Manaus 20- 26 feb 2006
 

Manaus 20- 26feb


Het hart van de Amazone

ManausIk vond een plekje in Hotel Ideal, en ging meteen op pad voor een vliegticket. Manaus is namelijk alleen via het water en via de lucht te bereiken, de enige weg die er naartoe loopt, gaat vanuit Venezuela. Na veel 5-en en 6-en had ik een ticket gevonden: Rechtstreeks naar Rio, en voor een lage prijs... Maar wel een dag later dan wat ik had gepland. Ik zou daardoor op carnavals- zondag in Rio aankomen, nog genoeg tijd voor gefeestvier, dacht ik. En een ticket een dag eerder zou 4 keer zo duur zijn, maar even niet! Ik had dus tijd zat voor wat Amazone bezichtiging en boekte meteen een 2-daagse naar de jungle. Manaus is namelijk bekend voor zijn prachtige Amazone omgeving, een reden voor veel mensen om hiernaartoe te komen. Ook is Manaus bekend vanwege de belangrijke rol van rubber- hoofdstad van de wereld, vanwege de honderden rubberplantages. Het was toen een van de belangrijkste steden van Brazilie, zeker de belangrijkste voor de economie...

Op Cocodrillen- jacht

Mooie strandjesIn het donker op Krokodillen jacht, schietend met mijn camera. Dat leek mij wel het hoogtepunt van deze trip, samen met een bezoek aan een Indianen dorpje. En met een flinke club gingen we op pad. O.a. met de Ieren Conrad en Simon, met de Amerikaanse Kimberly en met de Duitser Wolfgang, en het zou een mooie reis worden. Slechts 1 overnachting, dat leek genoeg aangezien de meerdaagse trips niet veel extraas boden. We gingen met een grote boot eerst naar het beginpunt van de Rio Amazone, daar komen de Rio Negro en de Rio Solimoes bij elkaar, de ene bruin en de andere pikzwart en ze mengen niet aangezien het water van de ene rivier 28 graden is en de ander 22 graden... Een erg apart gezicht. Linke soep!
Daarna naar onze thuisbasis in de jungle, een drijvend hotel, en ik zou in een hangmat op de boot slapen. de eerste activiteit was vissen naar Piranhas en we vingen er zomaar 1, en ook nog 2 katvissen. En in de avond op jacht. Erg mooi, vooral omdat de gids gewoon in het pikkedonker door het water loopt (soms tot bijna aan zijn strot) en dat is erg gevaarlijk, want dan is een alligator altijd sterker...Hij vond een baby- alligator (er zitten hier schijnbaar geen krokodillen, maar wel alligators). En we konden hem vasthouden terwijl de gids wat over deze beestjes vertelde.
 
's-avonds wilden we een pilsje drinken, maar de bar was dicht. Typisch voor hier, totaal geen geldwolven, siesta is siesta... de volgende ochtend (na toch wel 3 uur slaap), vroeg op, voor een wandeling door de jungle. Woww...Veel gezien tijdens deze wandeling, maar het hoogtepunt was toch wel een tarantula, waar ik niks over uitleg, de foto zegt echt genoeg. Ik ben niet bang voor spinnen, maar ook ik deinde even terug toen de gids hem met een snelle beweging oppakte...
Bij terugkomst weer een heerlijke vislunch (het eten was echt fantastisch), maar we hadden geen tijd meer voor een kanotocht, het was tijd om weer terug te keren...

