Rotorua 2- 4 dec 2005
 

Rotorua 2- 4dec


Rotte eieren-lucht

Maori beeldjeRotorua (letterlijk het 2e meer), een stad die vooral bekend staat om zijn natuurlijke modderbaden, geizers en warmwaterbaden. Het hele noordereiland van NZ is vulkanisch, dat komt omdat hier precies 2 tectonische platen over elkaar geschoven zijn en het eiland hebben gevormd. Het magma (onderaards lava) bevind zich hier dicht onder het oppervlak, waardoor regelmatig vulkaanerupties ontstaan (zie vorig verslag), gassen komen bovenborrelen (in modder en in water) en kokend heet water uit de grond komt spuiten. In de 19e eeuw was Rotorua al een toeristische trekpleister. Dit kwam door de roze en witte terrassen die door vulkanische activiteiten waren ontstaan en duizenden europeanen kwamen hier op af. Totdat de Tarawera vulkaan in 1886 uitbarstte en het hele gebied (inclusief alle omringende dorpen) onder as, lava en modder bedekte. Er waren een aantal Maori-overlevenden en die richtten een nieuwe nederzetting op:

Te Whakarewarewa

De geizer...De volledige naam is Te Whakarewarewatanga O Te Ope Taua A Wahiao, vernoemd naar een oude oorlog (letterlijk: het verzamelen van een groep vechters), maar het is Whaka voor vrienden... Het hele dorp is bewoond door Maori en het hele dorp is ook museum. Je kunt hier namelijk alle vulkanische activiteiten bekijken die er bestaan, van de modderbaden tot aan de geisers en ik moet zeggen; het is erg bijzonder. Vooral doordat de mensen in het dagelijkse leven (al 300 jaar) nog steeds gebruik maken van de voordelen van de warmwaterbaden, en het maanachtige landschap wat je hier ziet. Het mooiste spektakel is de Pohutu geizer; een geizer die het kokend water 20 meter de lucht in spuit en dat doet hij 10 tot 20 keer per dag en elke keer een 5 tot 10 minuten...

Naast de termische activiteiten vinden er ook nog andere bewegingen plaats in het park; twee maal per dag kunnen de bezoekers een traditionele dans bekijken, opgevoerd door de Maori van het dorp. Heerlijke muziek!Een beetje toeristisch, maar de muziek en de dans was zo mooi, dat ik er soms een rilling van over mijn rug kreeg (echt waar!) en ik wel 10 filmpjes gemaakt heb (kaart weer vol...). Met een uitleg van de traditionele instrumenten (zoals de Poi), en traditionele zwaarden en speren. De tradities van de Maori komen erg over zoals we die van Hawai kennen; rieten rokjes en zwoele muziek met golvende dans. Ook de imponerende Haka dans was te zien, een dans uitgevoerd voorafgaand aan de strijd, en nu nog steeds gebruikt door het All Blacks rugbyteam... Erg mooi en deze dag besloot ik af te sluiten met een traditionele maaltijd. In de stad worden op meerdere plaatsen Hangi geserveerd. Hete merenDat is een bord met kip, mais, aardappels, sla en nog wat dingen (die ik niet herkende) en dat wordt in een ondergrondse oven opgewarmd, met behulp van de natuurlijke stoom.
Kia Ora!

Kuirau

BlubbertTen westen van de stad is het park Kuirau te vinden, een park met ook veel thermische activiteit, gratis voor iedereen te bewonderen. Ook veel modderbaden, kokende meertjes, natuurlijk verwarmde zwembadjes en bubbelende klei. Een flinke uitbarsting in het park in 2003 had alles ondergedompeld in de modder, wat weer een hele toeristengolf teweeg bracht in de hoop dit live te kunnen meemaken. En na al dat gewandel was het tijd voor een vette hamburger...

Het Rotorua meer

Met Maori mantelRotorua ligt aan het Rotorua meer en aan de oevers van dat meer liggen een tweetal bezienswaardigheden. Ten eerste is er de st. Faith's Anglikaanse Kerk. Het bijzondere van deze kerk is dat het een mengeling is van Christelijke en Maori symbolen, met als hoogtepunt een afbeelding van Jezus (gekleed in een traditionele Maori- mantel) op een raam, waardoor het lijkt dat hij op het water van het meer loopt.
De andere bezienswaardigheid is het Maori gemeenschapshuis, helemaal gebouwd volgens Maori tradities. Erg mooi om te zien, vooral ook omdat Rotorua zo ongeveer de Maori- hoofdstad van NZ is en het is mooi om te zien hoe het hele land, en vooral Rotorua, trots is op de Maori geschiedenis en tradities...

Het badhuis

Potje CroquetteDoordat vele toeristen al vanaf de 19e eeuw op Rotorua afkomen, zijn er ook altijd voorzieningen geweest voor deze rijke klanten. Het mooiste voorbeeld is het badhuis, nu het kunst en historisch museum. Met tentoonstellingen van de grote vulkaanuitbarsting; van het oude badhuis (met bijvoorbeeld elektrische baden en een schudapparaat voor mensen met constipatie); van een Maori regiment in de 2e wereldoorlog (The 28th Maori Battalion); en met de traditionele badhuizen, nu omgetoverd in een soort van balzaal... Ook zijn een aantal films te bezichtigen met als belangrijkste de vertelling over het onstaan van de stad Rotorua, waarbij de zitbanken tijdens de vertelling van de aardbeving meeschudden.