La Paz 6- 9 feb 2006
 

La Paz 6- 9feb

 

La Paz, de hoofdstad van Bolivia, de hoogste hoofdstad ter wereld, en een hectische gekkenhuis. Wel een mooie stad om te bezichtigen, zeker ook omdat het op bijna 4000 meter ligt. De stad heeft ook een aantal interessante bezienswaardigheden en een dag mountainbiken was zeker mijn favoriet:

De gevaarlijkste weg van de wereld!

De weg...Iets buiten La Paz loopt een weg naar Yolosa en deze weg is statistisch gezien de gavaarlijkste weg ter wereld. Je kunt deze weg met de mountainbike verkennen onder begeleiding van gidsen. En dat is natuurlijk een uitdaging waar je geen NEE tegen zegt. Met een groep van ruim 15 toeristen onder begeleiding van 3 gidsen gingen we (na een uitgebreid ontbijt) op weg en het zou een prachtige dag worden. Vanaf 4700 meter vertrek je en je komt aan op een hoogte van 1300 meter en daar doe je bijna 5 uur over... En onderweg zie je waarom de weg zo gevaarlijk is. Smalle doorgangen, 1-baans voor 2-weg verkeer.
Op vele plaatsen erg modderig door watervallen (en dan had het niet eens geregend), nergens asfalt en bijna overal stijle ravijnen, wat je gewoon niet overleefd. De fietstocht is erg veilig, maar voor het gewone verkeer is deze weg dodelijk: Per jaar vallen hier 30 volle bussen (met personen) naar beneden, en dan heb je het nog niet over de vrachtwagens. Die komen naar boven ZO vol beladen dat ze de bergkant gebruiken om de lading te stabiliseren. Het verkeer naar boven rijdt daarom altijd aan de bergkant. De groep...Erg indrukwekkend, kan ik vertellen, vooral de verhalen van de gidsen en de wrakken die je in de ravijnen ziet liggen. Ook de vele aasgieren die boven je hoofd cirkels draaien (letterlijk!), geven niet echt een lekker gevoel, maar de gidsen doen hun werk erg goed. Overal zie je ook de levende stoplichten: mensen die het verkeer proberen te regelen. Er wordt overigens gebouwd aan een hele nieuwe weg, heel goed, en dan zal de huidige weg wel open blijven voor toeristen... En de omgeving? Die is fantastisch!!! Langs de cocavelden (yungas), door kleine dorpjes, langs diepe afgronden en gigantische bergen:

Erg smal!

De prachtige Andes!

Museo de la Coca

Dit museum gaat compleet over de geschiedenis van de coca- bladeren. Al in de tijden van de oermensen werden cocabladeren gekauwd, bewijzen daarvan werden teruggevonden in mummies van de eerste bewoners van Zuid Amerika. De ingang van het museumHet museum verteld over de jacht (vooral door de Amerikanen) op de coca-plant en ook over het belang van de plant voor Bolivia. Ook de kerk probeerde de plant te veroordelen, maar toen ze het belang inzagen van de plant (de mijnwerkers / slaven werkten niet voor de Spanjaarden zonder coca) was het geen probleem meer...
Een bijzonder feit: 5% van de hele wereldbevolking komt uit de VS en 50% van de totale cocaine- produktie wordt gebruikt door de Amerikanen!!!! En in plaats van toe te geven dat je bevolking een flink probleem heeft, proberen presidenten van begin vorige eeuw al de coca plant uit te roeien...

Coca cola werd ooit gemaakt van coca. Sinds dat verboden is, word de plant nog steeds gebruikt voor de fabrikage, maar de stoffen worden uit de cola gehaald. Ook interessant is de test met de apen die een aantal jaren geleden is uitgevoerd: Een aap kan zichzelf cocaine toedienen met een druk op de knop, en dus zelf bepalen wanneer te genieten. Uiteindelijk overleden alle testapen , doordat ze geen tijd meer namen om te eten... Het museum werd mede opgericht door Nederlanders van Het Internationale Coca Onderzoeks Instituut, echt weer iets Nederlands natuurlijk. Aan het einde krijg je een coca- koekje en kun je nog wat (hand)machines bekijken die gebruikt worden voor de fabrikage...

Shit?

La Paz in de bergenIk stond om 6u op om een dag te gaan mountainbiken, voel ik iets nats in mijn nek. Andere mensen wijzen naar boven, alsof het vogels waren en weer anderen bieden je papieren zakdoekjes aan. Je doet je jas uit om hem schoon te maken en je ziet dat je rugtas weg is... Weinig belangrijke zaken weg, maar je hebt toch het gevoel dat je dit had moeten zien! Maar ja, shit happens, hoort allemaal bij het reizen...

Tijd weer om te reizen, met de bus naar Rurrenabaque...