Manaus

De ReunieIk had nog 3 dagen voor Manaus over, en er is genoeg te beleven... Een dag heb ik echter hard moeten werken (alweer hard werken...), cd branden, post versturen (30 euro!) en verslagen updaten. En ook voor de 2e dag achtereenvolgens op stap met een aantal andere junglewandelaars, de eerste dag met een grote groep, de tweede met iedereen die die dag nog niet vertrokken was, Conrad, Simon en ik. En over de Ieren hoef ik niets meer uit te leggen, toch? in de loop van de avond kwamen we ook weer 2 Sloveense dames tegen en die dronken een pilsje met ons mee. Het werd weer ouderwets gezellig. De volgende dag de stad (en omstreken) maar eens gaan verkennen:

Bosque da Ciencia

Een zeekoeCrocodillen, alligators en zeekoeien. Schildpadden, verschillende vissoorten, apen, hagedissen en een grote vreemde hamster. Dat zijn de dieren die in het Bosque da Ciencia gehouden worden, waarvan gelukkig de eerste 2 niet vrij rondlopen. Het hele stuk bos is een groot onderzoekscentrum van de regering, waarbij de bezoekers dus de beestjes mogen zien. Een beetje het dierentuin idee, maar er loopt zo veel vrij rond, dat je ook het jungle gevoel krijgt. Ook vooral omdat alles bijna niet aangegeven staat, dus verdwalen is een risico, vooral met 35 graden celsius, wat het hier was. met de bus kun je naar dit bos toe (20 minuten) en dat is al een attraktie op zich, ze racen als gekken...

Het centrum

Een wijk aan de rivierin het centrum van de stad is veel te doen en te zien. Van lekkere Sandwiches eten en door de havens slenteren tot het bezichtigen van mooie (coloniale) gebouwen. Het voormalige huis van een rijke rubbergigant, het Palacio Rio Negro, de vreemde en trubbelige markt, Mercado Municipal. Het prachtige Teatro Amazonas, waar je een rondleiding in het Engels krijgt en vooral de grote zaal veel indruk maakt. De stad is er een van tegenstellingen, mensen die in houten hutjes wonen aan de rivier. Grote flatgebouwen en oude coloniale gebouwen. Een paar dagen meer dan waard.

En?

De prachtige havens- Tijdens de boottrip liet de gids ons een muur zien in de haven waar alle jaren op aangegeven waren wanneer de waterstand erg hoog was geweest. En het record aller tijden was 1953, is dat niet opmerkelijk?
- De grootse steiger, de porto flutuante is groot genoeg voor vrachtwagens, en is in de vorige eeuw door een Engelsman ontworpen. De steiger moet namelijk flexibel genoeg zijn voor ruim 11 meter hoogteverschil van de rivier...
 
 
 

- Als je hier bent moet je natuurlijk even een duik nemen in de rivier, maar er wordt streng geadviseerd dat niet s-nachts te doen, er leven hier een aantal beestjes die je niet wil tegenkomen. Dus ik heb het maar gedaan als ochtendduik...
Schatjes...- Tijdens de jungletocht en ook op de lokale markt word duidelijk hoeveel geneeskundige toepassingen er in het Amazonegebied groeien. Volgens de gids zijn er zelfs planten die Aids en Kanker kunnen genezen... Redenen genoeg om het niet allemaal weg te laten kappen, wat helaas nog wel te veel gebeurt. Nog steeds worden per dag duizenden hectaren weggekapt. Een groot verlies van de longen der aarde... En er wordt door de natuurorganisaties ook gezegd dat we binnen korte tijd de prijs moeten gaan betalen, als het zo doorgaat. Bezorgd? Kijk op WNF
- In Australie heb ik een paar Noren leren kennen en hun fotos staan nu op hun site: www.staaleogtonje.com, klik op BILDER.

Carnaval

Samba!!!Ik had mijn vlucht dus een week later dan gepland, dat betekende dat ik ook een dag carnaval in Manaus had... En dat kwam wel erg goed uit. Ik kwam een Nederlander, Joris, en een Colombiaan tegen op straat, 2 kerels die ik kende van de tocht door de jungle en we besloten om het carnaval van Manaus te gaan beleven, het carnaval in het Sambodromo. En het was een gigantisch feest. Veel grote wagens, grote Sambascholen en veel feestende mensen. Erg mooi om te zien, en een mooie opwermer voor het grotere werk.