Delhi 02- 05 nov 2004
 

Delhi 02 nov- 05 nov


Aankomst

Uitzicht vanuit de kamer Met de trein dus weer naar Delhi. De nachttrein is net als in China en Rusland weer mijn favoriet. Slapen en reizen tegelijkertijd, en de mensen zijn heel vriendelijk en erg spraakzaam. In Delhi aangekomen ben ik meteen een hostel op gaan zoeken en weer een erg goede gevonden, waarschijnlijk weer een van de weinige met slaapzaalbedden, Camran Lodge. Er sliepen op dat moment 3 anderen op de kamer waarvan er twee dezelfde dag en een de volgende dag ging vertrekken.
 
 
 
 
 
 

Ik ging dezelfde dag op zoek naar de ambassade van Myanmar, ik had wat vooruit gelezen en dit lijkt me een mooi land om te bezoeken. Gratis eten voor arm en rijk... Ook in Delhi is het geen probleem om een autoriksja te vinden (heel India stikt ervan), en samen met de chauffeur, Singh, een Sikh (die mannen met die tulbanden...) onderweg naar de ambassadebuurt. Nadat ik mijn paspoort had afgegeven bij de ambassade, vroeg Singh of ik interesse had in een rondleiding door een Sikh tempel. Natuurlijk had ik dat en binnen een paar minuten stond ik op mijn blote voeten, een hoofdband om mijn hoofd en een armband om mijn pols in een grote tempel. Indrukwekkend, vooral de gigantische keuken die bij elke Sikh- tempel wordt gerund en waar alle mensen gratis mogen komen eten...
 
 
 

Een Indische maaltijd Op de lens van mijn nieuwe camera zat vorige week plots een kras, waardoor sommige fotos een witte vlek vertonen. Ik hoopte in Delhi daarvoor hulp te krijgen en Singh wist wel een goede plaats, en hij zette me af in de wijk Old Delhi. Geen succes, er moet waarschijnlijk een nieuwe lens in, misschien in Bangkok. Ik ben maar eens teruggelopen over chandni chowk, een drukke en stinkende maar intrigerende winkelstraat, waarvoor ik door een Amerikaan al door gewaarschuwd was (vanwege de drukte en de zakkenrollers), het bleek inderdaad een hele ervaring...

Toeristisch Delhi

De muur van het rode fort Delhi is vooral een grote stinkstad door de verontreinigingen en de uitlaatgassen. Voor mij was het een tussenstop om wat dingen te regelen (camerareparatie, visum en een bezoek aan de Taj Mahal). Maar Delhi blijkt toch nog wel wat meer te hebben, zoals het rode fort, de grootste moskee van India en veel musea over de rijke geschiedenis van India (o.a. over Gandhi).

Vooruit dan, een kort stukje geschiedenis:
De meest indrukwekkende gebouwen van Delhi en omstreken zijn gebouwd door een man: Sjah Jahan. Hij heeft het rode fort, de Delhi moskee en de Taj Mahal laten bouwen (een mafkees was het wel, de gebouwen werden gebouwd door voornamelijk slaven en de architekten werden vermoord of de handen afgehakt). De grootste moskee van India... De Taj Mahal liet hij bouwen als mausoleum voor zijn vrouw, Mumtaz, en wordt vooral door Indiers nog steeds gezien als meest romantische plek op aarde. Zijn zoon heeft hem van de troon verstoten en opgesloten in het rode fort waar hij is gestorven.

Het rode fort: Midden in het oude stadcentrum staat een gigantisch rood fort, en het is zeker een bezoek waard, gigantische muren, grote gebouwen volledig van marmer en veel groen.
De Delhi moskee oftewel het Jama Mashid, de grootste moskee van India, vond ik vooral interessant vanwege de honderden zwervers die op de trappen leven, de minaret (een van de twee grote torens) waar je in kunt, waardoor je een prachtig uitzicht over de stad krijgt en de moskee zelf, welke helemaal gebouwd is van marmer.

De Taj Mahal in Agra

Ik had de keuze om deze dag zelf treintickets en taxis te regelen, of ik kon een volledig georganiseerde dag doen via het hotel. Ik had de laatste tijd genoeg geregeld, dus liet ik me vandaag eens verwennen (transport en de hele dag een gids voor 6 Euro)... Bij het vertrek bleken er ook twee Amerikanen mee te gaan, Gwen en Abe, en we hebben een erg leuke dag gehad. (...) De Taj Mahal is gigantisch, en ik vond het zelfs bijna net zo mooi als de Chinese muur, en dat zegt nogal wat... Het gebouw is volledig opgetrokken uit marmer, maar dat is nog niet eens het meest indrukwekkende: Het grootste deel is versierd met ingelegde mineralen en halfedelstenen.
In het marmer word een afbeelding geslepen en dit profiel word dan opgevuld met de halfedelstenen. Erg veel werk, en erg mooi... Maar, ik zou zeggen, ga zelf maar eens kijken (vliegtuig naar Delhi en de trein of bus naar Agra). Na de Taj hebben we nog ergens gegeten en hebben we een marmerfabriek bezocht waar we konden zien hoe het inleggen nu precies gedaan word.

Ik ben in totaal 4 dagen in Delhi geweest, en ben op 5 november met de trein naar Rishikesh gegaan, aan de voet van het Himalaya gebergte. Maar daarover meer in het volgende verslag...