Queenstown 21- 28 nov 2005
 

Queenstown 21- 28nov


Avontuur

Zelfgemaakt panorama van QueenstownMijn laatste stop op het zuidereiland: Queenstown. Deze stad wordt ook wel Adventure Capital of the World genoemd, oftewel avonturenhoofdstad van de wereld, vanwege de spannende en uitdagende dingen die je hier kunt doen. En de rit naar de stad is al een attraktie op zich; prachtige besneeuwde bergen, blauwe meren, hoge watervallen en prachtige valleien. En als hoogtepunt: Lake Wanaka, omringd door een keten van witte bergtoppen. Prachtig! In Azie nam ik vaak een nachtbus of -trein, maar hier loop je te veel mis om s-nachts te reizen...
De bus zette weer iedereen netjes bij het hotel af, en voor mij was dat Deco Backpackers, op de rand van de heuvel met een prachtig uitzicht over de stad. En hier weer alles aanwezig, inclusief een behulpzame eigenaar. Hij regelde voor mij een aantal dingen:

Shotover Jet

RakelingsJe kunt in Queenstown zo veel doen, dat je een paar duizend euro nodig hebt om alles een keer te proberen. Keuzes maken, dus, en bungyjumpen, skydiven, wildwatervaren, zelf vliegen en nog wat andere dingen had ik al eens gedaan, ik zocht weer naar iets nieuws. Ik kwam terecht bij Shotover Jet. Deze organisatie heeft een aantal Jetboats tot zijn beschikking, die erg hard tussen de heuvels door scheuren. Een adrenaline verhogende ervaring, kan ik je vertellen en je vraagt je in eerste instantie af waarom hier nooit ongelukken mee gebeuren, maar de bestuurders (in ons geval Todd) weten wat ze doen. 550pk Buick V6 motoren met jetaandrijving (dus geen schroeven), en ik heb bij Fred achter op de waterscooter en in de speedboot al veel mee gemaakt, maar met 80 kilometer per uur langs rotsen scheuren en met 50/60 kilometer per uur de boot 360 graden om te gooien is behoorlijk beangstigend. De Shotover River wordt door de organisatie gebruikt en zij zijn de enige die hier varen. Speciaal voor hun is een stuk van 7 kilometer afgezet en daar mogen alleen de rafters komen, geen andere snelle vaartuigen. De bestuurders gaan eerst 6 weken in opleiding (120 vaaruren op de rivier) en pas dan mogen ze met toeristen op sjouw... 360 gradenDe hele ervaring is erg gaaf! Als je hier bent, zeker doen!

Rodelen zonder te jodelen

Wat een uitzicht!Op de heuvel boven de stad kun je een aantal leuke dingen doen, zoals het rodelen. Je kunt met een gondel naar boven, maar je kunt ook met de benenwagen naar de top. Wandelen is goed voor je (en goedkoper) en na een klim van ongeveer 50 minuten kwam ik hijgend boven. Er is een groot restaurant, je kunt Paragliden (met een parachute van de berg springen) je kunt er rodelen, maar vooral het uitzicht is fantastisch... Je kijkt over de hele stad, gelegen aan het Wakatipu meer, en omringende bergen. Ook het rodelen (op een 3 wielig karretje over een parcours van de berg af) is leuk, op het eerste gezicht voor kinderen, maar bij nader inzien gaan die dingen zo hard, dat mensen uit de bocht vliegen. Je hebt afdalingen van ongeveer 45 graden en soms ga je op 2 wielen door de bocht. Zeker leuk om te doen.

Milford Sound

Een schip onder een watervalEen van de hoogtepunten van de het zuidereiland: Milford Sound. Je kunt vanuit Queenstown een trip boeken naar deze fjord (een grote zee- inham). Je gaat dan met de bus naar de haven (de busrit zelf is het geld al waard), koopt daar een ticket en stapt op een boot. Daar valt je mond open van al het moois wat je te zien krijgt, vaar je 2 uur rond (naar de zee en terug) en pakt dan de bus weer terug naar Queenstown.
Milford Sound ligt in Fjordland, het gebied aan de zuidwestkust van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. De fjord is overal tussen de 500 meter en 2 kilometer breed, aan beide kanten zeer steile bergwanden, met in de horizon sneeuw en gletschers. Het water is zout met een bovenlaag van ongeveer 2 meter van warmer zoet water, dit als gevolg van de grote hoeveelheid neerslag: zes tot negen meter per jaar. Dit zorgt voor interessante diersoorten, zoals zeeleeuwen, dolfijnen en zelfs penguins die afkomen op de vele vissen. Het meest interesaante punt is Mitre Peak, een bergpunt die stijl omhoog 1695 meter hoog uit het water oprijst. Wetenschappers denken dat dit wellicht de hoogste berg ter wereld is, de enorme massa ONDER de waterspiegel meegerekend. Je valt soms om van verbazing, hier, het is mooi dat je continu fotos wil blijven maken.
Onderweg...De gids was goed, de medereizigers leuk, waarvan 2 Belgen, die je toch niet vaak ziet reizen (maar Amai, ene gans groote berg, zeker en vast).

Nog meer?

Dikke lol- Je komt ook hier weer steeds dezelfde mensen tegen, zo is er een Engels stel die ik al sinds Kaikoura tegen kom en een Engelsman (hey, Matey) die ik zeker al zeker 10 keer tegen ben gekomen. De wereld blijkt weer erg klein...
- Een paar avonden wezen stappen hier, vooral met Eva en Roland, een Duits stelletje waar ik erg mee heb gelachen. Een avond naar de rugbywedstrijd geweest van de All-Blacks, het nationale rugbyteam (met de Haka, de traditionele Maori-dans voor de wedstrijd). We kwamen bij daglicht weer terug in het gasthuis...
- In de hostel zat ik plots met een Argentijn, 2 Groenlanders en een Taiwanees aan tafel en ik besefte me dat dit de eerste keer was dat ik mensen uit die landen heb ontmoet...

Het vliegtuig bracht me op een mooie maandagmiddag weer naar de volgende plaats, dit keer op het noordereiland: Auckland.