Iquique 18- 21 mei 2006
 

Iquique 18- 21mei


Ikke-ikke

De controleurWeer terug naar Chili, met een nachtbus (die om 4 uur s-morgens aankwam in Tacna), daarna met een busje de grens over naar Arica en vervolgens met een bus naar Iquique. En vooral de bus over de grens was erg lachen... Een bus hier heeft altijd een buschauffeur en een hulpje. Die controleert de kaartjes, deelt drinken of eten uit (soms tijdens lange busritten) en, zoals nu, helpt hij/zij bij grensovergangen. En deze was heel nieuwsgierig, en toen hij wist dat ik naar Cuba ging, vertelde hij dat tegen de hele bus en ik werd overspoeld met vragen. En de bushulp wilde mee naar Cuba, en ik stelde voor dat hij in mijn rugzak mocht (hij was klein genoeg!) en een ander riep toen, dat hij meemocht als mijn huisdier. En weer een ander stelde voor om mee te gaan als mijn aapje... Kortom, dikke pret.

De stad

De juryWe kwamen laat in de middag aan en na wat door de stad geslenterd te hebben, ben ik op tijd naar bed gegaan (nadat mijn buurvrouw nog wat Axe kwam lenen). Ik zat weer in een klein en oud familiegerund hotelletje, 3 nachten voor 13 euro... Lekker geslapen en toen op pad, om de Torre Reloj te zien, een antieke klokketoren, en een aantal andere oude en mooie gebouwen.
Ook meteen naar de zee, natuurlijk, om te zien waarom deze stad DE strandstad van Chili is. En de stranden zijn mooi en druk, vooral met surfers deze dag, want er vond een surftournooi plaats en de mannen konden er wat van... Ook was er die dag een feestdag van de lokale scholen en universiteiten, met drumbands en lange optochten.

Cuba

Wat een chaosIk moet eerlijk toegeven: Ik was klaar voor Cuba! Het liefst had ik meteen van Arequipa naar Cuba gevlogen, maar ik had nog een week. Geen ramp, natuurlijk, gewoon even een week opvullen... En juist als je het niet verwacht, staat je een mooie verrassing te wachten:
Ik zag een pelikaan vliegen bij de zeehaven van de stad (zo een met een grote zak onder zijn snavel). Dit zijn opvallende vogels en ik had ze nog nooit in het wild gezien. Pelikanen kunnen tot 14 kg zwaar worden, tot 1,80 meter lang en kunnen een spanwijdte van 3 meter hebben, erg grote en opvallende vogels, dus...

Dus ik kijken waar hij naartoe vloog en ik er achteraan. En wat ik toen zag, daarvoor moest ik even met mijn ogen knipperen: De vissers staan bij een stijger vissen schoon te maken en gooien het afval over de muur: op een rand of in het water. Vechten!Daar staan, lopen, liggen en zwemmen tientallen pelikanen om te vechten voor de restjes. Dit is op zich nog niet eens ZO vreemd, maar in het water wordt ook gevochten met meeuwen en gigantische Zeeleeuwen, en dat was een erg vreemd gezicht, kan ik vertellen. Vooral toen een van de zeeleeuwen op een moment een pelikaan in zijn bek had, maar nog net op tijd los liet. Echt een prachtig gezicht en ik ben de volgende dag nog een keer terug geweest...

Met de nachtbus...

De stad achter een grote zandmuur...voor een 24 uur durende reis naar Santiago. Met een stop bij de douane want Iquique is een belastingvrije stad. Dus weer terug naar de hoofdstad van Chili.