op het water/ijs...Het Wilanow kasteel is groot en mooi, maar je moet er echt met de bus naar toe. Prachtige omgeving, ook, net als het Lazienki Park, met het Paleis op het water, fantastisch om te zien. Dit was het zomerpaleis van de laatste Koning van Polen, Stanislaw Poniatowski. Hij was afgezet door het Russische leger en Poolse rijken in 1792. De oude orangerie achter het paleis bevat een 18e eeuws theater.
Het meest opvallende gebouw van Warschau is het 234 meter hoge paleis voor wetenschap en cultuur. Het is in 1950 geschonken aan de Polen door de Sovjet vrienden, en is nog steeds een van de hoogste gebouwen van Europa. Het observatie terras op de 30ste verdieping kun je bezoeken...

De visvijver

Iemand nog knoflook?Volgens andere reizigers zou aan de rand van de stad een ijs-visvijver zijn, waar mensen zaten te vissen in het wak. dat wilde ik natuurlijk zien. Onderweg kwam ik langs, wellicht, de mooiste attraktie van Warschau: De lokale markt bij het stadion. Wat een genot om hier rond te lopen, bij de handelaars van deze wereld; Afrikanen en Vietnamezen... En ze verkochten echt vanalles, maar ik had alleen mijn zinnen gezet op oude Russische oorlogs- spullen. Vooral de horloge van een KGB commandant, maar 45 euro was me toch echt te veel... Ook natuurlijk met lekkere Vietnamese loempias en heerlijke noodle- soep. Al werd die dan weer gemaakt door Polen (?)...

Bij de visvijver heb ik me rot gelachen; eenden kwamen aanvliegen, landden op het ijs en gleden dan (met een verbaasd gezicht) nog zo'n 10 meter door... Echt leuk!
Die vissers heb ik overigens nooit meer gezien.

En:

Dat komt door de alkohol...- Het openbaar vervoer is heerlijk in Polen, zo ook de metro. Alleen jammer dat er maar 1 lijn is, van zuid naar noord (en terug, gelukkig).
- Ook weer een avondje lekker doorgezakt met de Italiaanse Magdalena en de Chileen Gabriel. Vooral toen na het bier de Wodka op tafel kwam werd duidelijk dat het laat zou gaan worden.
Het grappige was dat Gabriel en ik samen wat Spaans konden praten, Gabriel en Magdalena samen wat Russisch en Magdalena en ik samen wat Duits, voor als we er met Engels niet uit kwamen... Een cocktail-gesprek, dus, met soms grappige versprekingen.

Toen Magdalena wat aangeschoten begon te raken, begon ze overigens ineens vloeiend Pools te praten... Szescaterszettza.
- Je ziet hier veel museums, beelden, plakkaten, etc. over Paus Johannus Paulus II, Chopin en Copernicus. Ze worden echt als helden vereerd...
- Op de lokale markt kwam een vrouw naar me toe, wijzend naar haar buik: Give money, baby inside... Het is dat je het zo vriendelijk vraagt...

En weer op pad, met de nachtbus naar Lviv in Oekraine...