Istanbul (2) 20- 25 feb 2008
 

Istanbul (deel 2) 20- 25feb


De magnifieke stad...

De grote 3 zijn nu beschreven, maar Istanbul is en heeft natuurlijk nog veel meer dan dit. Wat vooral steeds terug komt in de stad zijn de 3 grote helden uit het verleden (zie deel 1): Mehmet de Veroveraar en Sultan Suleyman (beide Ottomanen) en natuurlijk Mustafa Kemal, oftewel Ataturk.
Deze 3 (en nog een paar anderen) hebben de grootste paleizen laten bouwen, en de mooiste moskees opgericht...

Onder de grondOm te beginnen bij de obelisk van Theodosis, het oudste monument van Istanbul, met Egyptische opschriften. Vervolgens een mooi museum, het Museum voor Turkse en Islamitische kunst, in het voormailge paleis van Ibrahim Pasha.
Hij was de grootste vriend van Suleyman, maar door toedoen van Suleyman's vrouw Roxelana werd hij door de sultan gewurgd. En dat terwijl Roxelana (waarschijnlijk van Russische afkomst) zelf slavin was geweest...

De ondergrondse wateropslag voor de stad (uit de 6e eeuw!) kun je bezoeken en is magisch. Het hield 80.000 Kuub water en werd de stad ingepompd via 20 kilometer aquaducts. Nu met veel vissen, waaronder dikke vette karpers (Rene zou hier wel een lijntje uit willen gooien...).

Rondom het centrum

Dat kleine cafe aan de havenHet leukste van de stad is het rondbanjeren, kijken naar kraampjes en winkeltjes een paar kilometer uit het centrum. En thee drinken in de kleine theehuizen waar oude mannen zitten te kaarten. De stad wordt opgesplitst door de Bosporus, de Gouden Hoorn en de zee van Marmara. En je kunt bijna overal langs het water lopen, kijken naar de schepen en de vissers die echt overal hun hengel uitgooien.

Beyoglu, een wijk ten noorden van de stad, met de luxe winkels en de vele eettentjes. Ook met een monument voor Ataturk...
En de wijk Sultanahmet, waar vooral veel hotels zijn, vlak bij de Aya Sofia en de blauwe moskee. Ook mijn hostel was hier (Mavi hostel) met uitzicht op de Aya Sofia vanuit de kamer als extraatje. Leuk hostel met veel andere reizigers. Met een redelijk ontbijt en lekker dicht in het oude centrum... En natuurlijk:

De Bazaar- wijk

Uitzicht vanaf het waterVoor mij een van de absolute hoogtepunten van de stad, met als publiekstrekker het Grand Bazaar. Met ongeveer 4000 kleine winkeltjes onder 1 dak met ook een politiebureau, een bank, een moskee en wat restaurants is het eigenlijk een overdekte stad.
Ten zuiden is ook de visbazaar, waar ik samen met een Irakees, Hafoz, langs ben geweest. Een dokter uit Baghdad, op bezoek in Istanbul. En in het centrum is de kruiden- bazaar. En mooi!!!

En nog meer?

BijzonderJa, nog veel meer. Maar de verslagen worden zo wel erg lang, dat ik het hou bij een samenvatting:

- Bij de Suleyman moskee (waar de man ook is begraven) heb ik een stuk van een dienst bijgewoond. De vissersDit is eigenlijk niet de bedoeling, maar ik was er al en iedereen vond het wel prima. Erg leuk, vooral om te zien dat ook hier de GSM gewoon overgaat tijdens de dienst... Al verstond ik natuurlijk niet veel van de dienst...
- Je kunt een boottocht doen over de Bosphorus. Deze Ferrie gaat op en neer van Azie naar Europa en op het eindpunt (vlak bij de zwarte zee) stop je voor 3 uur relaxen en bezoeken van een oud fort. De Australier Ian ging mee, en het was heerlijk weer. Ook met een lekkere vis-maaltijd, recht van de vissers...

- De stadsmuren ten westen van de stad kun je bezichtigen en (met een gids) ook overheen lopen. De muur is totaal 6,5 kilometer lang en beschermde de stad van de zee van Marmara tot aan de Gouden Hoorn
- Natuurlijk ook een paar keer wat pilsjes gedronken. 1 Keer met een Amerikaan en een Canadees van een ander hostel (kijkend naar de wedstrijd Fenerbahce tegen Sevilla) en wat zenuwachtige Turken vanwege de wedstrijd...
 
 

En een keer met Daphne, een Turkse die ik in Bulgarije had leren kennen met nog wat vrienden van haar. Met Raki en met Turkse hapjesEen prachtige avond, met live- muziek, Raki (lijkt op Ouzo) en dansende Turken... (kijk ook maar eens bij filmpjes).
- Op straat (vooral s-avonds) wordt je door mensen aangesproken om wat te gaan drinken. De mannen komen zogenaamd allemaal van Cyprus, en koppelen je dan aan Turkse dames en dan begint het dure spelletje. Maar ze zijn niet te opdringerig, of zo, dus je kunt gerust een geintje met ze maken en afwimpelen...

- De lokale lekkernij is niet alleen de Kebap. Baklava (een toetje, meestal met veel honing en noten) en Turks Fruit (kleverige, zoete blokjes met noten en fruitsmaak, ook erg lekker) zijn hier overal te vinden. Baklava en Turks fruitIk had op de kruiden- bazaar van allerlei smaken een paar stukjes gekocht. Binnen een uur was de zak leeg...
- Istanbul heeft niet zo veel last van straathonden, maar vooral van straatkatten. Ook een aantal erg zielige, die van angst langs de kust tussen de rotsblokken leven.

- Ik liep wat langs een duivenmarkt en een zatlap begon tegen me aan te brabbelen. Ik brabbelde wat terug, maar liep door. Plots zat hij gewoon met zijn hand in mijn tas..! Ik duwde hem weg, maar door wat gebrek aan evenwicht stond ie zomaar aan de andere kant van de straat. Lachen...
- Ik had ook hier weer mijn favoriete restaurantje, waar Turken lebberend aan de waterpijp een potje zaten te kaarten en backgammonnen (?). en het eten was lekker en goedkoop...

Het leven op straatIk was dus wat opgetrokken met Ian, een Australier. Hij stelde voor om samen naar Ephesus te gaan, en dus liet ik mijn Troje- plannen varen. De ruines van laatstgenoemde stad zijn volgens andere reizigers toch niet erg bijzonder en Ephesus zou prachtig zijn. Maar voordat ik definitief Azie in ga, eerst een samenvatting van Oost- Europa (tot nu toe) in het volgende verslag...