Coober Pedy 19- 21 okt 2005
 

Coober Pedy 19- 21okt


Een mooie trip door The Outback

De zoutmerenVanuit Alice Springs kun je een 2-daagse trip boeken naar Adelaide, via Coober Pedy, en het is niet eens zo veel duurder dan de trein of bus rechtstreeks naar Adelaide. Overnachting in Coober Pedy en alle maaltijden inbegrepen... Dat leek me wel een goed plan en daar kreeg ik geen spijt van: Coober Pedy was fantastisch! Samen met Fiona en Caroline stapte ik de ochtend van de 19de in Leigh zijn bus en hij zou onze reisleider zijn voor de komende 2 dagen... En de busreis zelf was het geld eigenlijk al waard. Met wat stops onderweg bij afgelegen pompstations en zogenaamde Roadhouses; met de vele Road Trains (vrachtwagens met 4 aanhangers) die door de woestijn razen; met vele dieren in het wild, zoals de Dingo, de Emu, de Kangaroe (alleen geen levende gezien, alleen de Wasaroo, zoals ze hier de dode Kangaroes naast de weg noemen) en de hagedissen die de weg oversteken; met een grote wegoverstroming waar we maar net doorheen kwamen; met de prachtige wedge-tail adelaar, de grootste roofvogel ter wereld die af en toe langs kwam vliegen... Erg indrukwekkend!; en met vele zoutwatermeren, waarvan we Lake Hart hebben bezocht.

Coober Pedy

Onze ondergrondse slaapplaatsHet stadje is wereldwijd bekend vanwege 2 dingen: Hier wordt ongeveer 50% van alle Opaal in de wereld gedolven en ruim de helft van de mensen leeft ondergronds. De naam van het vreemde plaatsje komt van de Aboriginal woorden Kupa Piti, wat zo ongeveer blanke man in een gat betekend.
Het eerste wat we deden toen we aankwamen was een bezoek brengen aan het museum van Coober Pedy, over de stad zelf. De hoogtepunten van dit museum is de uitleg over hoe de mensen hier ondergronds leven (inclusief een bezoek aan een van hun huizen). In de huizen is het hele jaar door rond de 25 graden, en dat is wel lekker aangezien het hier 55 graden in de schaduw kan worden in de zomer! Er is geen verwarming of airconditioning nodig en de huizen zijn vrijwel geluidsdicht... En in plaats van bijvoorbeeld een televisiekastje kopen, hak je gewoon een gat in de muur en zet je de tv daarin!
 
Leuk ook was de geschiedenis van het delven van de opaal: Over de mensen die over de hele wereld naar Australie kwamen om hun geluk te beproeven, vaak veel geld verdienden en de meesten die het wegdronken of weggokten... De Opaal mag hier alleen door individuelen worden gedolven en niet door grote organisaties. Het mooie daarvan is dat iedereen kan komen, voor een vijftigtal euros krijg je een stuk grond, waarmee je mag doen wat je wilt. Om alles te laten zien (ook hoe het vroeger was) is een wandeling door een oude mijn inbegrepen.
De ondergrondse kerkOns hostel was ook onder de grond (in een heuvel uitgehakt) en het was te merken hoe aangenaam het moet zijn om zo te leven, echt waar... En ook hebben we een uitgehakt kerkje bezocht, en dat was echt prachtig om te zien, ook ondergronds, met een heerlijke echo, erg mooi! En het vertrek was de volgende ochtend, na een onbeperkte-pizza-avond in de plaatselijke pizza tent.
Om 04.00u al op (!?!?!?), met de bus naar Adelaide...