Darwin 7- 12 okt 2005
 

Darwin 7- 12okt


Een ander continent

 Darwin aan zeeNergens zijn de grensovergangen zo ingewikkeld als bij westerse landen... In Azie maakt het niet zo veel uit; mes op zak in het vliegtuig; etenswaren mee de grens over; zolang je maar je visa hebt is het goed. In Australie had ik meteen problemen; eerst werd mijn ETA (elektronische visa) geweigerd, terwijl die op internet nog werd goedgekeurd en vervolgens kreeg ik bijna 200 Australische dollar boete vanwege een geopende zak chips die ik in mijn tas had... Maar, ik moet zeggen, de Australiers zijn wel erg behulpzaam, na het uitruimen van alle bagage, helpen ze ook met alles terugstoppen...
Kortom, ik was weer in een nieuw werelddeel, en wel Australie! En het voelde al meteen aan als thuis, een luxe stadsbus (de Shuttle bus) brengt je waar je maar wil in Darwin (want daar was ik tenslotte geland) en ik had gekozen voor Frogs Hollow Backpackers. Een hostel met alle gemakken, een keuken met oven, magnetron en koelkast. Een gezamelijke ruimte met televisie, eettafels en een terrarium met een krokodil... Maar vooral een goede receptie met vriendelijke en behulpzame mensen.

Darwin

De didgeridooDarwin is een middelgrote stad in het noorden van australie en het bombarderen van de stad door de Japaners in 1942 en de komst van cycloon Tracy in 1974 (waarbij 90% van de huizen werden weggevaagd) zijn de 2 zwarte bladzijden in de geschiedenis van de stad.
Darwin heeft alles om even bij te komen, moderne winkels, grote winkelcentra en een grote outdoorshop. En ook heeft het een mooie kust, met mooie stranden, zoals Mindil beach. Hier is s-avonds 2 keer per week een lokale markt, waar je optredens kunt zien van (Aboriginal) muzikanten en waar je vanalles kunt eten wat Australie te bieden heeft. Ik heb zelf meteen even een Kangaroesate op en een krokodillensate, beiden erg lekker... Maar de stad heeft ook wat andere interessante dingen:

Museum en kunstgallerij van de NT

SweetheartDarwin is de hoofdstad van de NT, Northern Territory. En het museum heeft een aantal interressante zaken om te zien, zo is er een overzicht van de ravage die cyclone Tracy nagelaten heeft na 25 december 1974. Met winden van ruim 217 kilometer per uur (bij deze snelheid begaf de windmeter het) liet de cycloon 49 doden achter en werd bijna 90% van de huizen vernield.
Ook interessant is de vertelling over Sweetheart, een zoutwaterkrokodil van 5 meter lang en 780 kilo, die het leven van meerdere mensen op zijn conto heeft, voordat ze hem konden vangen. Hij Viel zelfs de schroeven van de buitenboordmotoren aan, wat al iets zegt over de kracht van een Salty, oftewel een zoutwaterkrokodil. Sweetheart staat hier opgezet in het museum.

Crocodylus park

De emuSamen met Rob, een kerel uit Wales, ben ik een dagje naar het Crocodylus park geweest, iets wat je absoluut moet zien als je in Darwin bent... Naast een museum over de krokodillen (met de laatste maaltijd van Sweetheart zichtbaar) kun je een wandeling maken door de kleine dierentuin met specifieke Australische dieren (zoals een Kangaroe, een Emu of een Wallabi) en een tijger en leeuwen.
Maar het hoogtepunt is zeker het voeren van de krokodillen en dan vooral de zoutwaterkrokodillen (die zijn namelijk veel groter en agressiever dan de zoetwaterversie). Je mag ook zelf zo'n grote Bosschenaar voeren (waarbij hij een meter ongeveer uit het water komt) en dat hoef je mij geen 2 keer te vragen, is wel spannend... Ook kun je aan het einde van de rondleiding een (kleine) krokodil vasthouden en zelfs een kus op de bek geven. En ook die kans liet ik natuurlijk niet aan me voorbij gaan...

De trein vertrok op een mooie woensdagochtend en ik was aan boord, op weg naar Alice Springs…