Antigua 19- 22 nov 2009
 
Antigua 19- 22 nov 2009

De oude hoofdstad
 
233 jaar lang was antigua de hoofdstad van de Spaanse coloniën. En dat is te zien, het is een prachtig stadje. Met vele oude gebouwen waarvan de meesten goed onderhouden zijn, mede door het geld van de VN. Unesco heeft Antigua in 1979 namelijk tot werelderfgoed verklaard.
Er zijn hier veel toeristen en het is duidelijk waarom, de stad is bijzonder. Met het kapiteinspaleis uit 1558, de fantastische cathedraal van Santiago en het mooie klooster van Merced. 
Maar de omgeving is misschien nóg mooier. Je kunt hier makkelijk de bergen in en érg dicht bij een actieve vulkaan komen...
 
Ik had van een oud- collega, Mathijs, een tip gekregen voor een school, voor Spaanse les en ik had vooraf ook bedacht dat ik hier vrijwilligerswerk ging doen. Maar zoals dat zo vaak gaat met reizen, veranderden ook deze plannen. Ik had meer zin om door te reizen. Daarnaast heb ik ook besloten dat mijn Spaans wel genoeg is, nu, het hoeft niet perfect te zijn, ik kan me goed verstaanbaar maken...
Mathijs, in ieder geval bedankt voor de tips.
 
Pacaya
 
Eén van de actieve vulkanen uit de buurt, en deze is lekker dichtbij. Een 1,5u met een busje naar het hoogste punt waar je met wielen nog kunt komen. En dan een kleine 2 uur bergoplopen. En wat je dan ziet, zie je nergens. Je bent zó dicht bij het lava (een meter of 20) dat je even van verbasing staat te kijken.
De wandeling gaat over van groene jungle naar oud vulkanisch gesteente, en vlakbij de 'open haard' smelten je schoenen bijna weg, zó heet is het gesteente waarop je staat! Bij een Belg van een andere groep waren zijn schoenzolen 3 centimeter verschoven, echt waar. Fantastisch!
 
Vervolgens is het ruim een uur bergafwaarts lopen, met de bus weer terug en lekker relaxen. Wat een bijzondere ervaring...
Soms is er wat heftigere seismische activiteit onder de vulkaan en is de berg gesloten. In 2000 was de laatste grote uitbarsting, met een rookpluim van 7 kilometer hoog! En met een 5 centimeter dikke laag as op het dichtsbijzijnde dorpje ´San Fransisco´. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Maar ook nog:
 
- De lokale markt is heerlijk. 1 Middag heb ik gewoon wat rondgeslenterd, met mensen praten. Ook eet je hier een hele maaltijd, kip, bonen, rijst en drinken voor 1 euro.
- Ik had een afspraakje, met Eva en Anikka, de meiden waarmee ik de bergwandeling had gedaan. Lekker gegeten bij een restaurantje met live muziek en een pilsje gedronken bij Monoloco (gekke aap), een populaire bar.
 
De volgende ochtend stond ik weer om 8u bij het busstationnetje, op weg naar de hoofdstad.