Melbourne 23- 26 okt 2005
 

Melbourne 23- 26okt


Een beroemde treinrit

Uit het raamDe treinrit van Perth naar Sydney staat wereldwijd bekend als de Indian-Pacific railroad, aangezien deze van de Indische oceaan (Indian ocean) helemaal naar de andere kant van Australie reist, naar de Grote oceaan (Pacific ocean). En ik had dus de kans om een stukje van deze trip mee te maken... En de tocht is mooi; van de buitenwijken van Adelaide, door de groene heuvels van de Barossa Vallei, door kilometers boerenland met afgelegen huizen naar de grote stad Melbourne!
Ik kon mijn ticket voor de volgende bestemming (mijn vliegticket van Melbourne naar Cairns) goedkoop krijgen als ik al binnenkort zou vliegen en besloot dit te doen en dus wat meer tijd aan de oostkust te besteden dan aan Melbourne. Daardoor had ik hier maar 2,5 dag en sloeg ik ook een aantal bezienswaardigheden uit de buurt over, zoals The Great Ocean Road met de twaalf apostelen (een aantal rotsen die uit de zee omhoogsteken).
 
 
 
 
 
De skylineHelaas, pindakaas, maar reizen is keuzes maken, en ik heb toch Melbourne (aan de Yarra rivier) zelf goed kunnen bekijken. En het is een indrukwekkende stad, met veel gigantische Shopping Malls, hoge, moderne gebouwen en ook hier de oude koloniale Engelse gebouwen die het stadsbeeld mee bepalen... En wat zie je dan in zo'n stad?:

Federation square

Federation Square kun je het hart van de oude stad noemen, met daaromheen het prachtige Flinders street treinstation en de oude st. Pauls Cathedral. Op het plein zelf waren op het moment promotieakties bezig voor de paarderennen met een optreden van de meidengroep Wild (wie ze kent mag zijn hand opsteken).
Vernoemd naar Flinders, de ontdekkerIets ten zuiden van het plein is het gouvernementsgebouw te zien (van een afstand, het hek is dicht), het grootste gouvernementsgebouw van de wereld. De gouverneur van Victoria (de staat waar Melbourne in ligt) heeft hier zitting namens de koningin van Engeland (Australie is tenslotte nog steeds lid van the commonwealth, en heeft daardoor nog steeds koningin Elizabeth -Lizzy voor vrienden- als staatshoofd).
 
In het zelfde park het eerste (en oude) Gouvernementsgebouw (uit 1839), het zogenaamde La Trobe's Cottage. Een klein houten hutje, de gouverneur was toen nog niet zo belangrijk, blijkbaar... Tussen de 2 gouvernementsgebouwen in staat een van de grootste oorlogsmonumenten die ik ooit heb gezien, het War Memorial, gewijd aan alle soldaten die gesneuveld zijn tijdens de oorlogen waar Australie bij betrokken was (een kritiek van het Australische volk is dat hun regering zonder nadenken Amerika volgt, als die weer eens oorlogje wil spelen; Vietnam, Korea, Afghanistan, Irak...).

China town

Een typische hostelkeukenMijn slaapplaats was dit keer in het centum van China Town en dat was zeker te merken, vele Chinese restaurants, goudverkopers en ook op straat ben je dan weer terug in Azie... Ik heb weer veel Chinese gerechten geproefd en ook in het Exford hotel was het goed vertoeven; er was een leuke bar (met de tweede avond Comedy Night) ik had een slaapzaal voor mezelf en de keuken was weer van alle gemakken voorzien. Aan de rand van China Town ligt het voormalige Parlementsgebouw, oftewel The parliaments house, het oude parlementsgebouw van Australie (van 1901 tot 1927) voordat de hoofdstad van Australie naar Canberra verplaatste (en daar is het nog steeds).
Mijn voedselvoorraadVan meer dan de helft van de inwoners van Melbourne is een van de ouders van overzees (voornamelijk Azie, Europa, en het middenoosten) en dat geeft de hele stad een heerlijke internationale sfeer, zoals restaurants van veel verschillende landen.

En nog meer?

Royal Exhibition Hall
- Op het observation deck van het Rialto towers hotel kun je vanaf 250 meter over de stad kijken. De toegangsprijs is wat hoog (13 dollar, 8 euro), maar een student als ik krijgt 20% korting.
- De Queen Victoria Market is een markt zoals je die nog nooit gezien hebt. Een gigantisch oppervlakte aan (vaste) marktplaatsen, van goedkope schoenen (Astrid zou hier wel willen wonen) tot fruit, van winterpenen tot leren jassen.

- Het is fris in Melbourne (nog frisser dan in Adelaide), lange broek en schoenen i.p.v. korte broek en slippers. De seizoenen in Zuid Australie zijn te vergelijken met die van Nederland, maar dan andersom, het is dus nu lente, hier.
- Melbourne zit vol met gigantisch bouwwerken, zowel in de hoogte als in de breedte, zo loop je langs de Royal Exhibition Hall, en kijk je je ogen uit. Of loop je het Crown Entertainment Complex binnen, wat zo groot is, dat een hoofdweg er dwars doorheen loopt... Hier kun je gokken (no pictures, mate!) en naar de film (Dark Water en Into The Blue gezien) of lekker en goedkoop eten in de Food Court.

En dan is het weer vertrektijd, een binnenlandse vlucht, van het zuiden naar het noorden...