Panama kanaal 28 dec 2009
 
Panama kanaal 28 dec 2009

Dirty Harry Potter

Ik kwam in Panama aan, en besloot om de eerstvolgende dag meteen naar het Panama-kanaal te gaan, een verslag op zich.
Ik had een afspraak met Harry uit Australie, we wisten dat we elkaar weer zouden treffen in Panama stad, en dat kwam goed uit, het is een erg leuke kerel. Ik noemde hem Dirty Harry en hij noemde zichzelf Harry Potter, en die laatste leek hij inderdaad meer op...

Het kanaal

Dat is een verhaal op zich, een bijzonder bouwwerk. Niet erg veel anders dan de sluis bij Engelen, maar dan drie stuks en een stukje groter...
Het volledige kanaal is 80 km lang en loopt van de Caribische zee naar de Pacific, en de schepen gaan door 3 verschillende sluizen.
De eerste sluis vanaf de Pacific is het makkelijkste om te bezoeken (en erg toeristisch, duizenden mensen per dag). Deze 'Miraflores sluis' heeft ook een museum en een bezoekerscentrum.

De schippers betalen naar gewicht, het hoogste bedrag ooit was $200.000 en het laagste $0,36 cent. Dat laatste bedrag was voor de Amerikaan Halliburton die in 1928 door het kanaal zwom.
Op dit moment kunnen schepen met 4000 zeecontainers door de sluizen, de nieuwe plannen zijn al goedgekeurd voor een 5 miljard dollar kostende verbouwing van het kanaal waardoor in de toekomst schepen met 10.000 containers (!!!) kunnen passeren...
De sluisdeuren zijn tot 20 bij 25 meter groot, en 2 meter dik, en ze worden door gigantische hydraulische cilinders geopend en gesloten.

Met Harry en een Zwitser Thomas nam ik een lokale bus die ons naar de sluis bracht. Met mijn studentenpas (van 2003!) kom ik nog steeds goedkoop aan kaartjes, ook hier scheelde het mooi 3 dollar.
Met wat mazzel kwam er net een gigantisch schip door de sluis, die we helemaal konden volgen. De sluis wordt leeggepomp, het schip wordt met behulp van 6 treinen de sluis ingeloodst en de deuren gaan dicht.
Hierna laten ze het water weer stijgen, zodat het schip naar de volgende sluis kan.
Een werkje van niets, zo lijkt het, maar het feit dat ze 6 treinen gebruiken is al wel een teken van de krachten die erbijkomen kijken. Een erg bijzondere bezichtiging die ik iedereen zeker zal aanraden.

De lokale rammelbussen brengen je weer mooi terug naar het centrum, voor slecht 25 dollarcent

Gaaf!!!

Het was een heel ge-onderhandel, maar samen met Claire, Tom (beide Engels) en Bobbie (Australie) vonden we nog een vijfde persoon (Phil, Engeland) om een boottocht te boeken.
Duur en niet makkelijk om te regelen, maar het was ons gelukt, al betaal je wel wat meer voor een bekend schip (bekend bij het hostel) met een betrouwbare kapitein. Voor 345 dollar 4 dagen naar de San Blas eilanden en dan door naar Cartagena in Colombia. Volgens andere reizigers moet dit een prachtige reis zijn, dus ik ben blij dat ik niet voor een vlucht gekozen heb...
Over land is niet mogelijk, de jungle is volledig onbetrouwbaar door de drugsmaffia.

We vertrekken op 31 december, dus heb ik nog de tijd om een paar dagen Panama stad te verkennen.