Cartagena 3- 6 jan 2010
 
Cartagena 3- 6 jan 2010
 
De caraibische zee
 
Daar was ik weer aanbeland, met als doel om de oude en prachtige stad, Cartagena, te zien. Ook had ik weer afgesproken met een paar bekenden die ik in Bocas del Toro al had leren kennen en waarmee ik de boot wilden boeken in Panama.
 
De lokale bus bracht me naar de busterminal. Tenminste, met een omweg, want de kerel was me volledig vergeten te waarschuwen! We waren het busstation al 45 minuten gepasseerd! Gelukkig had ik tijd zat, en zijn collega bracht me kosteloos alsnog naar ´El gran Terminal de buses´. Na wat onderhandelen kocht ik een ticket naar het noorden en het zou zeker geen saaie rit worden...
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
De sfeer en de mensen in de bus waren gezellig, zeker een groepje jongens die flink aan de ´Guaro´ zaten, een soort Ouzo, of Raki...
 
En ik móest natuurlijk meedoen, ik zeg tegenwoordig al standaard geen ´nee´ meer (je moet tóch)... Erg gezellig, maar toen het feest om 8u ´s-morgens al weer begon, heb ik toch echt gepast, dat was een beetje te gek. Verder hebben we hardop gezongen en gelachen en iedereen deed mee.
De leukste reiservaringen zijn de onverwachtte...
De lokale ´Metrocar´ bus bracht ons door het chaotische verkeer naar het centrum, en toen was het al donker...
 
Cartagena
 
Een oude, rijke, coloniale stad in het noorden van Columbia, in spaanse tijden dé handelsstad voor de noordkust.
Ik nam een bed in Hotel Janeth, en dingen zijn soms zoals ze klinken, het was meer een bordeel dan een hotel, maar wel goedkoop. 7,5 euro voor mijn eigen kamer (kon ik weer een keer goed slapen) met eigen koude douche en wc. Elk slaapzaalbed in de stad is duurder...
In de drie dagen dat ik in deze buurt verbleef zijn me vaak cocaine, canabis en vrouwen aangeboden...

Het volledige oude centrum is omringd met verdedigingsmuren, en dat geeft het een bijzondere aanblik. Ook de kerken zijn een grote trekpleister, met het Iglesia de San Pedro Claver in het bijzonder. De priester Pedro Claver, die in bezettingstijden de indianen hielp is in het altaar begraven in een doorzichtige kist! Je ziet zijn schedel zó liggen, erg bizar.

Het gezellige Plaza de los coches, waar vroeger slaven werden gehandeld, is nu een belangrijke ontmoetingsplek voor de Cartagenen, met in de buurt het Inquisitie museum met vele martelwerktuigen. Een mooi overzicht van de spaanse inquisitie en hoe de bevolking daaronder leed.
 
En?
 
- Het is duidelijk dat het transport hier weer heel anders is, dan in centraal Amerika. Het is sowieso duurder, maar de tijden varieren ook weer, de rit duurde 23 uur in plaats van de beloofde 18...
- De hele dag komen verkopers door de bus heen. Sommigen zijn daarin zó bedreven dat ze stoer door de bus surfen, als de chauffeur plots hard op de rem trapt.
- Ik had afgesproken met Tom, Claire, Phil (allen Engeland) en Bobby uit Australie. Ze waren aan het koken en ik schoof mooi aan, lekkere pasta met ballen. 's-avonds zijn we nog flink wezen stappen, lekker de hele avond salsa-muziek en bier, het leven is soms bijna perfect...